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New Princeton-Techstars bootcamp estimula o empreendedorismo para estudantes de graduação e pós-doutorandos
O bootcamp é o mais recente programa a ser lançado sob Princeton Innovation , liderado pelo vice-reitor de inovação Rodney D. Priestley .
Por Wright Señeres - 14/03/2021


O estudante de pós-graduação em Princeton, Jeff Phaneuf, tirou esta foto de seu amigo durante uma exploração Adventurelist em Sedona, Arizona. Adventurelist é um mercado de dois lados para esportes de aventura guiados, e a startup recentemente ganhou uma competição de pitch durante o primeiro Bootcamp Startup de Princeton realizado virtualmente em janeiro deste ano. Equipes de estudantes de graduação e pesquisadores de pós-doutorado formaram e fortaleceram empreendimentos empreendedores durante o bootcamp como parte de um novo programa de inovação de Princeton.  Foto de Jeff Phaneuf


Ao longo de três dias repletos de ação em janeiro, dez equipes de estudantes de graduação de Princeton e pesquisadores de pós-doutorado formaram e fortaleceram empreendimentos empresariais por meio do recém-criado  Princeton Startup Bootcamp , liderado pela empresa aceleradora de startups Techstars e organizado pela Princeton Innovation. 

O bootcamp é o mais recente programa a ser lançado sob Princeton Innovation , liderado pelo vice-reitor de inovação Rodney D. Priestley . 

“Queremos apoiar alunos de graduação e pesquisadores de pós-doutorado interessados ​​em buscar o empreendedorismo”, disse Priestley, professor de Engenharia Química e Biológica da Pomeroy e Betty Perry Smith. “Trazer Techstars para Princeton por meio deste treinamento intensivo é uma forma de complementar seu treinamento acadêmico.”

Os 33 alunos de graduação e pós-doutorado das dez equipes participaram de workshops virtuais durante a Wintersession sobre como refinar suas ideias, como desenvolver seus modelos de negócios e muito mais. Dez fundadores e investidores experientes de startups orientaram as equipes e forneceram feedback sobre suas ideias. O bootcamp terminou com uma competição de pitch virtual julgada por um painel de capitalistas de risco amigáveis, com um prêmio de $ 10.000 para a primeira startup. 

O segundo Startup Bootcamp de Princeton, programa Powered by Techstars, retornará em maio para uma nova coorte de estudantes de graduação e pesquisadores de pós-doutorado em Princeton. As inscrições serão abertas em 17 de março.

O estudante de graduação Jeff Phaneuf da Escola de Assuntos Públicos e Internacionais disse que o bootcamp de janeiro o forçou a desafiar suas suposições. Ele é o fundador da  Adventurelist , um mercado de dois lados para esportes de aventura guiados. “Foi bom ter um novo olhar sobre o seu projeto, desafiar algumas das coisas que você apenas considerou garantidas e realmente começar a repensar algumas dessas coisas”, disse Phaneuf. 

Um dos novos pares de olhos pertencia a Lucy Partman, doutoranda no Departamento de Arte e Arqueologia com especialização em arte americana e cultura visual. Partman está interessada em empreendedorismo, mas ainda não está trabalhando em sua própria empresa. “Um dos principais motivos pelos quais participei do bootcamp foi para trabalhar com pessoas de diferentes disciplinas”, disse Partman. “Acredito profundamente no potencial do trabalho interdisciplinar, que é algo que frequentemente falamos conceitualmente na academia. Eu acho que isso realmente pode acontecer e acontece no espaço empresarial. ”

Para Phaneuf, o bootcamp enfatizou o conceito de que o empreendedorismo de hoje se trata de construção de comunidade, e não apenas de vendas. “E estamos percebendo que, se você simplesmente criar uma entidade de mercado que seja puramente transacional, estará perdendo a barra na era de hoje. E isso nos levou a pensar muito mais sobre a comunidade, a pensar muito mais sobre como você permite que seus usuários interajam uns com os outros e com o assunto em questão. ” Como resultado do trabalho com sua equipe e os mentores trazidos por Princeton e Techstars, Phaneuf planeja desenvolver especificamente o aspecto comunitário do Adventurelist, incluindo o início de um podcast. 

Esta abordagem ao treinamento acadêmico atraiu Partman. “Acho que há muitos pontos em comum entre alunos de pós-graduação e empreendedores. Em termos dos tipos de habilidades que desenvolvem e trabalham, eles não são tão diferentes ”, disse Partman. “Uma meta pessoal importante para mim ao fazer o bootcamp era ver como as habilidades que venho desenvolvendo dentro e fora da academia podem ser relevantes e valiosas em um espaço empresarial. Muito do trabalho que fiz no passado tem elementos empresariais. ” 

“Nossa esperança para este programa era que os participantes tivessem uma introdução estruturada à mentalidade empreendedora e que experimentassem os benefícios de grupos multidisciplinares, o que contribui para uma melhor resolução de problemas”, disse Anne-Marie Maman, turma de 1984 e diretora executiva do  Conselho de Empreendedorismo de Princeton . “Podemos dizer que esses objetivos foram cumpridos. Estamos ansiosos para assistir enquanto esta coorte continua em Princeton. ”

“Os alunos de pós-graduação estão na vanguarda da criação de novos conhecimentos e da aceleração da descoberta todos os dias - eles já são empreendedores no verdadeiro sentido da palavra!” disse Eva Kubu, reitora associada para desenvolvimento profissional de alunos de pós-graduação e diretora da  GradFUTURES , a iniciativa de desenvolvimento profissional da Escola de Pós-Graduação. “Embora este bootcamp apoiasse estudantes de graduação interessados ​​em explorar o empreendedorismo como uma carreira, também os ajudou a repensar suposições e aplicar uma mentalidade empreendedora em seu próprio desenvolvimento profissional enquanto construíam um portfólio de habilidades e competências interdisciplinares em alta demanda em uma gama de diversos indústrias. ”

O bootcamp do Techstars é outra avenida para pesquisadores de pós-doutorado explorarem o empreendedorismo como uma carreira. “Gostei de recrutar pós-doutorandos para aproveitar esta oportunidade de crescimento profissional”, disse Kate Hammond, conselheira de transição de carreira do  Gabinete da Reitora do Corpo Docente . “Pensar profundamente sobre os usuários finais e aprender a lançar uma ideia para um público específico é uma habilidade incrivelmente valiosa. O grupo diversificado de mentores talentosos deu feedback prático que ajudou a todos a apresentar suas ideias. Foi fascinante ver as equipes reagirem às sugestões, pivôs e sugestões de um mentor e tentarem algo novo em um período de tempo tão curto. ” 

“Ajudou muito trabalhar com uma equipe que não tinha formação em química em geral, mas tinha espírito empreendedor”, disse Maryam Elfeki, pesquisadora de pós-doutorado no laboratório de Mohammad R. Seyedsayamdost, professor associado de química. Elfeki está desenvolvendo uma plataforma de descoberta de medicamentos chamada Cryptyx, que é baseada na propriedade intelectual originada no laboratório do Prof. Seyedsayamdost. Dos vários resultados impactantes do treinamento para a Cryptyx, Elfeki se beneficiou muito com as informações que recebeu dos membros de sua equipe para refinar sua declaração de problema. “Nossa proposta original era resolver todo o problema da descoberta de drogas, mas, em vez disso, defini um problema mais sucinto”, disse Elfeki. Fazer várias novas conexões na comunidade empresarial de Princeton foi outro resultado impactante para Elfeki e Cryptyx.

O programa de janeiro foi o primeiro bootcamp organizado pela Techstars com uma universidade, de acordo com os facilitadores do Techstars, Laura Sanders e Ronan Roche.

Do lado de Princeton, o programa foi uma colaboração de Princeton Innovation entre o Princeton Entrepreneurship Council, a GradFUTURES, o Office of Technology Licensing e o Office of the Dean of the Faculty. 

“O treinamento, a orientação e a experiência prática que o bootcamp proporcionou ajudou 60% dos participantes a tomar uma decisão ir / não ir em seu empreendimento em perspectiva”, disse Tony Williams, New Ventures Associate no  Office of Technology Licensing . “Sabemos que nem todos os participantes acabarão no mundo empreendedor, mas acreditamos que um bom entendimento da mentalidade empreendedora é importante, não importa o que escolham fazer ao deixar Princeton.”

A Adventurelist foi escolhida como a melhor startup na competição de campo no final do bootcamp e ganhou o prêmio de US $ 10.000 da Princeton Innovation. Phaneuf planeja usar os ganhos para negócios essenciais, como taxas de arquivamento corporativo e desenvolvimento de website. 

Além de Adventurelist e Cryptyx, a coorte inaugural do bootcamp também incluiu equipes formadas em torno de um satélite de baixo custo, um novo pão amigo do ceto, um índice de medição de impacto na comunidade, um coletor de poluição de plástico na boca de um rio, uma rede social de brinquedos sexuais, app smart mindfulness journaling, uma nova fonte de alimento que usa produção microbiana e um projeto de desperdício de comida de segunda chance.

 

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