Humanidades

O Massacre de Tulsa em 1921 e as consequências financeiras
Pesquisas revelam o impacto a longo prazo após a destruição do distrito de Greenwood
Por Clark Merrefield - 18/06/2020


O distrito de Greenwood, em Tulsa, em 1921, depois que uma multidão branca arrasou
a comunidade predominantemente negra. bswise / Flickr / domínio público

As pessoas já se alinharam do lado de fora do Centro do Banco de Oklahoma (BOK), em Tulsa, Oklahoma, onde o presidente Donald Trump planeja realizar uma manifestação no sábado. A arena abriga cerca de 20.000 pessoas e um centro de convenções próximo foi reservado para transbordar. Também nas proximidades : o distrito de Greenwood, onde em 1921 uma multidão branca, aos milhares, destruiu uma comunidade negra rica conhecida como Black Wall Street .

A manifestação de Trump ocorre no momento em que um movimento repentino de direitos civis surgiu nos EUA após o assassinato de George Floyd enquanto estava sob custódia da polícia de Minneapolis. Em meio a um redemoinho nacional de acerto de contas racial - e a pandemia de coronavírus - o comício é uma tentativa em uma cidade ainda lutando com seu passado.

Trump mudou o dia do comício de sexta-feira para sábado depois que soube da Juneteenth, uma comemoração anual realizada em 19 de junho para observar e celebrar o fim da escravidão nos EUA. Inúmeros líderes negros proeminentes pediram a Trump que mudasse a data, e Gov Kevin Stitt recomendou que Trump evitasse Greenwood.

Os acadêmicos descrevem Greenwood em 1921 como uma comunidade negra rica de mais de 10.000 habitantes, onde os líderes cultivavam o empreendedorismo e a inovação. Os tulsanos brancos se ressentiram profundamente do sucesso de seus vizinhos negros. Em 31 de maio, uma faísca desencadeou esse acendimento. As notícias publicadas naquele dia afirmaram que um homem negro, Dick Rowland, havia agredido uma mulher branca, Sarah Page, em um elevador no dia anterior.

Outras pesquisas sugerem o contrário.

“Hoje é comumente entendido que Rowland simplesmente escorregou e segurou a mão de Page, inadvertidamente, levando-a a gritar”, escrevem os autores de “ A destruição de Black Wall Street: o motim de Tulsa em 1921 e a erradicação da riqueza acumulada ”, publicado em outubro de 2018 na The American Journal of Economics and Sociology, um dos trabalhos destacados abaixo .

Depois do elevador, Tulsa branca entrou em erupção. Na noite de 31 de maio, uma multidão de centenas de tulsanos brancos se reuniu no tribunal onde Rowland estava sendo realizada, de acordo com um relatório de 2001 que o governo de Oklahoma encomendou em parte para detalhar os fatos do tumulto. Três homens brancos da multidão entraram no tribunal e exigiram que as autoridades entregassem Rowland, mas as autoridades recusaram, segundo o relatório.

Tulsa branca, rejeitada, invadiu a Tulsa Negra, saqueando, lançando bombas de aviões e cometendo incêndio criminoso e assassinato nas 12 horas seguintes. A multidão branca aumentou para os milhares. Uma testemunha disse que viu policiais de Tulsa queimando casas negras. Cerca de dez mil tulsanos negros perderam seu abrigo e meios de subsistência, e centenas perderam suas vidas quando a lei marcial foi finalmente declarada na manhã de 1º de junho.

"Com estimativas de 150 a 300 mortos, foi na melhor das hipóteses vergonhoso, na pior das hipóteses, um massacre", escreve a então senadora do estado de Oklahoma Maxine Horner no relatório estadual. De fato, os meios de comunicação de hoje costumam se referir ao motim racial de Tulsa como um massacre. A Sociedade e Museu Histórico de Tulsa o chama de Massacre da Corrida de 1921 em Tulsa .


Estima-se que os manifestantes dizimaram mais de US $ 200 milhões em propriedades
negras em dólares de hoje. Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos / Domínio Público

As perdas foram devastadoras para Greenwood, mas há pouca pesquisa acadêmica revisada por pares sobre as consequências econômicas específicas do massacre. Os três artigos apresentados abaixo estão entre os poucos que tentam analisar algumas das consequências econômicas. Eles estimam danos diretos à propriedade do massacre ao norte de US $ 200 milhões em dólares de hoje; associam o massacre à inovação negra sufocante; e mostram que os desafios persistem quando se trata de reconciliar o passado com os imperativos econômicos de hoje.

A destruição de Black Wall Street: o motim de Tulsa em 1921 e a erradicação da riqueza acumulada
Chris Messer, Thomas Shriver e Alison Adams. The American Journal of Economics and Sociology, outubro de 2018.

A devastação econômica em Greenwood foi essencialmente total e o bairro nunca recuperou seu status de Black Wall Street na América, de acordo com Chris Messer , Thomas Shriver e Alison Adams .

Messer é professor de psicologia associado na Colorado State University-Pueblo. Shriver é professor de sociologia na North Carolina State University. Adams é professor assistente de sociologia ambiental e comunitária na Universidade da Flórida. Eles reconstroem a história de perdas financeiras para empreendedores e famílias negras em Greenwood através de documentos de arquivo, dados do US Census Bureau, narrativas orais de moradores e cobertura de notícias contemporânea.

Muitos moradores de Greenwood guardavam dinheiro em suas casas, em parte porque não confiavam em bancos de propriedade branca, segundo os autores. Multidões brancas roubavam dinheiro e objetos de valor de famílias negras. As multidões destruíram mais de 1.200 casas em 35 quarteirões da cidade e outras 314 foram saqueadas. Algumas famílias negras de Greenwood se tornaram refugiadas americanas na América, vivendo em tendas da Cruz Vermelha. Unidades da polícia e da Guarda Nacional prenderam outros residentes negros. Outros fugiram de Tulsa. Em questão de horas, saqueadores brancos haviam erradicado a riqueza negra em Greenwood.

“De uma moderna casa de tijolos com 10 quartos e porão, agora moro no que era meu celeiro de carvão”, lembrou o residente CL Netherland, de acordo com um depoimento contemporâneo divulgado no jornal. “De uma barbearia de esmalte branco com cinco cadeiras, quatro banheiros, tesoura elétrica, ventilador elétrico, dois lavatórios e estandes de xampu, quatro trabalhadores, uma estante dupla de mármore, um carregador e uma renda superior a US $ 500 ou US $ 600 por mês, a uma navalha, cadeira e cadeira dobrável na calçada. "

Os autores estimam que os manifestantes brancos dizimaram mais de US $ 200 milhões em propriedades negras em dólares de hoje. Os tribunais decidiram que a cidade de Tulsa não era financeiramente responsável pelo que a multidão havia feito, segundo os autores. As companhias de seguros contornaram as reivindicações por meio de cláusulas que as liberavam dos pagamentos de danos causados ​​por distúrbios. A Suprema Corte dos EUA em 2005 decidiu não ouvir um caso em busca de reparações para sobreviventes e descendentes do massacre de Tulsa, depois que os tribunais inferiores decidiram que o prazo de prescrição havia expirado.

"O fracasso em fornecer reparações não afetou simplesmente as vítimas diretas da violência coletiva branca", escrevem os autores. “Foi parte de um padrão maior que privou gerações futuras de afro-americanos de bens domésticos e transmitiu uma mensagem implícita de que a violência branca seria tolerada ou tolerada. Esse é o legado que agora exige uma resposta. ”

Violência e atividade econômica: evidências de patentes afro-americanas, 1870–1940
Lisa Cook. Journal of Economic Growth, maio de 2014.

Os inventores negros obtiveram 726 patentes de 1870 a 1940. Mas linchamentos e outras violências raciais suprimiram outras 1.100 patentes de inventores negros durante esse período, segundo Lisa Cook, economista da Universidade Estadual de Michigan .

Cook registrou 38 tumultos, incluindo o massacre de Tulsa em 1921, que levou a grandes perdas de vidas e propriedades. Na maioria das vezes, mas nem sempre, os manifestantes eram brancos, visando os negros e suas propriedades. Houve muitos distúrbios pequenos, mas esses incidentes não estavam bem documentados no momento em que o artigo foi publicado. Os principais distúrbios aconteceram principalmente no sul antes de 1900 e no norte depois de 1900, segundo Cook.

“Os efeitos da violência na atividade econômica negra seriam diretos - por exemplo, as oficinas de inventores negros estavam localizadas nos distritos comerciais afetados - e indiretas - por exemplo, distúrbios diminuem o valor de propriedades comerciais e residenciais, o que reduziria o financiamento. oportunidades e aumentar os custos operacionais ”, escreve Cook.

Ela também contabilizou 290 leis estaduais que promoveram a segregação e diminuíram o acesso a instituições de patente e redes de advogados de patentes de brancos, além de 2.787 linchamentos de vítimas negras e 290 linchamentos de vítimas brancas durante o período estudado.

“Além de matar a vítima, muitas vezes um objetivo secundário era a externalidade produzida por um linchamento - para intimidar a família, a comunidade ou o grupo étnico ou racial da vítima”, escreve Cook. "Um linchamento sinalizou que a segurança pessoal - e com ela a liberdade de trabalhar e inovar - não era garantida."

Os registros de patentes não capturam a raça dos inventores. Para preencher as lacunas, Cook usou diretórios históricos de médicos, cientistas e engenheiros negros - profissionais que provavelmente seriam inventores - combinados com dados do US Census Bureau e de pesquisas do US Patent Office. Cook documenta uma variedade de inovações entre os setores por inventores negros. Judy W. Reed patenteou uma amassadeira e rolo de massa em 1884. Alexander Miles recebeu uma patente para portas automáticas de elevador em 1887. Oscar Robert Cassell patenteou uma máquina voadora em 1914. Richard ES Toomey obteve uma patente em 1930 para um aparelho para evitar gelo em aviões.

Antes de 1900, Cook descobriu que as taxas de patentes eram mais baixas para os inventores negros do que os brancos, mas seguiam padrões semelhantes - aumentando durante os booms econômicos, diminuindo durante as crises. A taxa de patentes para os inventores negros diminui vertiginosamente e geralmente diminui após 1900 - quatro anos após a decisão Plessy v. Ferguson da Suprema Corte legalizar a segregação racial . A diferença entre as taxas de patentes de brancos e negros foi maior nos anos em que a violência racial era particularmente alta, como 1889 e 1909.

Outro divisor de águas: 1921.

"De acordo com a literatura histórica, antes de 1921, as vítimas em potencial acreditavam implicitamente que, se imploradas, o governo federal atuaria", escreve Cook. “A resposta ao motim de Tulsa foi considerada uma grande mudança de política em favor da não intervenção de governos federais e estaduais. Relatos do motim de Tulsa sugerem que muitos na época acreditavam que o governo falhou em todos os níveis, que esse foi um ponto de virada na política federal e nas práticas nacionais relacionadas à proteção dos direitos de propriedade, e que o país provavelmente estava indo para a guerra racial. ”

Após 1921, um aumento de 1% nos linchamentos per capita está associado a quase a mesma porcentagem de redução na taxa de atividade de patentes negras, segundo Cook, enquanto os principais distúrbios estão associados a taxas 14% mais baixas de patentes negras. Ela não encontra correlação entre a mudança de política federal de 1921 e as taxas de patente branca.

A Brady Street de Tulsa foi realmente renomeada? (In) justiça racial, trabalho da memória e política neoliberal da praticidade
Jordan Brasher, Derek Alderman e Aswin Subanthore. Geografia Social e Cultural, novembro de 2018.

Em 2013, Tulsa renomeou a Brady Street, em seu distrito artístico do centro, para MB Brady Street. A rua recebeu o nome de Wyatt Tate Brady, um antigo líder da Ku Klux Klan e fundador da cidade ligado à agitação da animosidade racial que precipitou o massacre de 1921 e que guardava seu hotel homônimo durante os distúrbios. Mathew Brady era um renomado fotógrafo da Guerra Civil sem vínculos com Tulsa. A cidade também deu à rua um nome honorário - Caminho da Reconciliação.

As autoridades da cidade definiram a mudança sutil de nome como um compromisso entre ativistas e empresários, de acordo com Jordan Brasher , Derek Alderman e Aswin Subanthore . Brasher é professor assistente de geografia na Columbus State University. Alderman é professor de geografia na Universidade do Tennessee-Knoxville. Subanthore foi professor na Universidade George Washington, mas deixou a academia.

O compromisso de mudança de nome representa "uma tecnologia política usada para justificar a higienização de histórias controversas e priorizar a acumulação de capital sobre a justiça social", escrevem os autores. Em outras palavras, o compromisso visava evitar interromper o fluxo de negócios nas ruas, não confrontar o passado de Tulsa, segundo os autores. O sentimento é ecoado em um plano da cidade de 2012 para o distrito artístico que os autores citam:

“Hoje, há uma facção de tulsanos que discorda de algumas das associações e escolhas com as quais Tate Brady estava envolvido, mas não há como negar que ele era um grande apoiador de Tulsa e teve um papel muito importante em seu desenvolvimento inicial. "

Em 1º de julho de 2019, a rua foi renomeada oficialmente como Reconciliation Way, perdendo Brady por completo. Mas o debate de anos e anos entre autoridades e moradores sobre o nome de uma única rua em uma única cidade americana revela como um único evento explosivo de um século atrás pode deixar cicatrizes culturais e econômicas duradouras.

“Recuperar, assumir a responsabilidade e curar as feridas de legados históricos dolorosos e racializados provou ser um trabalho de memória difícil e contestado nos EUA e em outras nações, especialmente diante do ressurgimento do nacionalismo e supremacia brancos”, escrevem os autores.

Leia mais sobre a impressão da história com histórias de pesquisas que vinculam impostos mais altos à violência contra políticos negros durante a reconstrução e como as práticas habitacionais da década de 1930 corroeram a riqueza negra .