Humanidades

Uma nova ligação entre medo, imitação e comportamento anti-social em crianças
Em um par de estudos, pesquisadores da Penn e da Universidade de Boston oferecem insights sobre um conjunto de características frequentemente caracterizadas pela falta de empatia e sensibilidade às emoções dos outros.
Por Michele W. Berger - 06/01/2020



Por que algumas crianças têm mais dificuldade em entender as emoções dos outros ou sentir pena depois de se comportarem mal? Por que alguns agem em determinadas situações e se comportam em outras? Como os adultos devem responder nessas circunstâncias? 

Para os pais, esses quebra-cabeças podem parecer insolúveis, mas ter uma visão do funcionamento interno dessas situações se torna cada vez mais importante quando os comportamentos começam a interferir no funcionamento diário e no desenvolvimento saudável. 

Dois artigos das psicólogas Rebecca Waller, da Universidade da Pensilvânia, e Nicholas Wagner, da Universidade de Boston , um publicado no The Journal of Child Psychology and Psychiatry ,  o outro em Psychological Medicine , podem fornecer novas informações sobre um conjunto de comportamentos conhecidos como insensíveis e sem emoção ( CU) características. Os pesquisadores descobriram que crianças pequenas que exibiam menos medo e desejo de conexão social e que se envolviam com menos frequência em um comportamento imitador chamado imitação arbitrária desenvolveram mais características da UC, que são conhecidas por levar a comportamentos anti-sociais mais tarde. 

Um vínculo entre comportamento antissocial ou agressivo e características da UC - caracterizado pela falta de empatia, culpa e sensibilidade reduzida às emoções dos outros - já é bem conhecido. Pesquisas anteriores revelaram que crianças com essas características têm maior probabilidade de desenvolver comportamento antissocial grave e persistente, geralmente expresso por violência e hostilidade.  

Na prática, isso se traduz em uma criança que é "menos compassiva, não se preocupa em violar as regras, não muda de comportamento quando lhes dizem: 'Se você fizer X, essa coisa ruim acontecerá'", diz Waller, professor assistente do Departamento de Psicologia de Penn na Escola de Artes e Ciências e diretor do Laboratório de Emoção, Desenvolvimento, Meio Ambiente, Neurogenética ou EDEN . "Eles também são mais propensos a serem agressivos para conseguir o que querem, porque não temem as consequências." 

O que é menos compreendido são os mecanismos e processos que dão origem a características da UC, conhecimento com implicações importantes para o desenvolvimento e implementação de intervenções eficazes. Waller e Wagner analisaram duas idéias: a primeira se concentra no medo e na pertença social, também conhecida como afiliação; o segundo está relacionado à imitação.

Destemor e conexões sociais


Para testar sua primeira teoria, os pesquisadores usaram dados do Projeto Twin University da Boston, liderado pela professora Kim BUly Saudino . Durante duas visitas de laboratório de duas horas, aos 3 anos de idade e novamente aos 5 anos, as crianças brincaram de vários cenários, como oferecer um “doce” dos pais de uma vasilha que realmente continha uma cobra empalhada, estourando bolhas ou separando contas de cores diferentes em pilhas. 

A análise do comportamento das crianças mostrou que crianças menos medrosas que se preocupavam menos com conexões sociais na primeira visita tinham maior probabilidade de desenvolver traços insensíveis e não-emocionais na segunda. "O medo por si só não é o único ingrediente", diz Waller. "Essas crianças também não sentem, no mesmo grau, a motivação e a recompensa inerentes de ter um vínculo social positivo com os outros". 

Os pesquisadores também descobriram que a paternidade severa, que inclui táticas como gritar e espancar, intensificou o destemor e fortaleceu o vínculo com os traços posteriores da UC.

"Os pais têm um conjunto de ferramentas", diz Wagner, professor assistente da BU e diretor do Laboratório de Desenvolvimento Bio-comportamental e Socioemocional . “Se as crianças são destemidas, inclusive quanto ao potencial de punição, aumenta a probabilidade de que pais severos exacerbem o risco. Isso se encaixa no modelo que os médicos já entendem. São necessários dois para dançar o tango; o que as crianças trazem para a mesa se mistura com o que estão experimentando no ambiente. ” 

Eles publicaram essas descobertas na Psychological Medicine .

O destemor por si só não é o único ingrediente. Essas crianças também não sentem, no mesmo grau, a motivação e a recompensa inerentes por terem um vínculo social positivo com os outros.

Rebecca Waller, psicóloga da Penn

Imitação arbitrária vs. imitação funcional


O trabalho do Journal of Child Psychology and Psychiatry , realizado com um conjunto diferente de participantes do BU Twin Study de 2 e 3 anos de idade, comparou a imitação instrumental e arbitrária. O primeiro significa copiar comportamentos que cumprem uma função, geralmente feitos para aprender uma habilidade. Este último significa seguir as ações alheias apenas para demonstrar o desejo de uma conexão social. 

"A imitação arbitrária tem como objetivo criar laços", diz Wagner, "para mostrar a outra pessoa que você está no grupo, que aceita os caminhos deles, que você pode e fará o que eles estão fazendo". 

Para este trabalho, a equipe construiu um par de experimentos. No primeiro, as crianças tiveram que libertar um pássaro empalhado de uma gaiola difícil de abrir. Um adulto mostrou-lhes como, intercalando instruções necessárias com vocalizações desnecessárias como “Olha, é um passarinho!”. Durante uma segunda tarefa, as crianças tiveram que usar um graveto para liberar um biscoito preso no meio de um tubo transparente. Novamente, um adulto modelou os passos, misturando instruções essenciais e arbitrárias. 

Nos dois casos, os pesquisadores observaram e codificaram quais comportamentos as crianças repetiam e quais ignoravam. 

Eles descobriram que as crianças de 2 anos que se envolveram em imitações menos arbitrárias em geral - em outras palavras, aquelas que ignoraram mais ações desnecessárias - corriam maior risco de desenvolver características de UC mais tarde. "Isso nos diz que essas crianças são menos motivadas a fazer conexões com outras crianças ou adultos", diz Wagner. "O mesmo não se aplica à imitação instrumental". 

Waller leva um passo adiante. "Não é que eles não sejam capazes de ver e ver alguém fazendo algo", diz ela. “Eles simplesmente não fazem a coisa do vínculo social; o comportamento engraçado e peculiar depois disso criaria um bom momento social. ” 

Aconselhar os pais


Embora essas descobertas ofereçam pistas importantes sobre por que os traços da UC podem levar ao comportamento anti-social, os pesquisadores querem deixar claro que estão analisando padrões gerais, e não casos pontuais. "Não queremos assustar os pais", diz Waller. “Não é como se você notar esses comportamentos uma vez, está com problemas. Faz parte de uma dimensão abrangente. ” 

Os pais, eles sugerem, podem apoiar positivamente esses aspectos do desenvolvimento social e emocional criando situações artificialmente, como aquela em que imitações arbitrárias acontecem, por exemplo.

“Incentive a criança a fazer o barulho ou movimento bobo que você fez; depois ria disso ”, diz Waller. "Você explica de maneira mais explícita a situação do que se ela acontecesse naturalmente, mas as crianças ainda recebem o reforço positivo, e isso pode se tornar um momento de união". 

No que diz respeito à destemor e à filiação social, Wagner sugere se afastar da dureza, em direção ao calor. "Mudando as experiências das crianças", diz ele, "é aí que podemos intervir".

 

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