Humanidades

COVID-19, as consequências: insights da história
A lição da história é que as epidemias acentuam os problemas e os trazem à tona.
Por Oxford/MaisConhecer - 25/05/2020

Crédito: Shutterstock

Divisões raciais e baseadas em classes, conflitos econômicos e políticas extremas seguiram pandemias na história, já que populações e autoridades sofrentes buscaram respostas e bodes expiatórios para sua situação. Quaisquer que sejam as tensões ou problemas existiam, epidemias descobriram eles, afiada e eles vieram à tona como a doença regrediu - desde a Peste Negra em 1348 com a praga de 1665 a partir da 19 ª epidemias de cólera século ea gripe de 1918 ao HIV / AIDS. Muitos surtos de doenças em larga escala resultaram em bode expiatório de minorias e foram seguidos por agitação civil prolongada.

Mas Mark Harrison, professor de História Médica de Oxford, diz: 'Quando houve extremismo e tensões [após uma epidemia], elas já existiam ... As epidemias em si mesmas não causam tensões, elas as expõem. A lição da história é que as epidemias acentuam os problemas e os trazem à tona.

"Quando há extremismo e tensões [após uma epidemia], elas já existem ... As epidemias em si não causam tensões, elas as expõem".


Os efeitos podem ser dramáticos, como é evidente até mesmo nos últimos anos: em 1986, a família Duvalier, que governou o Haiti por quase três décadas, foi varrida do poder depois que a economia do país se ajoelhou no meio da crise da AID. Jean-Claude 'Baby Doc' Duvalier, que assumiu o poder após a morte de seu pai em 1971, já desfrutara de apoio no exterior para seu regime. Mas o pânico em torno da doença foi generalizado em meados da década de 1980 e os haitianos se tornaram um "grupo especial de fatores de risco". O impacto dessa decisão na população haitiana e no 'Baby Doc' foi enorme. A indústria de viagens do país entrou em colapso praticamente da noite para o dia e, com ela, a economia precária. Os haitianos são vistos como tendo sido duplamente vitimados: primeiro pela importação de HIV / AIDS dos EUA e depois pela estigmatização dos haitianos. Mas o vínculo com os AIDs e as medidas adotadas para nomear a nação viram o impopular regime haitiano expulso do poder após quase 30 anos no comando e 'Baby Doc' partir para o exílio. 

Horror

Nos séculos anteriores, houve várias respostas a pandemias e epidemias - algumas foram extremas, até hediondas, outras foram seguidas como consequência da doença e da perda de vidas. Seis séculos antes dos Duvaliers serem expulsos do Haiti, a Peste Negra de 1348 viu qualquer coisa de um terço a metade da população da Europa ser exterminada, enquanto a praga se espalhava pelo continente. A enorme magnitude da crise viu uma mudança completa no cenário social e, depois, houve horríveis ataques anti-semitas em toda a Europa. Rumores e acusações loucas levaram as populações e seus governantes à procura de bodes expiatórios - e cancelaram dívidas e apreenderam propriedades judaicas - e há registros de ataques terríveis a comunidades inteiras.

O bode expiatório de comunidades ou indivíduos se seguiu a outras pandemias, pois as pessoas procuravam respostas ou simplesmente puniam aqueles que consideravam responsáveis. Mas os relatórios de 1349 também mostram que um movimento penitente, os flagelantes, se desenvolveu, compreendendo sobreviventes da pandemia. Eles se mudaram de país em país, açoitando-se em público, para expiar seus pecados - que, temia-se, haviam causado a Peste Negra.

" A Peste Negra de 1348 viu algo entre um terço e metade da população da Europa ser exterminado ... e, após a praga, horríveis ataques anti-semitas por toda a Europa".


Impactos a longo prazo

Após o horror inicial, a Peste Negra teve um impacto de longo prazo no tecido social da Europa. Com tantos camponeses perdendo a vida, a epidemia foi seguida por falta de mão-de-obra e inflação salarial. Como as classes mais baixas foram capazes de exigir maiores recompensas por seu trabalho, os dias dos camponeses presos à terra de um mestre desapareceram em grande parte. Efetivamente, provou ser o fim da servidão na Inglaterra, com camponeses que antes eram incapazes de deixar as terras de seu mestre, buscando melhores oportunidades e mais dinheiro nas cidades. Para aqueles que sobreviveram à pandemia, significava a possibilidade de mobilidade e um melhor padrão de vida. Havia tanta preocupação entre a classe dominante, com o aumento de salários e camponeses que percorriam o país em busca de melhores oportunidades de emprego, que a Lei de 1350 do Estatuto dos Trabalhadores foi promulgada. 

Também há evidências, diz o professor Harrison e o colega historiador médico Dr. Claas Kirchhelle, de que o sofrimento e as epidemias reúnem as comunidades, através das divisões culturais e de classe, enquanto se combinam para combater doenças e prevenir surtos. As respostas à mesma pandemia também diferiram em diferentes países, com algumas procurando culpar enquanto outras populações reagiram com cooperação. Os espanhóis não foram responsabilizados pela gripe espanhola, que não se originou na península ibérica de qualquer maneira. E, de acordo com o Dr. Kirchhelle, 'a terceira pandemia de peste viu diferentes crenças e etnias na cosmopolita cidade egípcia de Alexandria se unirem para tomar medidas comunitárias de saúde'.

Em todo o mundo, o impacto da pandemia do COVID-19 se manifestou em populações que se reuniam espontaneamente em música ou em apoio aos profissionais de saúde. Em países como a Alemanha, onde houve uma resposta inicial eficaz à pandemia, pesquisas de opinião recentes indicam um aumento da confiança nos partidos do governo e um declínio no apoio aos partidos da oposição e à extrema direita - apesar dos atos individuais de militância. Mas, nos EUA, alguns grupos têm exigido o levantamento de restrições diante de bloqueios e, ao mesmo tempo, houve críticas ao tratamento da epidemia e das desigualdades.  

Folga

Segundo o professor Harrison, muito depende de como a pandemia é tratada pelos governos e se isso é visto como justo ou promovendo a desigualdade. Ainda estamos para ver as consequências do COVID-19, mas, segundo o professor Harrison, já há evidências de uma 'reação' com muitos ataques a instalações 5G e teorias de conspiração on-line que recebem atenção e apoio mais do que o habitual. Ele afirma: 'Em alguns casos anteriores [na história], os governos têm tensões inflamadas. [Em outros casos], houve efeitos econômicos ou tensões de classe ou raciais / étnicas. ' 

O professor Harrison acrescenta: "Os ataques 5G não são simplesmente baseados em teorias da conspiração, mas foram realizados por pessoas que parecem ver a infraestrutura de comunicações como uma forma de opressão e querem impedir o retorno à normalidade".

"Os ataques 5G não são simplesmente baseados em teorias da conspiração, mas foram realizados por pessoas que parecem ver a infraestrutura de comunicações como uma forma de opressão e querem impedir o retorno à normalidade".


Ao longo da história, às vezes as populações reagiram dramaticamente aos problemas enfrentados pelas doenças em sua sociedade. Em Londres, em 1665, que foi devastada pela peste, houve tumultos e ataques às autoridades. As pessoas desrespeitaram restrições ao movimento e profundas divisões sociais foram expostas à medida que as classes ricas fugiam, deixando as pessoas mais pobres na capital assolada pela praga. Mas, quando o perigo acabou, as pessoas voltaram a Londres. De acordo com Samuel Pepys, "agora a peste quase não diminui ... para nossa grande alegria, a cidade enche-se rapidamente e as lojas começam a se abrir novamente".  

"A desigualdade se tornou um problema em 1665", diz o professor Harrison. 'E as epidemias de cólera da 19 ª século exacerbou as tensões entre a classe operária e os governos em Paris e Moscou.' 

Mas o que causa uma grande revolta em um país não será necessariamente refletido em outros. Segundo o Dr. Kirchhelle, as pandemias de cólera também inspiraram ações coletivas significativas para a saúde pública. Embora as respostas britânicas iniciais à cólera não tenham sido estruturadas, o período entre as décadas de 1850 e 1890 viu diferentes cidades, autoridades locais e sucessivos governos nacionais decidirem construir sistemas de água, saneamento e higiene acessíveis em larga escala em toda a Grã-Bretanha. Financiados por crédito barato e impostos locais, os cidadãos se orgulhavam de sua infraestrutura de saúde construída e de propriedade coletiva.

Respostas e reações

Por fim, o professor Harrison sustenta: 'Situações em diferentes países levam a resultados diferentes ... O que deve nos preocupar com a pandemia atual é o impacto a longo prazo, o impacto econômico'.  

Ele diz: 'Classe e etnia podem se tornar um problema, se houver um impacto desigual de uma doença e a maneira como ela é tratada ... Se as pessoas pobres são consideradas mais em risco e se o bloqueio é sentido mais por eles, então pode levar a tensões.

"A chave para a provável resposta serão as medidas adotadas para lidar com a redução das restrições. Sensível 'policiamento associado a ajuda direcionada para comunidades vulneráveis ​​se torna realmente importante'


 Embora o apoio público a símbolos coletivos, como o Serviço Nacional de Saúde, esteja em um nível histórico, já estamos vendo preocupações significativas sobre os efeitos desproporcionais da pandemia nas áreas urbanas mais pobres e nas comunidades britânicas da Ásia e do Oriente Médio, diz Kirchhelle.

"Também pode haver uma percepção de uma divisão entre gerações (que já existe em nossa sociedade) e os que têm mais probabilidade de quebrar medidas são jovens e adultos jovens", sustenta o professor Harrison. 'Eles já se ressentem do bloqueio e das medidas econômicas. É uma mistura tóxica.

A chave da resposta provável, diz o professor Harrison, serão as medidas adotadas para diminuir as restrições. O "policiamento sensível, associado à ajuda direcionada às comunidades vulneráveis, se torna realmente importante". 

Os rumores e as teorias são muitas vezes comuns em tempos de epidemia, mais ainda agora devido aos métodos internacionais fáceis de comunicação. Segundo o professor Harrison, "em epidemias anteriores, os rumores expressaram uma verdade social de marginalização ... e podem se tornar um foco de ação".

Ele está preocupado com o potencial de comunidades bodes expiatórias: 'Há desinformação de todos os lados no momento ... mas em epidemias anteriores, os países ficaram preocupados com outros países que se aproveitavam da situação'.

O professor Harrison diz: 'Na década de 1890, as potências européias impuseram pesadas quarentenas e embargos [por causa da cólera] contra seus concorrentes. Mas estes se tornaram insustentáveis ​​ao longo do tempo. Suas economias estavam interconectadas e eles tiveram que trabalhar juntos ... E isso levou aos primeiros acordos sanitários internacionais. '

Ambos os acadêmicos esperam uma resposta semelhante à crise do COVID-19, com a melhor saída das pandemias atuais e futuras em ação internacional rápida, transparente e coletiva para coordenar intervenções de saúde pública, desenvolver diagnósticos, vacinas e terapêuticas eficazes, e proteger comunidades vulneráveis. Segundo o professor Harrison, "isso provavelmente acontecerá por causa de interesses econômicos compartilhados, mas não acontecerá imediatamente em todos os setores".

 

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