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Pesquisadores de Stanford discutem os benefícios - e os perigos - da ciência sem revisão por pares
A ciência avançando sem as formas tradicionais de revisão por pares pode encurtar o caminho para as soluções - mas também aumenta as chances de a ciência de baixa qualidade ser exagerada.
Por Taylor Kubota - 08/04/2020

Geralmente, se os pesquisadores biomédicos desejam publicar em um periódico de alta qualidade, suas pesquisas devem primeiro suportar a revisão por vários especialistas externos. Esses "revisores" avaliam a qualidade da pesquisa, fazem perguntas e oferecem críticas.

Para compartilhar descobertas e obter colaboradores, muitos pesquisadores
estão publicando suas pesquisas com o COVID-19 em servidores de pré-impressão.
Ao contrário dos artigos de periódicos, as pré-impressões não passam por revisão p
or pares antes da publicação. (Crédito da imagem: Getty Images)

Quando se trata de pesquisa COVID-19, esse modelo convencional foi modificado.

A necessidade urgente de soluções imediatas para a pandemia do COVID-19 levou os pesquisadores biomédicos a favorecer uma forma diferente de publicação, denominada preprints - artigos completos disponibilizados ao público antes de serem aprovados na revisão por pares.

"É uma ótima maneira de obter resultados preliminares e compartilhar com a comunidade em geral, o que pode incentivar a colaboração e acelerar a ciência", disse Russ Altman , professor do Kenneth Fong e professor de bioengenharia, genética, medicina e dados biomédicos. ciência na Universidade de Stanford. "É claro que o negativo é que não é revisado por pares, então as pessoas precisam se lembrar de que o que estão lendo pode realmente estar um pouco - ou totalmente - errado."

As principais vantagens das pré-impressões são a velocidade e o acesso aberto. Enquanto a publicação tradicional pode levar muitos meses, a publicação de uma pré-impressão é uma maneira instantânea de compartilhar descobertas com colegas e reivindicar novas ideias. As pré-impressões também estão disponíveis gratuitamente ao público - em contraste com os artigos de periódicos, que geralmente estão escondidos atrás de paywalls. Usadas com responsabilidade, as pré-impressões têm o potencial de acelerar e melhorar a pesquisa, inspirando colaborações e compartilhando falhas ou resultados negativos que talvez nunca cheguem às páginas de um periódico.

"Todo mundo está percebendo como essa capacidade que desenvolvemos realmente apenas nos últimos anos é uma ferramenta incrível para disseminar conhecimento", disse Tim Stearns , professor de Lee Lee e Carol Hall na School of Humanities and Sciences e presidente da departamento de biologia.

Por outro lado, como muitos laboratórios se dedicam à pré-impressão da pesquisa COVID-19, na esperança de acelerar o rastreamento de uma ciência que pode salvar vidas, também existe o potencial para uma maior disseminação de trabalho de baixa qualidade.

“Às vezes, uma informação incorreta ou enganosa pode danificar dez bons documentos. Coisas negativas e assustadoras - elas podem se espalhar mais rápido que coisas positivas ”, disse Stanley Qi , professor assistente de bioengenharia e de biologia química e de sistemas em Stanford.

#OpenScience

As pré-impressões fazem parte de um movimento mais amplo e acelerado, chamado ciência aberta, que visa realizar pesquisas científicas - não apenas as publicações finais, mas também os dados, amostras e software - públicos, transparentes e acessíveis. Para o pesquisador de pós-doutorado em Stanford, Morgan Kain, a ciência aberta apresenta uma oportunidade e um risco.

"Quero que as pessoas possam acessar meu trabalho o mais rápido possível, mas entendo que muitas vezes preciso manter meu trabalho em segredo antes de compartilhá-lo com o mundo no interesse de minha própria carreira", disse Kain. “Acho que é um conflito que muitos cientistas enfrentam regularmente. Diante disso, acho muito bom ver tantas pessoas sendo extremamente abertas e colaborativas para entender o que está acontecendo no interesse de ajudar as pessoas. ”

As pré-impressões existem em um ecossistema da Internet que inclui outros sites de acesso aberto. Portanto, uma pré-impressão atraente pode iniciar uma discussão em tempo real entre colegas e, muitas vezes, o público está a par da conversa.

"Foi legal ver quanto do trabalho de resposta ao vírus COVID-19 está sendo realizado on-line, em tempo real, disponível abertamente para todos", disse Erin Mordecai , professor assistente de biologia na Faculdade de Humanidades e Ciências. “Muitos dos principais cientistas estão fazendo análises e publicando-as no Twitter primeiro e depois publicando-as em locais como o GitHub e servidores de pré-impressão como o bioRxiv. Eu acho que o Twitter é um dos melhores lugares para acompanhar o que está acontecendo. ”

Esse diálogo on-line pode se assemelhar a um processo mais formal de revisão por pares e levar a melhorias no artigo e lançar colaborações. No entanto, os não especialistas são capazes de ver, comentar e dispersar pré-impressões - com consequências variadas.

"A discussão entre especialistas e semi-especialistas é valiosa para os cientistas que trabalham no COVID-19, mas pode ser confusa para o público", disse Mordecai. "Sem algum conhecimento prévio, é difícil saber quem são os especialistas confiáveis."

Um excesso de boas intenções

Altman estima que houve milhares de pré-impressões publicadas sobre o novo coronavírus e o COVID-19 nos últimos meses.

“Vamos supor que todos tenham os melhores motivos, eles estão apenas um pouco ansiosos. Mas agora há muita coisa ”, disse Altman, que também é diretor associado do Instituto Stanford de Inteligência Artificial Centrada no Homem . "Temos um número ridículo de documentos novos em folha sobre COVID e ninguém pode ler tudo isso."

Como resultado dessa inundação, um servidor que Altman publicou várias vezes recusou recentemente um papel de pré-impressão de sua equipe. O artigo tratava de drogas potencialmente redirecionadas para abordar o novo coronavírus, e Altman o publicava com o objetivo de atrair colaboradores. Os administradores de servidor disseram a ele que estão mudando a maneira como examinam o COVID-19 e os novos documentos sobre coronavírus, e não conseguem avaliar sua pesquisa em biologia computacional porque está fora dos limites de seus conhecimentos. Logo após a recusa, Altman publicou com sucesso o artigo em um servidor de pré-impressão diferente.

“Eu entendo os argumentos. Eles temem que pacientes desinformados ou zelosos demais se automedicem de maneira perigosa com base em evidências preliminares e que haverá uma proliferação de informações erradas ”, afirmou Altman. "Mas, no caso específico do COVID-19, os benefícios da rápida disseminação de novas ideias para colegas científicos superam os riscos de erros de interpretação por parte do público leigo".

Após COVID-19

No momento, a atenção de todos está no COVID-19, mas haverá um momento em que esse não será mais o caso. Quando isso acontecer, a ciência retornará a meios mais formais de comunicação, colaboração e publicação?

"Existem muitas outras doenças não resolvidas além do COVID-19 e muitos desses problemas exigem coordenação, disseminação oportuna de informações e atenção do público", disse Qi. “Eles exigirão discussões dentro da comunidade científica, mas também discussões com o público, médicos, formuladores de políticas. Então, acho que as pré-impressões continuarão a desempenhar um grande papel além da pandemia atual. ”

Mas, para que as pré-impressões ganhem um lugar seguro entre as rotas tradicionais de disseminação científica, outros aspectos da ciência profissional e acadêmica podem precisar mudar primeiro, disse  Judith Frydman , presidente Donald Kennedy na Escola de Humanidades e Ciências e professora de genética.

"Os requisitos de publicação para cargos e subsídios do corpo docente precisarão equilibrar o acesso aberto e rápido fornecido pelas pré-impressões com o requisito de revisão por pares", disse Frydman. "No momento, as pessoas ainda precisam publicar seu trabalho em periódicos em que a qualidade e o rigor do trabalho são avaliados por especialistas em seu campo".

 

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