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O que será necessário para a transição para carros elétricos?
A adoção de veículos elétricos é parte fundamental da descarbonização da economia. Kenneth Gillingham, professor de economia ambiental e energética, diz que aliviar a ansiedade de alcance e ajudar os motoristas a entender as vantagens da elet
Por Kenneth Gillingham - 19/03/2022


Estações de carregamento em Monterey Park, Califórnia, em maio de 2021. Foto: Frederic J. Brown/AFP via Getty Images

P: Qual o impacto que os veículos elétricos podem ter no esforço geral de combate às mudanças climáticas?

Eles podem ser cruciais. Embora varie de país para país, o transporte é geralmente um terço ou mais das emissões totais de dióxido de carbono. E por muito tempo, as pessoas pensaram que o transporte seria um dos dois setores mais difíceis de descarbonizar, ao lado da indústria. Os veículos elétricos estão mudando a equação; a porta de repente está aberta para descarbonizar o transporte leve. Essa é uma grande mudança na forma como pensamos sobre os caminhos a seguir.

P: Além das emissões, o que está moldando a adoção de veículos elétricos? O que há de excitante neles? Que obstáculos permanecem?

Os custos de operação e manutenção são muito menores para veículos elétricos. Eles são muito silenciosos e, por terem um torque incrível em baixa velocidade, são muito divertidos de dirigir. Tudo isso é emocionante.

Um dos maiores desafios é a ansiedade de alcance. As pessoas se sentem desconfortáveis ​​em comprar um veículo elétrico porque estão preocupadas em encontrar estações de carregamento e o tempo que leva para recarregar.

Na prática, essa não é uma preocupação das pessoas em seu deslocamento diário; esta não é uma preocupação indo em recados e pegando as crianças da escola. No entanto, a ansiedade do alcance é uma preocupação real para viagens mais longas, e as pessoas tomam decisões de compra com base na opção de fazer viagens mais longas.

Isso está sendo superado lentamente, tanto pela construção de estações de carregamento quanto pelas baterias de maior alcance que chegam ao mercado. Se você tem uma bateria de 400 milhas, que algumas das ofertas no mercado hoje têm, fica muito mais fácil não se preocupar. É incomum dirigir mais de 400 milhas em um dia, mesmo em uma longa viagem.

P: Onde estão as coisas com a infraestrutura de carregamento?

Há uma peça de tecnologia. As estações de carregamento típicas levam cerca de 10 horas para carregar totalmente os veículos elétricos de longo alcance. Basicamente, os carros precisam ser ligados durante a noite. Mas também existem estações de carregamento rápido DC que consomem uma tensão mais alta e enchem a bateria muito mais rapidamente. Em meia hora, alguns dos veículos elétricos de longo alcance recarregarão 75% ou mais. Não é tão rápido quanto encher o tanque com gasolina, mas é bem rápido. Ele permite que você tome uma xícara de café, relaxe um pouco.

Ainda não existem muitos carregadores rápidos DC no país porque são muito mais caros de instalar e exigem infraestrutura dedicada. Um banco de carregadores, digamos na I-95, consumirá bastante da rede elétrica.

Do ponto de vista econômico, o interessante é que este é um mercado bilateral com efeitos de rede. Se você tiver mais veículos elétricos por aí, mais estações de recarga serão instaladas. Se você tiver mais estações de recarga, as pessoas estarão mais propensas a comprar veículos elétricos.

A Tesla acabou de construir uma infraestrutura de carregamento para seus próprios carros. Mas se realmente quisermos passar de veículos elétricos sendo 4% das vendas nos EUA para 60%, precisaremos de muito mais estações de carregamento.

Esse é um desafio real e é um desafio que os governos federal e estadual podem desempenhar um papel na facilitação, tanto fornecendo financiamento para a infraestrutura de estações de recarga quanto ajudando na permissão e agilizando a burocracia regulatória.

P: Você mencionou que os veículos elétricos atingem 60% das vendas nos EUA. De onde vem esse número?

Muitas previsões da indústria projetam que, de 2035 a 2040, estaremos em 60%, dadas as regulamentações atuais e as trajetórias tecnológicas. O governo Biden tem uma meta de 50% até 2030. E o estado da Califórnia tem uma meta de eliminar completamente os novos veículos com motor de combustão interna até 2035, o que é bastante ambicioso, mas outros lugares têm metas semelhantes.

P: Os consumidores não sabem necessariamente se a eletricidade que entra em suas casas é de fontes renováveis ​​ou baseadas em combustíveis fósseis. Isso contribui para o valor dos veículos elétricos?

Em termos de intensidade de carbono, a eletricidade geralmente vem de fontes mais limpas do que a queima de gasolina. E isso só vai melhorar. As energias renováveis ​​são as maiores fontes de nova geração que estão surgindo para substituir as fontes que estão sendo aposentadas.

Todos concordam que a eletricidade é, na verdade, o setor mais fácil de descarbonizar. Temos substitutos razoáveis ​​e de baixo custo para os combustíveis fósseis. Haverá desafios para alcançar altas quotas de mercado de energias renováveis, mas podemos fazê-lo. Vai levar apenas algum tempo.

P: E quanto ao impacto ambiental das baterias EV?

Fui coautor de um artigo na Nature Communication com Paul Wolfram, que na época era aluno de doutorado da Yale School of the Environment e agora é pós-doutorando no Joint Global Change Research Institute. Observando todas as cadeias de suprimentos e todas as emissões indiretas, comparamos o custo ambiental total de veículos elétricos e movidos a combustível fóssil.

É verdade que há impactos ambientais da mineração de metais para baterias de veículos elétricos e há emissões incorporadas na criação de baterias. Esses são fatores importantes que precisam ser considerados. Mas quando consideramos tudo nas cadeias de suprimentos de EVs e comparamos com a cadeia de suprimentos de gasolina, bem como todas as coisas que fazem um motor de combustão interna convencional e a queima de gasolina, verifica-se que os veículos elétricos são significativamente melhores do ponto de vista ambiental. Isso não foi totalmente compreendido até que nossa análise incorporou todos os componentes.

P: Você também analisou como os consumidores tomam uma decisão sobre comprar um veículo elétrico.

Minha pesquisa tenta desvendar todos os aspectos da decisão do consumidor usando dados sobre todas as compras de veículos nos EUA, bem como pesquisas e experimentos de escolha declarada. Também tento entender como essas decisões foram mudando ao longo do tempo à medida que mais veículos elétricos são introduzidos e as pessoas têm mais informações.

Descobri que os efeitos de rede são poderosos. Um exemplo disso seria, se seu vizinho tiver um veículo elétrico, conversar com ele e ouvir como ele gosta – isso é eficaz para mudar sua percepção sobre veículos elétricos. Ou se você for uma pessoa do Mustang, quando o Mustang Mach-E for lançado, você dirá: “Há uma versão elétrica do carro que eu gosto. Talvez eu devesse dar uma olhada.” Mesmo que você não se importe com o meio ambiente, o torque em baixa velocidade, o silêncio, a ótima sensação de dirigir são atributos dos veículos elétricos que as pessoas podem não estar cientes até experimentá-los em primeira mão. Esses benefícios muito reais podem mudar a forma como as pessoas percebem os veículos elétricos e podem mudar o cálculo em torno das preocupações com o alcance.

P: Outro componente comportamental que você estudou é o custo total de propriedade. Você explicaria isso?

As pessoas tendem a subestimar substancialmente os custos de funcionamento de um carro. Tenho um artigo na Nature que levanta as crenças dos consumidores sobre os custos de funcionamento de um carro a gasolina. As pessoas fazem um trabalho decente estimando quanto gastam em combustível, mas subestimam os custos gerais de funcionamento em cerca de 50% quando você inclui todos os outros custos.

Muitos desses custos diminuiriam com os veículos elétricos, principalmente os custos de manutenção. Há um viés comportamental ou uma lacuna de informação; as pessoas subestimam sistematicamente seus custos operacionais de uma forma que as levaria a adotar excessivamente veículos a gasolina em relação aos veículos elétricos se tivessem informações completas.

“Eu defendo que o custo total de propriedade deve ser rotulado em veículos novos. Isso provavelmente aumentaria as vendas de veículos elétricos”.


Temos uma etiqueta de economia de combustível muito clara em cada novo veículo. Eu diria que o custo total de propriedade deve ser rotulado em veículos novos. Isso provavelmente aumentaria as vendas de veículos elétricos.

Grandes segmentos da população consumidora que compram carros novos não se importam com as mudanças climáticas ou com as emissões. Mas eles se preocupam com a quantidade de dinheiro que estão gastando, incluindo os custos operacionais totais. Não ter que trazer tanto o carro para a oficina – esse é um aspecto muito atraente de muitos veículos elétricos que nem sempre é levado em consideração.

Se vamos descarbonizar o transporte leve, precisaremos que todos eventualmente mudem. Só faz sentido apelar para as várias razões pelas quais eles podem querer fazê-lo.

P: Quanto os veículos elétricos podem mudar o futuro de como os carros são usados?

Os veículos elétricos são uma transição natural para veículos totalmente autônomos e veículos conectados.

Por exemplo, algumas startups, incluindo a Electreon, estão colocando infraestrutura de recarga nas estradas para permitir que os veículos sejam recarregados enquanto dirigem. A tecnologia que conecta um veículo à estrada pode permitir todo um conjunto de outras conexões.

Você não precisa necessariamente ter veículos elétricos para ter veículos autônomos ou veículos conectados. Mas as novas tecnologias podem levar as montadoras e reguladores a pensar sobre o mundo fora da caixa em que vivemos há muito tempo, de uma forma que pode nos ajudar a reimaginar o transporte de forma mais ampla.

Outra direção pode ser os benefícios de resiliência das baterias dos veículos para a rede elétrica. A Ford F-150 Lightning – uma picape elétrica que será lançada ainda este ano – pode, com alguma modificação no painel elétrico de sua casa, manter pelo menos alguns circuitos de sua casa funcionando durante uma queda de energia.

Essas possibilidades de bateria para rede talvez estejam um pouco exageradas no momento, mas o potencial é real. Poderia nos permitir gerenciar a rede com maior penetração de energias renováveis. Se você realmente depende de energias renováveis ​​e chega a um período em que o sol não está brilhando e o vento não está soprando. talvez em algum momento você também possa aproveitar o fato de que metade das residências do país terá veículos elétricos com eletricidade armazenada em baterias.

É muito emocionante pensar nas novas inovações que estão chegando ao nosso mundo na próxima década.

P: Incentivar a transição para veículos elétricos faz parte de uma discussão nacional e global sobre as mudanças climáticas. Como você enquadra os problemas climáticos que estamos enfrentando?

O clima está entre as questões mais sérias de nossos dias. Não há dúvida sobre isso. A ciência é incrivelmente clara de que os impactos das mudanças climáticas serão reais e notáveis. Embora não possamos eliminar totalmente esses impactos – alguns já estão acontecendo – se realmente começarmos a combater as mudanças climáticas, há tempo para reduzi-los.

Isso nos custará algo, mas ao lidar com as mudanças climáticas, obteremos benefícios no futuro e cobenefícios hoje, incluindo coisas como redução da poluição do ar, redução de casos de asma e redução de internações hospitalares.

Do meu ponto de vista, também há fortes razões para implementar políticas prudentes para reduzir o risco de mudanças climáticas catastróficas. Eles podem ser vistos como apólices de seguro.

P: Essas políticas são implementadas em nível estadual, federal ou global?

Vai ter que ser tudo isso acima. Em um mundo ideal, todos os governos nacionais se reuniriam e implementariam preços de carbono suficientemente altos para realmente empurrar a agulha. Se isso acontecesse, acredito que poderíamos lidar com as mudanças climáticas, de forma substantiva, em questão de uma década ou duas, se todos o fizessem. Mas, infelizmente, a política não parece estar apontando nessa direção.

 

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