Humanidades

O papel do hipocampo na maneira como os humanos viajam mentalmente no tempo e no espaço
No cérebro humano, as dimensões espaciais e temporais dos eventos são combinadas e se manifestam no que é conhecido como memória episódica, que pode ser provocada a qualquer momento enquanto uma pessoa está navegando no mundo.
Por Ingrid Fadelli, - 25/06/2020

Domínio público

Cérebros humanos e animais podem representar eventos no tempo e no espaço de maneiras fascinantes, por exemplo, acessando uma cronologia de eventos que ocorreram no passado através de estímulos percebidos pelos sentidos. No cérebro humano, as dimensões espaciais e temporais dos eventos são combinadas e se manifestam no que é conhecido como memória episódica, que pode ser provocada a qualquer momento enquanto uma pessoa está navegando no mundo.

A memória episódica refere-se à capacidade humana de recordar e reproduzir experiências ou eventos específicos do passado. Estudos anteriores de neurociência sugerem que o mapeamento do espaço temporal associado à memória episódica está enraizado em uma região específica do cérebro: o hipocampo.

Com base nas descobertas de pesquisa reunidas até agora, os seres humanos são as únicas espécies na Terra também capazes de imaginar sequências cronológicas que nunca aconteceram, mas que podem estar, de alguma forma, conectadas a eventos reais. Essa capacidade está na base do que é conhecido como raciocínio causal, que envolve a identificação de relações de causa e efeito, como 'se isso acontecer no futuro, então isso pode acontecer ".

Pesquisadores da École Polytechnique Fédérale de Lausanne, Manipal Institute of Technology e Université Paris-Saclay recentemente realizaram um estudo investigando o papel das regiões do cérebro na formação do hipocampo na capacidade humana de navegar através de eventos imaginados enraizados em um tempo ou espaço diferente. O artigo deles, publicado no MIT Press Journal of Cognitive Neuroscience , oferece uma nova e valiosa visão sobre os fundamentos neurais do que é conhecido como tempo psicológico ordinal no cérebro humano.

"Aqui, perguntamos se a formação do hipocampo está envolvida na navegação mental no tempo (e no espaço), o que requer manipulações internas de eventos no tempo e no espaço de uma perspectiva egocêntrica", escreveram os pesquisadores em seu artigo. "Para abordar essa questão, analisamos novamente um conjunto de dados de magnetoencefalografia coletado enquanto os participantes se projetavam no tempo ou no espaço e ordenamos que os eventos históricos ocorressem antes / depois ou oeste / leste do eu mental".

Baptiste Gauthier, Pooja Prabhu, Karunakar A. Kotegar e Virginie van Wassenhove, a equipe de pesquisadores por trás do estudo, realizaram uma análise aprofundada de um conjunto de dados que eles coletaram em um de seus trabalhos anteriores. Em seu estudo anterior, eles usaram técnicas de neuroimagem resolvidas no tempo para caracterizar a atividade cerebral de um grupo de pessoas que foram solicitadas a imaginar eventos históricos cronologicamente de diferentes perspectivas mentais ao longo do tempo (por exemplo, nove anos no futuro) ou em diferentes espaços ( por exemplo, enquanto estiver em um local específico).
 
Em seu novo artigo, os pesquisadores revisam os dados coletados anteriormente usando um método diferente. Como o método usado em seu estudo anterior possuía limitações significativas que os impediam de investigar a implicação do hipocampo, eles o substituíram por uma técnica que explicitamente explica o volume do hipocampo.

O novo método de reconstrução de fontes que eles usaram lhes permitiu esclarecer como as estruturas profundas da formação do hipocampo estão envolvidas na capacidade humana de ordenar mentalmente eventos imaginados no tempo e no espaço a partir de uma perspectiva egocêntrica. A formação do hipocampo é composta por várias estruturas cerebrais, incluindo o hipocampo bilateral, os córtices entorrinais e o córtex para-hipocampal.

"Encontramos um envolvimento seletivo dos lobos temporais mediais (MTLs) com uma notável lateralização dos principais efeitos: enquanto a ordinalidade temporal envolveu principalmente o MTL esquerdo, a ordinalidade espacial envolveu principalmente o MTL direito", escreveram os pesquisadores.

Os resultados das análises lançaram alguma luz sobre a contribuição das regiões do cérebro na formação do hipocampo no tempo psicológico ordinal, particularmente a dos MTLs e MTLs. Embora a função exata dessas regiões ainda não esteja clara, o trabalho deles sugere que eles desempenham um papel fundamental na ordenação mental de eventos hipotéticos ou imaginários que ocorrem em lugares diferentes e em momentos diferentes.

Em seu artigo, Gauthier, Prabhu, Kotegar e Wassenhove também introduzem uma hipótese sobre como o tempo mental e as viagens espaciais podem ser processados ​​pela formação do hipocampo. Mais especificamente, eles sugerem que a capacidade humana de imaginar viajar para lugares ou tempos diferentes pode ser guiada pelo controle de cima para baixo da atividade neural dentro dessa formação cerebral específica .

Curiosamente, os padrões seletivos de atividade neural relatados pelos pesquisadores ocorrem quando os seres humanos estão ordenando mentalmente eventos que eles nunca experimentaram na vida real (ou seja, eventos não episódicos), mas não quando revisam mentalmente os eventos reais de seu passado. No futuro, suas descobertas poderão pavimentar o caminho para novos estudos investigando o tempo psicológico ordinal no cérebro humano e concentrando-se na formação do hipocampo, talvez usando novos métodos ou novos conjuntos de dados compilados.

 

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