Humanidades

Empregos em escritórios podem oferecer proteção contra cognição deficiente na vida adulta
Pessoas que trabalham em empregos que exigem menos atividade física - normalmente em escritórios - correm um risco menor de cognição subsequente do que aquelas cujo trabalho é mais ativo fisicamente, sugere novas pesquisas de Cambridge.
Por Craig Brierley - 07/07/2020


Homem que trabalha em um escritório - Crédito: StockSnap

A falta de atividade física e exercício físico são fatores de risco conhecidos para as principais condições de saúde, incluindo prejuízos cognitivos, como problemas de memória e concentração. No entanto, as evidências sobre se a atividade física realmente protege contra o declínio cognitivo têm sido muitas vezes confusas e inconclusivas.

"O mantra frequentemente usado "o que é bom para o coração, é bom para o cérebro" faz todo sentido, mas as evidências sobre o que precisamos fazer como indivíduos podem ser confusas"

Shabina Hayat

Pesquisadores da Universidade de Cambridge examinaram padrões de atividade física entre 8.500 homens e mulheres com idades entre 40 e 79 anos no início do estudo e que possuíam uma ampla gama de contextos socioeconômicos e escolaridade. Os indivíduos fizeram parte da coorte EPIC-Norfolk. Em particular, a equipe conseguiu separar a atividade física durante o trabalho e o lazer, para ver se elas tinham associações diferentes com a cognição posterior da vida.

"O mantra frequentemente usado 'o que é bom para o coração, é bom para o cérebro' faz todo sentido, mas as evidências sobre o que precisamos fazer como indivíduos podem ser confusas", disse Shabina Hayat, do Departamento de Saúde Pública e Primária. Atendimento na Universidade de Cambridge. "Com nosso grande grupo de voluntários, fomos capazes de explorar a relação entre diferentes tipos de atividade física em uma variedade de configurações".

Como parte do estudo, os participantes preencheram um questionário de saúde e estilo de vida, incluindo informações sobre o nível de atividade física durante o trabalho e o lazer, e foram submetidos a um exame de saúde. Depois de 12 anos em média, os voluntários foram convidados a voltar e concluíram uma bateria de testes que mediam aspectos de sua cognição, incluindo memória, atenção, velocidade de processamento visual e um teste de capacidade de leitura que se aproxima do QI.

Embora muitos estudos tenham sido capazes de relatar descobertas transversais, a capacidade de acompanhar os participantes do EPIC-Norfolk por um longo período permitiu que os pesquisadores examinassem os dados prospectivamente. Isso os ajudou a descartar qualquer viés resultante de pessoas com baixa cognição - possivelmente como resultado de comprometimento cognitivo ou demência precoce - com menor probabilidade de serem fisicamente ativas devido à baixa cognição, em vez de uma baixa cognição como resultado de inatividade física.

Entre suas descobertas, publicadas hoje no International Journal of Epidemiology, os pesquisadores relatam:

Indivíduos sem qualificação eram mais propensos a ter empregos fisicamente ativos, mas menos propensos a serem fisicamente ativos fora do trabalho.

Um trabalho fisicamente inativo (normalmente um trabalho de mesa) está associado a um menor risco de cognição ruim, independentemente do nível de educação. Aqueles que permaneceram nesse tipo de trabalho durante todo o período do estudo foram os mais prováveis ​​de estar entre os 10% mais bem-sucedidos.

Os que trabalham manualmente tiveram um risco quase três vezes maior de cognição ruim do que aqueles com um emprego inativo.

"Nossa análise mostra que a relação entre atividade física e cognitiva não é direta", explicou Hayat. “Embora a atividade física regular tenha benefícios consideráveis ​​para a proteção contra muitas doenças crônicas, outros fatores podem influenciar seu efeito na futura cognição ruim.

“As pessoas que têm empregos menos ativos - normalmente em escritórios, em escritórios - tiveram um desempenho melhor nos testes cognitivos, independentemente de sua educação. Isso sugere que, como os trabalhos de mesa tendem a ser mais desafiadores do que as ocupações manuais, eles podem oferecer proteção contra o declínio cognitivo. ”

Não foi possível afirmar conclusivamente que a atividade física no lazer e no trabalho em mesa ofereça proteção contra o declínio cognitivo. Os pesquisadores dizem que, para responder a essa pergunta, mais estudos serão necessários para incluir uma exploração mais detalhada da relação da atividade física com a cognição, particularmente sobre as desigualdades entre os grupos socioeconômicos e o impacto da educação inferior.

A pesquisa foi apoiada pelo Conselho de Pesquisa Médica, Cancer Research UK e pelo Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde.

 

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