Humanidades

Como manter as cadeias de suprimentos confiáveis ​​quando o mundo está suspenso
O COVID-19 expôs a fragilidade das cadeias de suprimentos globais. Talvez seja hora de repensar o papel do governo.
Por Drew Calvert - 29/05/2020


O foco das empresas em otimizar sua vantagem com as cadeias de suprimentos pode
colocar a rede em risco de colapso, diz Kostas Bimpikis, professor de
Stanford. | Reuters / Chris Bergin

Em março, quando os casos de COVID-19 ocorreram nos Estados Unidos, os hospitais enfrentaram uma escassez terrível de suprimentos médicos cruciais, desde máscaras faciais e ventiladores até cotonetes nasais e produtos químicos necessários para testar os kits. Nas semanas seguintes, houve uma preocupação crescente com a escassez mais ampla de medicamentos, já que - segundo dados da FDA - 72% da fabricação de ingredientes ativos para medicamentos vendidos nos EUA é baseada em outros países.

"Essa crise de saúde realmente mostrou o quão frágeis são essas cadeias de suprimentos e o quanto contamos com elas", diz Kostas Bimpikis , professor associado de operações, informações e tecnologia da Stanford Graduate School of Business.

Para Bimpikis, essa fragilidade é o resultado de várias empresas projetando cadeias de suprimentos - cada vez mais complexas - que atingem metas de negócios específicas, mas não conseguem proteger a resiliência da rede como um todo. E porque isso é verdade tanto para as zaragatoas nasais quanto para os tênis e os iPhones, pode levar aos tipos de vulnerabilidades que estamos enfrentando agora.

Então, como o país evita interrupções tão caras? Bimpikis diz que pode haver um papel do governo monitorar as cadeias críticas de suprimentos para garantir que elas permaneçam viáveis, mesmo em tempos de emergência.

“As empresas constroem cadeias de suprimentos com base em seus próprios incentivos, e não na saúde da rede como um todo. Portanto, você não pode esperar que essas redes sejam idealmente resilientes”, diz ele. "A única maneira de garantir isso seria algum tipo de intervenção do governo."

Tomando o ponto de vista da rede

Há uma razão pela qual as empresas optam por mover a produção para o exterior e manter um estoque "enxuto": reduz custos e melhora os lucros. É claro que as interrupções sempre são uma ameaça, mas a maioria das empresas considera esse risco ao projetar cadeias de suprimentos. O que eles geralmente não levam em consideração é o risco agregado à indústria resultante de cada empresa tomar decisões com base exclusivamente em seu próprio interesse.

Essa tensão entre a empresa e a rede tem sido o foco de grande parte das pesquisas da Bimpikis. Os riscos parecem diferentes quando você considera o ponto de vista da rede, diz ele, porque "o que é ideal para uma única empresa pode ser abaixo do ideal para a rede".

Por exemplo, em um artigo recente , ele mostra que quando as empresas tomam decisões sobre cadeias de suprimentos com base em suas próprias margens de lucro projetadas, às vezes criam ineficiências e fraquezas em uma cadeia maior. Ele sugere que os subsídios projetados adequadamente, direcionados a estágios específicos do processo de produção, possam ser uma maneira econômica de resolver essas ineficiências e reforçar a robustez da rede. E em pesquisas anteriores , ele demonstra que quanto mais empresas diversificam suas cadeias de suprimentos para reduzir riscos, mais elas potencialmente amplificam os riscos para a rede do setor.

O COVID-19 mudará a maneira como as cadeias de suprimentos são projetadas? Provavelmente não, diz Bimpikis. Algumas empresas podem mudar sua fabricação terceirizada para a Índia ou outros países da Ásia - corrigindo uma dependência excessiva da China - mas as condições que levaram à terceirização permanecem as mesmas.

"As empresas sempre precisarão equilibrar custo versus risco", diz ele, e sem os incentivos necessários, provavelmente não formarão cadeias de suprimentos muito diferentes das que possuem hoje. "É aqui que o governo pode desempenhar um papel, se considerar que garantir a disponibilidade de certos bens é fundamental para os consumidores".

Qual o papel do governo?

A questão é: que papel o governo deve desempenhar quando se trata de proteger cadeias críticas de suprimentos?

Já é objeto de intenso debate. No final de abril, os democratas do Senado, invocando a Lei de Produção de Defesa - uma lei originalmente destinada a garantir suprimentos para fins de defesa nacional - divulgaram um projeto de lei para federalizar a cadeia de suprimentos médicos. Fazer isso, eles argumentaram, ajudaria a garantir que o país tenha os ventiladores e equipamentos de proteção individual necessários para enfrentar a crise em curso.

Além de tais medidas emergenciais, Bimpikis vê um papel mais duradouro para o governo: ele pode oferecer maior transparência de redes internacionais de fornecimento cada vez mais complexas. Saber, por exemplo, exatamente onde e como é produzido um medicamento essencial pode ajudar a salvar vidas em caso de interrupção.

Considere a experiência do Japão após o terremoto e o tsunami de 2011 que causaram interrupções em sua indústria de fabricação de automóveis. Aconteceu que a maioria das empresas contava com um pequeno grupo de fornecedores em um cluster geográfico - mas isso só ficou claro após o dano econômico.

"Não há razão para que as mesmas preocupações com a saúde do setor bancário não devam ser estendidas à saúde das redes da cadeia de suprimentos".

Kostas Bimpikis

"Eu não defenderia que o governo precisa assumir as cadeias de suprimentos", diz Bimpikis. “Mas quando se trata de produtos que são considerados essenciais, ajudaria se eles tivessem visibilidade. Quantos dependem de uma única região - ou mesmo de uma única empresa? Quão fortes eles são? Quão diversificada? Quão viável seria aumentar a produção internamente em caso de emergência? Existe uma reserva estratégica na qual podemos confiar se a produção for interrompida? ”

A digitalização de transações - usando a tecnologia blockchain - pode ser útil nesse esforço para obter mais transparência, diz ele. De fato, a IBM já lançou seu próprio blockchain projetado para preencher a lacuna entre os fabricantes de suprimentos médicos e a comunidade de assistência médica.

Além de monitorar as cadeias de suprimentos, o governo pode considerar oferecer às empresas incentivos para construí-las de maneiras que sejam mais benéficas socialmente. Esses incentivos podem incluir incentivos fiscais ou subsídios para empresas que “on-shore” parte de sua produção, atenuando os riscos de interrupção.

“O ponto é que, para alcançar cadeias de suprimentos resilientes, você não pode confiar apenas nas empresas”, diz Bimpikis. Você precisaria cutucá-los de alguma maneira e compensá-los pelas externalidades positivas que eles criam. ”

Tão crítico quanto bancos e petróleo

Bimpikis ressalta que o governo interveio para proteger outros segmentos da economia que considera essenciais, como os bancos. "Não há razão para que as mesmas preocupações com a saúde do setor bancário não devam ser estendidas à saúde das redes da cadeia de suprimentos", diz ele. "O governo não administra os bancos, mas eles ainda precisam manter uma certa quantidade de reservas com base em sua posição na rede financeira".

Alguns até pediram que o governo estabelecesse um "teste de estresse" para empresas que fornecem suprimentos críticos, assim como fez para os bancos após a crise financeira de 2008 - mas Bimpikis é cético quanto a isso ser realista.

No entanto, ele aponta para outro exemplo de intervenção do governo: a criação da Reserva Estratégica de Petróleo após a crise do petróleo de 1973. Se o governo tem um papel a desempenhar na proteção dos bancos e na preservação de fontes de energia, por que não apoiar as redes da cadeia de suprimentos, mantendo um estoque estratégico de suprimentos críticos?

Talvez uma boa analogia seja a mais próxima de casa: as ordens de abrigo no local que foram impostas para retardar a disseminação do COVID-19 ilustram o quão extensamente estamos em rede e destacamos os riscos envolvidos na operação como se essa rede não o fizesse. existir.

"O distanciamento social pode impor um custo ao indivíduo, mas também fornece externalidades positivas à população", diz Bimpikis. “Portanto, há um paralelo entre o que estamos fazendo e o que as empresas podem estar fazendo para proteger suas redes de suprimentos. É claro que as empresas não são tão altruístas quanto os indivíduos, e mesmo as pessoas precisam de algum incentivo do governo para incentivar comportamentos que são bons para todos. ”

 

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