Humanidades

À luz do COVID-19, o estudo analisa as compensações entre valor econômico e saúde pública
Os bancos têm o melhor desempenho no estudo, sendo economicamente significativos e relativamente pouco lotados.
Por Peter Dizikes, - 12/06/2020

Domínio público

Bancos e livrarias. Academias e sucos. Consultórios odontológicos e lojas de departamento. A crise do COVID-19 fechou alguns tipos de negócios, enquanto outros permaneceram abertos. Mas quais lugares representam as melhores e as piores compensações, em termos de benefícios econômicos e riscos à saúde?

Um novo estudo realizado por pesquisadores do MIT utiliza uma variedade de dados sobre atividades de consumidores e negócios para resolver essa questão, medindo 26 tipos de negócios, tanto por sua utilidade quanto por seu risco. Formas vitais de comércio relativamente desertas são as melhores do estudo; tipos menos significativos de empresas que geram multidões apresentam desempenho pior. Os resultados podem ajudar a informar as decisões políticas de funcionários do governo durante a pandemia em andamento.

Por acaso, os bancos têm o melhor desempenho no estudo, sendo economicamente significativos e relativamente pouco lotados.

"Os bancos têm um impacto econômico desproporcional e tendem a ser espaços maiores que as pessoas visitam de vez em quando", diz Seth G. Benzell, pós-doutorado na Iniciativa MIT sobre Economia Digital (IDE) e co-autor de um artigo publicado Quarta-feira que descreve o estudo. De fato, no estudo, os bancos estão em primeiro lugar em importância econômica, dentre os 26 tipos de negócios , mas apenas em 14º em risco.

Por outro lado, outros tipos de negócios criam muito mais aglomeração e têm muito menos importância econômica. Isso inclui lojas de bebidas e tabaco; lojas de artigos esportivos; cafés, sucos e sobremesas; e academias. Todos eles estão na metade inferior das classificações de importância econômica do estudo. Ao mesmo tempo, cafés, sucos e sobremesas, juntos, ocupam o terceiro lugar entre os 26 tipos de negócios em risco, enquanto os ginásios são os quintos de maior risco de acordo com as métricas do estudo - que incluem dados de localização de celulares, revelando como empresas americanas lotadas ficam.

"Os formuladores de políticas não estão dando explicações claras sobre como estão tomando suas decisões", diz Avinash Collis Ph.D. '20, economista treinado pelo MIT e coautor do novo artigo. "É por isso que queremos fornecer um guia de políticas mais orientado a dados".

E se a pandemia do COVID-19 piorar novamente, a pesquisa poderá se aplicar novamente às empresas fechadas.

"Não se trata apenas de quais locais devem reabrir primeiro", diz Christos Nicolaides Ph.D. '14, pesquisador digital do IDE e co-autor do estudo. "Você também pode vê-lo da perspectiva de quais locais devem fechar primeiro, em outra onda futura do COVID-19".
 
O artigo, "Racionando o contato social durante a pandemia de COVID-19: risco de transmissão e benefícios sociais da localização nos EUA", aparece em Anais da Academia Nacional de Ciências , com Benzell, Collis e Nicolaides como autores. Benzell está prestes a começar uma nova posição como professor assistente na Chapman University; em julho, Collis se tornará professor assistente na Universidade do Texas em Austin; Nicolaides também é membro do corpo docente da Universidade de Chipre.

Risco cumulativo

Para conduzir o estudo, a equipe examinou dados de localização anonimizados de 47 milhões de celulares, de janeiro de 2019 a março de 2020. Os dados incluíram visitas a 6 milhões de locais de negócios distintos nos EUA. Os 26 tipos de negócios do estudo representaram 57% deles visitas, o que significa que o estudo cobre uma ampla faixa da economia.

Ao examinar os dados de localização por um período prolongado, os pesquisadores conseguiram determinar qual é o nível típico de aglomeração para todos os tipos de negócios no estudo.

O estudo também utilizou dados de folha de pagamento, receita e emprego do US Census Bureau para avaliar a centralidade de diferentes setores na economia. As empresas no estudo representaram 1,43 milhão de empresas, 32 milhões de funcionários, US $ 1,1 trilhão em folha de pagamento e US $ 5,6 trilhões em receita. Os pesquisadores também adicionaram uma pesquisa com 1.099 pessoas para avaliar as preferências do público sobre diferentes tipos de negócios.

Uma chave para a abordagem dos pesquisadores é reconhecer que, durante a pandemia, muitos consumidores estão tentando limitar as viagens que geram interação com estranhos, enquanto ainda precisam realizar transações úteis e essenciais.

Como observa Benzell, "a idéia era: como podemos pensar em racionar contatos sociais de uma maneira que nos dê o melhor retorno possível, em termos de reuniões, mantendo o risco de transmissão COVID o mais baixo possível?"

O estudo também classifica o risco com base na exposição pública agregada, por tipo de empresa. Individualmente, passar algumas horas em um cinema com estranhos pode parecer bastante arriscado. Mas em fevereiro de 2020, os cinemas tiveram cerca de 17,6 milhões de visitas de consumidores nos EUA, enquanto os restaurantes sentados tiveram quase 900 milhões de visitas no mesmo mês. Como categoria de negócios, os restaurantes sentados provavelmente gerariam muito mais transmissão total do COVID-19.

"Não é um perigo por visita, mas é um perigo cumulativo", explica Nicolaides. "Se você olha para as salas de cinema, elas parecem perigosas, mas muitas pessoas não vão ao cinema todos os dias ... e os restaurantes são um bom exemplo."

Outlier: lojas de bebidas permanecem abertas

Em muitos casos, dizem os pesquisadores, os formuladores de políticas tomaram decisões razoáveis ​​sobre quais tipos de negócios devem ser abertos e fechados. Mas há exceções a isso. Pegue lojas de bebidas alcoólicas, que foram consideradas um negócio "essencial" em muitos estados dos EUA.

"O que realmente nos impressiona são as lojas de bebidas e tabaco", diz Benzell. "A maioria dos estados permitiu que as lojas de bebidas permanecessem abertas. Isso é um pouco ruim da nossa perspectiva, porque as lojas de bebidas não criam muito valor social. Se você perguntar às pessoas quais lojas elas querem abrir, lojas de bebidas estão perto do final da lista. Eles não têm muitos recibos ou funcionários e tendem a ser esses lugares pequenos e cheios de gente, onde as pessoas se enfrentam tentando navegar ".

No estudo, as lojas de bebidas classificam 20 dos 26 tipos de negócios em importância econômica, mas o 12º em maior risco.

Por outro lado, os pesquisadores são mais otimistas quanto à dinâmica da saúde pública de faculdades e universidades, que classificam em 8º dos 26 tipos de negócios em importância econômica, mas apenas em 17º em termos de risco. Se os arranjos de moradia no campus pudessem ser mais seguros, pensam os pesquisadores, as outras partes da vida universitária poderiam oferecer condições relativamente razoáveis.

"Faculdades e universidades realmente têm o potencial de oferecer bons compromissos de contato social", diz Benzell. "Eles tendem a ser locais com grandes campi, tendem a ser [compostos por] consistentemente o mesmo grupo de jovens, visitando os mesmos lugares. Quando as pessoas estão preocupadas com faculdades e universidades, estão preocupadas principalmente com dormitórios e festas, pessoas são infectadas dessa maneira, e isso é justo o suficiente. Mas [para] pesquisa e ensino, esses são grandes espaços, com grupos bastante modestos de pessoas que produzem muito valor econômico e social ".

Os estudiosos observam que o estudo contém classificações nacionais e reconhecem que também pode haver alguma variação regional em vigor.

"Se um governo local quiser aplicar este documento [às suas políticas], pode ser uma ideia melhor inserir seus próprios dados para tomar decisões", diz Nicolaides. Dito isto, o estudo não indicou resultados significativamente diferentes para ambientes urbanos e rurais, algo que os pesquisadores avaliaram.

Certamente, algumas empresas estão se adaptando à pandemia usando novos protocolos ou medidas de segurança , como clientes limitados em salões de cabeleireiro ou divisórias de segurança nos caixas dos supermercados. Estudar estabelecimentos comerciais com essas medidas de segurança também seria valioso, observam os estudiosos.

"No futuro, um exercício interessante seria ver quão perigosos esses locais são quando você implementa essas estratégias de mitigação". Diz Collis. "Essas são todas questões interessantes em aberto, para ver quais negócios se adaptam. E algumas dessas adaptações provavelmente serão mudanças temporárias, mas outras práticas de negócios podem permanecer na era da COVID".

 

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