Humanidades

Desaprendendo o viés racial
Miao Qian está desenvolvendo ferramentas para discernir e reverter preconceitos negativos implícitos em crianças
Por Manisha Aggarwal-Schifellite - 07/01/2020

Kris Snibbe / Fotógrafo da equipe de Harvard
Pesquisador de pós-doutorado na Iniciativa Desigualdade na América, Miao Qian estuda preconceitos raciais implícitos em crianças pequenas.
Miao Qian , pesquisador de pós-doutorado da Iniciativa Desigualdade na América , estuda o desenvolvimento de preconceitos raciais implícitos em crianças para entender melhor como e quando preconceitos e estereótipos inconscientes se formam no cérebro. Qian, que recebeu um Ph.D. em psicologia e educação para o desenvolvimento da Universidade de Toronto, prevê um futuro em que as crianças possam "desaprender" o preconceito inconsciente por meio de treinamento e educação, começando cedo em suas vidas. O The Gazette falou com ela sobre sua vida crescendo em uma sociedade racialmente homogênea e a influência de suas próprias experiências em sua pesquisa.

Perguntas e Respostas
Miao Qian

GAZETTE: Como você se interessou pelo viés racial?

QIAN: Eu tenho duas perguntas principais de pesquisa. O primeiro é quando o viés racial surge em primeiro lugar, e o segundo é, se esse viés existe na infância, o que vamos fazer para reduzir esse viés? Meu caminho para essas questões de pesquisa é muito incomum. Eu cresci na China e, embora haja mais de 1 bilhão de pessoas e haja alguma diversidade do ponto de vista local, em termos de diversidade racial, a China é amplamente homogênea. A primeira vez que vi uma pessoa de origem africana foi há quatro anos, quando eu estava obtendo meu mestrado na China. Fiz vários amigos dos Camarões e eles me contaram histórias de como eram discriminados na China. Eles compravam frutas e eram cobrados três ou quatro vezes mais pelo preço, ou as pessoas também gesticulavam para eles em restaurantes.

Dessas experiências, surgiu uma onda de paixão e entusiasmo para estudar o tópico do preconceito racial. Como estudante de psicologia do desenvolvimento, eu estava muito interessado em saber como estereótipos, preconceitos e discriminação chegam até nós. Depois, fiz meu doutorado. na Universidade de Toronto e Toronto é uma das cidades mais diversas do mundo, então minha experiência como minoria também me proporcionou uma perspectiva única sobre esse tópico. Embora Toronto seja uma das cidades mais diversas, ainda existe discriminação e preconceito com base em raça e etnia, sotaque e nacionalidade, por isso me fez pensar mais sobre como e quando isso acontece. E, se esse viés existe, como educamos as crianças e o impedimos antes que se torne totalmente entrincheirado com a idade, a pressão da sociedade e as mídias sociais? Agora, mudando para os EUA, corrida é muito calorosamente discutida. Estou trabalhando nessa questão há cerca de sete anos e me tornei muito apaixonado por esse tópico, por acabar com a desigualdade racial.

“Na China, as crianças pequenas nem sabem sobre raça, porque esse não é um conceito muito comum que pais ou professores discutem com elas. Mas mesmo sem nenhum conhecimento sobre raça, eles ainda têm preconceito ... ”
GAZETTE:  Como você adapta seu processo de pesquisa aos diferentes contextos e culturas em que trabalha?


QIAN:  Na China, as crianças pequenas nem sabem sobre raça, porque esse não é um conceito muito comum que pais ou professores discutem com eles. Mas mesmo sem nenhum conhecimento sobre raça, eles ainda têm preconceito, então eu estava interessado em como isso acontece em primeiro lugar. E quando me mudei para Toronto e depois para os EUA, fiquei muito interessado em saber como as experiências pessoais das crianças em contextos raciais e culturais, ou sua exposição à diversidade em sua comunidade, escola ou bairro, faria diferença, em termos de se ter mais contato ou ter amigos de outra origem étnica reduziria o viés. Sempre falamos sobre diversidade, mas se a diversidade realmente faz diferença na formação de nossas atitudes ... não sabemos respostas sólidas sobre essas questões, especialmente em crianças pequenas.

GAZETTE: Como você mede o viés em crianças?

QIAN: Existem mmuitas maneiras de entender as atitudes raciais. Eu poderia fazer perguntas às crianças como: "Você gosta de asiáticos?" E depois "Quanto você gosta deles?", Com uma escala de um a cinco. Isso é o que chamamos de viés racial explícito, com base em auto-denúncia. Existem outros aspectos de nossas mentes que desconhecemos, ou mesmo se soubermos sobre eles, podemos não estar dispostos a dizê-lo. Isso é o que os psicólogos chamam de viés racial implícito. Medir preconceitos implícitos é difícil, especialmente para crianças. Trabalho com crianças de 3 a 5 anos de idade e às vezes elas não têm a capacidade verbal de relatar seus sentimentos. Por exemplo, alguns não sabem as palavras para expressar seus gostos e desgostos, bem como os motivos. Quando as crianças crescem,

GAZETTE: Você teve que desenvolver ferramentas especiais para o seu trabalho?

QIAN: Meu trabalho sobre viés implícito foi inspirado pelo Dr. Mahzarin Banaji , que é professor de psicologia aqui. Atualmente, estou trabalhando com ela para desenvolver uma versão para crianças do Teste de Viés Implícito, para medir a associação implícita na mente das crianças sobre positividade e negatividade com diferentes raças. Eu desenvolvi um aplicativo e somos capazes de medir as associações de crianças entre diferentes raças e atributos positivos ou negativos. Por exemplo, poderíamos medir a rapidez com que eles associam os negros a "bom" ou "ruim" usando palavras como amigável ou agradável, ou palavras como mau ou hostil. Com base no meu trabalho anterior, eu sei que crianças chinesas a partir dos 3 anos de idade já mostram essa associação implícita. Eles tendem a associar coisas boas com sua própria raça, e palavrões com outras raças. Estou trabalhando com o laboratório do professor Banaji no desenvolvimento e aprimoramento desse método [app] e no desenvolvimento de uma medição on-line para ver se podemos medir o viés de crianças nos EUA. Queremos ver se as crianças aqui, com apenas 3 anos de idade, mostram viés implícito ,

GAZETTE:  Como você planeja enfrentar a próxima parte do seu projeto: reduzir o viés entre as crianças?

QIAN: Existe um famoso fenômeno da psicologia chamado "efeito de outra raça". Isso significa que crianças desde muito jovens lembram e reconhecem seus rostos de "raça própria" mais do que rostos de "outras raças". Eles sentem que as pessoas de outras raças parecem iguais e é difícil diferenciar entre elas. Eu desenvolvi um jogo amigável para crianças, baseado em aplicativo, baseado em um método de treinamento chamado treinamento de individuação, projetado para focar a atenção das crianças nos indivíduos, em vez de apenas categorizar as pessoas como raça. Eu mostro um rosto para uma criança, e eles precisam se lembrar dos rostos, então eu os associo com um número ou um nome. Minha pesquisa na China indicou que o treinamento de individuação reduzia os preconceitos negativos implícitos das crianças chinesas contra os negros. A pesquisa de acompanhamento no Canadá replicou ainda mais esse achado e apontou diretamente para o papel da amizade entre raças na facilitação dos efeitos do treinamento. O objetivo final é que desejemos reduzir o viés a longo prazo, para que também tenhamos uma idéia de um treinamento on-line, para que os pais possam orientar seus filhos quando estiverem em casa ou em outros ambientes.

GAZETTE: Quais são alguns dos desafios que você enfrenta ao tentar medir essas atitudes implícitas?

QIAN: Os pais brancos costumam estar muito preocupados em conversar sobre raça com os filhos, em parte porque sentem que não é a hora de as crianças não entenderem o conceito de raça. Porém, evidências científicas sugerem que bebês com menos de 9 meses de idade conhecem a diferença de percepção entre diferentes grupos raciais. Eles não sabem que são "brancos" ou "negros", mas sabem que um grupo de pessoas é diferente deles. Nunca será muito cedo para conversar com crianças sobre raça, e é importante conversar com crianças desde tenra idade sobre por que somos diferentes e também por que temos semelhanças. Concentro-me em associações implícitas, que são como impressões digitais culturais em nossa mente que carregamos. Você pode não saber que está lá, mas molda nossa tomada de decisão e julgamento sobre certas pessoas e membros de um grupo. Pessoas boas podem ter preconceitos implícitos,

Esta entrevista foi condensada e editada para maior clareza e duração.

 

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