Humanidades

Padrões de migração revelam um Éden para humanos e animais antigos
Neste estudo, os pesquisadores analisaram especificamente os padrões migratórios de antílopes em Pinnacle Point.
Por Rachel Sturtz - 23/05/2020


Uma representação artística da planície de Palaeo-Agulhas durante
o Pleistoceno. Crédito: University of Colorado Denver

Lar de algumas das evidências mais ricas para o comportamento e a cultura dos primeiros humanos claramente modernos, a plataforma submersa chamada Planície Palaeo-Agulhas (PAP) formou seu próprio ecossistema. O co-autor Curtis Marean, Ph.D., Arizona State University, trabalha com equipes de cientistas há décadas para reconstruir o local de volta ao Pleistoceno, o período que passou de 2,6 milhões a 11,700 anos atrás.

Neste estudo, os pesquisadores analisaram especificamente os padrões migratórios de antílopes em Pinnacle Point. Essa série de cavernas situadas na moderna costa sul-africana oferece materiais arqueológicos de seres humanos que viviam e caçavam lá há 170.000 anos atrás.

"Durante os ciclos glaciais , a plataforma costeira foi exposta", disse Hodgkins. "Teria havido uma quantidade enorme de terra em frente aos locais das cavernas. Pensamos que era provável que humanos e carnívoros estivessem caçando animais enquanto migravam para o leste e oeste sobre a prateleira exposta".

Falta de padrão migratório

Hodgkins e sua equipe queriam entender esses padrões migratórios. Eles estudaram os isótopos de carbono e oxigênio no esmalte dentário de muitos herbívoros de grande porte, incluindo Redunca, ou reedbuck, um antílope não migratório. O esmalte dentário pode revelar um padrão de migração, acompanhando os níveis variáveis ​​de carbono das plantas que um animal come à medida que seus dentes crescem.

Em geral, ambientes mais úmidos e mais frios abrigam plantas C3; ambientes mais quentes e secos abrigam plantas C4. Os animais gostam de vegetação exuberante, o que significa que tendem a seguir os padrões de chuva: nesse caso, leste para chuva de verão (gramíneas C4) e oeste para chuva de inverno (gramíneas C3). Se os animais migrassem entre as zonas de chuva do verão e do inverno, o esmalte dentário registraria essa rotação anual das plantas C3 e C4 como uma curva sinusoidal à medida que os dentes cresciam.

(A) Mapa da África do Sul (SA) mostrando a distribuição de gramíneas
C4 associadas à porcentagem de chuvas de verão de leste a oeste ao longo
da costa e à zona de chuvas de inverno no oeste (modificada de Vogel,
1978); (B) Um mapa da SA mostrando a área da Grande Região Florística
do Cabo com o PAP expandido e a hipótese de migração de animais
(isto é, a hipótese de que os animais estariam realizando migrações de
longa distância entre a costa leste na zona de chuvas de verão e a
costa oeste na a zona de chuvas de inverno).
Crédito: University of Colorado Denver

Mas quando Hodgkins e sua equipe usaram o reedbuck não migratório como animal de controle, descobriram que o esmalte de seus amigos tipicamente migratórios - como o gnus, o hartebeest e a gazela - não mostrava um padrão migratório discernível. A maioria dos animais parecia feliz exatamente onde eles estavam.

"Eles não estavam lutando em Pinnacle Point", diz Hodgkins. "Sabemos agora que os poderosos sistemas fluviais abasteciam a costa expandida, portanto os animais não precisavam ser migratórios. Era um ótimo local, em termos de recursos. Durante os interglaciais, quando a costa se aproximava das cavernas, os seres humanos tinham mariscos e outros recursos marinhos. e quando a costa se expandiu nos tempos glaciais, os caçadores tinham acesso a um ambiente rico e terrestre. Os caçadores não precisariam ser tão móveis com todos esses herbívoros andando por aí ".
 
Prosperando em um refúgio ecogeológico

As descobertas da equipe de Hodgkins deste Éden pré-histórico ecoaram outra descoberta recente. Setenta e quatro mil anos atrás, uma das maiores erupções conhecidas da Terra no Monte Toba, em Sumatra, na Indonésia, criou um inverno global, causando colapsos na população. Em 2018, pesquisadores do grupo de Marean descobriram que os seres humanos em Pinnacle Point não apenas sobreviveram, mas prosperaram no paraíso.

Hodgkins diz que esta é apenas uma primeira tentativa de usar dados isotópicos para testar a hipótese de padrões de migração leste e oeste nesses locais e mais pesquisas serão feitas.

"É bem possível que os padrões de migração de animais tenham mudado à medida que a costa entra e sai durante os ciclos glacial e interglacial", disse Hodgkins.

Os financiadores deste projeto incluem a National Science Foundation, a Hyde Family Foundations e a John Templeton Foundation no Institute of Human Origins (IHO) da Arizona State University.

 

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