Humanidades

A persistência do racismo na América: o que vem a seguir?
A historiadora e moradora de Baltimore Martha Jones discute o papel das mulheres negras na luta pela igualdade e pela justiça e a necessidade atrasada de uma reflexão honesta sobre as raízes de um movimento mundial de protesto
Por Elizabeth Evitts Dickinson - 24/06/2020

Domínio público

Martha Jones é uma historiadora jurídica e cultural cujo trabalho examina como os negros americanos moldaram a história da democracia americana. Professora de história e professora presidencial da Society of Black Alumni da Universidade Johns Hopkins, sua pesquisa e redação sobre direitos de voto e cidadania ajudam a iluminar não apenas as idéias germinativas da democracia americana, mas também as lutas e realizações dos desprivilegiados. Em fevereiro, o Hub conversou com Jones sobre o centenário da 19ª Emenda deste ano e seu próximo livro, Vanguard: Como as mulheres negras quebraram barreiras, venceram o voto e insistiram na igualdade para todos , uma história que abrange sete gerações de ativismo político negro .

Martha Jones

Hoje, enquanto os protestos de Black Lives Matter continuam em todo o país, logo após os assassinatos de George Floyd e Breonna Taylor, encontramos Jones em sua casa no centro de Baltimore para conversar sobre a história do ativismo e política dos negros, e os tipos de conversas honestas que indivíduos e instituições precisam ter sobre o racismo para semear o que vem a seguir.

Quero começar com uma pergunta aparentemente simples, mas quero dizer isso mais do que superficial. Como vai você hoje?

Oh Deus. Sinceramente, estou cansado. Foram duas semanas muito exigentes. Mas acabei de dar uma aula on-line para o Projeto de Educação Zinn, onde havia quase 200 pessoas on-line ao vivo para falar sobre a história da cidadania e dos direitos de voto e racismo, e achei isso muito emocionante. Às vezes, ensinar é a oportunidade de se reconectar com o seu propósito e ser inspirado, e hoje também me sinto inspirado.

Nesta semana, muitos dos 10 melhores livros da lista de best-sellers de não - ficção do New York Times são sobre racismo e a experiência dos negros. Você acha que há um desejo crescente de alguns de se educar e aprender sobre o que nos trouxe a este momento?

Sim, isso reflete um interesse pela história, mas acho que também estamos vendo livros que se destinam ao auto-exame e à introspecção, como How To Be an Antiracist , de Ibram X. Kendi . Muitos desses livros mais vendidos refletem a experiência vivida e o testemunho dos negros americanos em nosso passado muito recente. Eu aceitaria a compra de livros e, espero, a leitura desses livros, como um compromisso da parte de alguns americanos e até de outros países além dos Estados Unidos de entender melhor o momento em que estamos e o lugar deles. O que as pessoas farão com base no que aprendem e leem, não posso dizer.

Alguns estão sugerindo que não basta ler e observar, que é hora de agir. Você está sentindo isso também?

Eu certamente espero que você esteja certo. Há toda uma história que poderíamos contar sobre as maneiras pelas quais os americanos brancos foram testemunhas passivas, se não indiferentes, da longa história do racismo nos Estados Unidos. É um legado muito pesado para tirar os ombros, vamos colocar dessa maneira. Sabemos muito sobre a indiferença e insensibilidade dos brancos. As mulheres sobre as quais escrevo [na Vanguard], muitos deles acabarão contando como não foram abordados - como foram agredidos e violentamente removidos de um teatro, vagão ou ônibus. A história que acompanha é que muitos, muitos americanos brancos testemunharam e assistiram e, por sua inação, apoiaram essa violência. Eu acho que isso nos ajuda a apreciar a distância entre mulheres negras e brancas, ainda hoje. Acho que uma das perguntas agora é o que, nesse contexto, poderia significar se tornar um aliado.

Você falou em fevereiro sobre seu novo livro Vanguard , e parte da história contada em seu livro é como as mulheres negras vinculavam o acesso às cédulas não apenas ao direito de votar, mas aos direitos humanos de todos. Você destaca a amplitude de visão que mulheres como Ida B. Wells, Carrie W. Clifford e Mary Church Terrell tinham.

Quando comecei a ler o comentário, os discursos, os escritos de mulheres negras, particularmente os do final do século XIX e início do século XX, houve palavras que eles usaram que a princípio me surpreenderam. Palavras como dignidade e humanidade. Comecei a aprender que essas palavras refletiam um conjunto de princípios, valores e objetivos, que as mulheres negras em particular abraçavam e trabalhavam como pensadoras políticas e ativistas. Havia mais em jogo do que a votação. Os direitos de voto, na opinião deles, faziam parte de uma série de abordagens que visavam, sim, ganhar igualdade, mas também ganhar dignidade e estar em posição de trabalhar pelos interesses da humanidade. Era ambicioso, e as mulheres negras lideravam com insistência uma crítica de como o racismo e o sexismo muitas vezes pervertiam e distorciam e de outra forma degradavam a cultura política americana.

Capa do livro 'Vanguard' de Martha Jones

Eu os chamo de vanguarda, porque eles realmente estabeleceram um conjunto de princípios e objetivos para a nação muito antes que a maioria dos americanos os alcançasse no século XXI. Eles mantêm essa posição e perduram muitas décadas durante as quais seu ponto de vista é rejeitado. Hoje podemos admitir que esses são nossos melhores ideais.

Você está vendo lições dessa vanguarda de mulheres que podem ajudar a informar os protestos populares que estão acontecendo em todo o país agora?

Acho que sim. Por um lado, Vanguard é a história de mulheres que sentiam e acreditavam que havia uma urgência no projeto da democracia americana e uma urgência em fazer a coisa certa. Não escrevo sobre filósofos políticos. Eu não escrevo sobre diletantes. Escrevo sobre mulheres cujos próprios egos e cujas comunidades estavam na linha de frente da escravidão, do apartheid ou o que chamamos de Jim Crow, que estavam na linha de frente da violência racial. Eles entenderiam muito claramente a urgência de nosso próprio momento.

As mulheres negras conhecem muito bem a capacidade do Estado de provocar violência contra elas e de se afastar e deixar de punir os autores dessa violência. As ativistas das mulheres negras exigiam consistentemente que fossem livres da violência e do espectro e ameaça da violência em suas vidas diárias. Conto histórias de mulheres que conheceram em primeira mão o flagelo da violência que não foi provocado nem controlado. Hoje, quando lamentamos, lamentamos e nos enfurecemos com a morte de negros americanos como George Floyd e Breonna Taylor, as mulheres sobre as quais escrevo reconheceriam tanto a tristeza quanto a indignação, porque a sempre presente ameaça de violência também restringia suas vidas. A história política nos ensina que as mulheres negras em público e as mulheres negras em política arriscavam encontros com um tipo de racismo robusto e vil que questionava sua própria feminilidade.

Nesses protestos, houve inicialmente um silêncio em torno da história de Breonna Taylor. A estudiosa e ativista Andrea Ritchie foi citada no The New York Times por dizer que, concentrando-se tanto em Taylor quanto em George Floyd, "não estamos tentando competir com a história de Floyd, estamos tentando completar a história". O que você acha que Ritchie quer dizer com "completar a história"?

A morte de Breonna Taylor nos lembra que o flagelo da violência policial nem sempre é a representação de um confronto forte e masculino. As mulheres também são alvos de violência policial e, às vezes, de violência policial fatal. Esse é um aspecto da conclusão da história, como Andrea Ritchie colocou.

Ida, Maya, Rosa, Harriet: The Power in Our Names
Ayanna Pressley and Harriet Tubman both used naming in a way to evoke power.
nytimes.com

Eu gostaria de dizer que também é necessário um acerto de contas com a violência sexual se quisermos completar a história. O terror estatal ocorre de várias formas, incluindo a morte, e se manifesta na experiência vivida e na vida dos sobreviventes de violência sexual.

Historicamente, as mulheres afro-americanas têm desempenhado um papel indispensável em colocar a violência sexual sobre a mesa como uma questão de mulher através de seu próprio testemunho, seja ela escravizada mulheres como Harriet Jacobs no século 19 e até o movimento #MeToo de Tarana Burke hoje. As mulheres negras testemunham o fato de violência sexual e o terror que se protege contra a violência sexual.

O que você está pensando e sentindo ao assistir os protestos da Black Lives Matter?

Eu moro na cidade de Baltimore e, até agora, o dia que foi mais emocionante para mim foi a terça-feira de nossa eleição primária. Havia muita desigualdade na cidade de Baltimore quando as pessoas recebiam cédulas por correspondência e, portanto, os poucos locais de votação planejados eram muito mais visitados do que se esperava. Vimos pessoas, nossos vizinhos e membros da comunidade, nas pesquisas. Nesse mesmo dia, os baltimorianos estavam nas ruas. Naquele momento, não parecia haver uma contradição entre uma política das pesquisas e uma política de protesto. Isso me parece um reflexo da rica complexidade da tradição política afro-americana. É variado e é diverso.

A votação e o apoio a uma demonstração são partes consistentes de um todo. Essas cenas são especialmente pungentes durante uma pandemia em que os americanos negros são documentados como contraindo e sofrendo as conseqüências fatais do COVID-19 em números desproporcionais. Os baltimorenses negros, em particular, tiraram a vida em suas mãos, quer estivessem em filas de votação lotadas por longos períodos, entrando em seções de votação lotadas ou protestando nas ruas. A democracia americana exige nada menos que os negros americanos, pois eles colocam seus corpos em risco para manter esta nação em seus ideais e responsabilizá-la. É um momento notável.

É interessante porque Baltimore não tem recebido tanta atenção da mídia nacional porque nossos protestos têm sido amplamente pacíficos. As cenas mais violentas são as que dão a notícia.

A DEMOCRACIA AMERICANA EXIGE NADA MENOS QUE OS NEGROS AMERICANOS, POIS ELES COLOCAM SEUS CORPOS EM RISCO PARA MANTER ESTA NAÇÃO EM SEUS IDEAIS E RESPONSABILIZÁ-LA.

Martha Jones, Professor de História

Eu li comentários sobre a ausência de organizações noticiosas nacionais em Baltimore nessas semanas. Há uma percepção de que pode não haver uma história aqui. É claro que há uma história extraordinariamente importante aqui, e está sendo contada até certo ponto por nossa mídia local, mas não está sendo incluída em uma narrativa nacional. Espero que alguém mais experiente do que eu acabe explicando por que não tivemos o tipo de confrontos entre manifestantes e policiais aqui.

Também é impressionante como os jornalistas foram obrigados a abandonar um mínimo de neutralidade nisso, pois assistimos ao vivo enquanto jornalistas comuns são abertamente alvejados pela polícia em cidades como Minneapolis e Washington. Há uma linha que foi cruzada nessas cenas de alvo aberto de jornalistas tradicionais. Isso parece quase sem precedentes e espanta assustadoramente as táticas adotadas por regimes autoritários e fascistas.

A última vez que conversamos foi sobre um artigo que escrevi sobre o papel do Twitter na academia e o poder e o objetivo das hashtags . Uma tendência recente no Twitter foi a hashtag #BlackintheIvory, com a qual você contribuiu no seu feed. As pessoas estão revelando o que significa ser negro em instituições amplamente brancas. Você tem uma idéia de como é começar a mover a agulha na academia?

Nos meus espaços na academia, incluindo meu departamento na Hopkins e minhas organizações profissionais, preciso ouvir mais do que "pensamentos e orações". Gostaria que contássemos a história, gostaria de ouvir em voz alta mais precisamente como chegamos aqui. Devemos possuir, entender e possuir como nossas instituições - sua liderança e sua cultura - produziram o estado injusto e profundamente decepcionante que enfrentamos hoje, seja a sub-representação da faculdade de Black ou incidentes ininterruptos de microagressão.

Sou historiador e acho que o passado importa. Também sou contador de histórias e acho importante contar uma história mais completa sobre nossas instituições, uma que reconheça, admita e explique através de pesquisas e dados como o racismo e a discriminação estrutural e culturalmente persistiram, apesar dos esforços que nos tirou dos direitos civis da diversidade. O custo dessa falha é claro, tanto nas confissões de hashtag dos professores e estudantes negros, como #BlackintheIvory. Também está nas estatísticas e na demografia de nossas instituições. Já é hora de fazer um balanço e explicar isso. Não encorajo imediatamente a mudança para: Aqui está o que vamos fazer. Antes de determinar o que devemos fazer , devemos examinar o que fizemos ou não. É hora de dizer a verdade sobre como nossas instituições e nossa nação garantiram a persistência do racismo.

 

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