Humanidades

Lições de James Baldwin sobre traição e esperança
Autor Eddie Glaude e estudioso Cornell West discutem novo livro contra o pano de fundo da revolta racial
Por Clea Simon - 03/07/2020


James Baldwin aos 37 anos.
Foto de Allan Frank / Creative Commons / Domínio público

falecido escritor e ativista James Baldwin era um homem revoltado. Furioso com o racismo no país e a homofobia de sua época, ele também ficou profundamente decepcionado com o Movimento dos Direitos Civis e com o que considerou sua oportunidade perdida de forçar a América branca a enfrentar as mentiras que abraçava para manter seu senso de supremacia.

Porém, mais tarde em sua vida, seu pensamento evoluiu, Eddie S. Glaude Jr. argumenta em seu novo livro, "Begin Again: America de James Baldwin e suas lições urgentes para os nossos". E Baldwin viu alguma esperança de mudança.

Uma conversa on-line organizada pela editora sem fins lucrativos Haymarket Books reuniu na quarta-feira Glaude, o professor de Estudos Afro-Americanos James S. McDonnell University de Princeton, e Cornell R. West , professor de prática de filosofia pública na Harvard Divinity School, em um animado debate sobre as raízes e a relevância contemporânea dos trabalhos produzidos por Baldwin, que morreu em 1987.

Respondendo às perguntas iniciais do moderador e editor de manuscritos Haymarket, Maya Marshall - “Por que Baldwin? Porque agora?" - Glaude explicou que esse autor há muito é considerado relevante na luta pela autodeterminação. Chamando Baldwin de "um negro estranho que falava uma espécie de verdade", ele o descreveu como um escritor que há muito procurava "uma maneira diferente de ser no mundo".

A revolta política atual só tornou trabalhos como "Notas de um filho nativo", de 1955, e "The Fire Next Time", de 1963, mais pertinentes. Citando assassinatos pela polícia, supressão de eleitores e a ascensão do conservador Donald Trump após a eleição do primeiro presidente negro pelo país, Glaude se referiu aos últimos anos como "um momento de profunda traição". Ele disse que sua resposta impulsionou seu trabalho, uma combinação de biografia, história e análise. "Eu queria voltar para Jimmy", disse Glaude. "Para ver como ele lidou com seu momento de traição."

No cerne dos escritos de Baldwin, Glaude e West concordaram, está o trauma, especificamente o trauma da escravidão. O trabalho de Baldwin explora a lógica distorcida que tem sido usada para desumanizar os negros. Essa tentativa corrupta de justificação faz parte de um "andaime de mentiras" que "malforma qualquer esforço para expor o país à realidade do que ele fez", disse Glaude. É uma reação que está em andamento: "Qualquer coisa que revele que a América não é a cidade brilhante na colina é imediatamente descartada como heresia, deslegitimada desde o início".

Essa luta até influenciou a forma narrativa de Baldwin, disse Glaude. Citando estudos psicológicos que mostram que "o trauma fragmenta como nos lembramos", ele disse: "Recordamos o que podemos e o que precisamos desesperadamente para nos manter juntos".

Para Baldwin, Glaude disse que as feridas eram profundamente pessoais. Além do racismo, Baldwin lidou com a homofobia e um ódio às vezes incapacitante, internalizado em parte por um padrasto abusivo. Após o assassinato de 1968 do líder dos Direitos Civis Martin Luther King Jr., Baldwin entrou em colapso. “Ele mal consegue pegar as peças. Ele tenta cometer suicídio ”, disse Glaude. No entanto, é então que [[Baldwin] dá expressão a esta linha: 'A esperança é inventada todos os dias.' ”

West disse que a perseverança estava no coração do brilhantismo de Baldwin. Comparando o autor ao empresário de jazz John Coltrane e à autora Maya Angelou, ele discutiu o confronto e o sofrimento de longa data, dizendo: "A parte traseira do medo é o amor". A honestidade de Baldwin em descrever o racismo também tornou seu trabalho universal. “Ele está dizendo: 'Nós blues pessoas, isso não é novidade para nós. Já estivemos aqui antes. É uma coisa humana. Não é apenas uma coisa negra '”, disse West.

Glaude disse que escrever o livro exigia igual honestidade. "Eu sabia que [Baldwin] ia pedir coisas para mim", disse ele. “Você precisa lidar com sua própria bagunça. Você precisa lidar com suas próprias feridas como pré-condição para lidar com a bagunça do mundo.

O próprio Baldwin fez esse trabalho, disse Glaude. Enquanto a representação de seu padrasto por Baldwin é "contundente" em "Notas de um filho nativo", Glaude disse: "Pelos seus escritos posteriores, ele entende o que o mundo fez com ele".

Os dois estudiosos discordavam da opinião de Baldwin sobre a burguesia negra e os liberais negros. Enquanto West criticava muito o que via como uma relutância em chamar a classe média negra para prestar contas, Glaude citou "A Evidência de Coisas Não Vidas", de Baldwin, em 1985. Esse livro, sobre os assassinatos de crianças em Atlanta, contém "exatamente a crítica que você está procurando", disse ele.

"Os brancos não são objeto de consideração em 'Evidence'", disse ele. "O objetivo dessa crítica é a maneira pela qual o poder funciona, a maneira pela qual o capitalismo funciona e obtemos acesso a ele - e a supremacia branca ainda obtém".

Questionado sobre a hipótese do que Baldwin diria sobre a agitação atual, Glaude se referiu a uma entrevista que Baldwin deu à revista Esquire em 1968. "Ele tem uma linguagem para falarmos no momento", disse Glaude. “Ele disse: 'Eu não diria a eles para não pegar suas armas. Eu não diria a eles para não brigarem. Eu diria a eles: 'e estou parafraseando:' Se você vai matar aquele homem branco, não o odeie. O ódio corroerá a alma.

"No coração do projeto de Jimmy está uma preocupação moral", concluiu Glaude. “Quem nos consideramos ser? Quem aspiramos ser? Lute até o seu último suspiro. Mas faça isso em nome do amor.

 

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