Humanidades

Polinésios, nativos americanos fizeram contato antes da chegada à Europa, segundo estudo genético
Este novo estudo é o primeiro a mostrar, por meio de análises genéticas conclusivas, que os dois grupos realmente se encontraram e o fizeram antes da chegada dos europeus à América do Sul.
Por Stanford - 09/07/2020


Estátuas Moai no site Rano Raraku na Ilha de Páscoa. Crédito: Javier Blanco

Por meio de análises genéticas profundas, os cientistas da Stanford Medicine e seus colaboradores encontraram evidências científicas conclusivas de contato entre os antigos polinésios e nativos americanos da região que hoje é a Colômbia - algo que tem sido muito contestado no mundo histórico e arqueológico por décadas.

"A genômica está em um estágio em que pode realmente dar contribuições úteis para responder a algumas dessas perguntas em aberto", disse Alexander Ioannidis, Ph.D., um estudioso de pós-doutorado em Stanford. "Acho realmente empolgante que nós, como cientistas de dados e geneticistas, possamos contribuir de maneira significativa para a nossa compreensão da história humana".

Antes da realização deste estudo, os defensores da interação entre nativos americanos e polinésios argumentavam que alguns elementos culturais comuns, como uma palavra semelhante usada para um item agrícola compartilhado, sugeriam que as duas populações haviam se misturado antes dos europeus se estabelecerem na América do Sul. Os que discordaram apontaram estudos com conclusões contrastantes e o fato de os dois grupos estarem separados por milhares de quilômetros de mar aberto.

Este novo estudo é o primeiro a mostrar, por meio de análises genéticas conclusivas, que os dois grupos realmente se encontraram e o fizeram antes da chegada dos europeus à América do Sul. Para conduzir o estudo, Ioannidis e uma equipe de pesquisadores internacionais coletaram dados genéticos de mais de 800 habitantes indígenas vivos da Colômbia e da Polinésia Francesa, realizando extensas análises genéticas para encontrar sinais de ancestralidade comum. Com base em segmentos herdáveis ​​e rastreáveis ​​de DNA, a equipe conseguiu rastrear assinaturas genéticas comuns do DNA dos nativos americanos e da Polinésia em centenas de anos.

"Nosso laboratório no México está muito interessado em entender a diversidade genética de populações em toda a América Latina e, de maneira mais geral, de populações sub-representadas em pesquisa genômica ", disse Andrés Moreno-Estrada, Ph.D., professor e chefe de serviços genômicos da Laboratório Nacional de Genômica para Biodiversidade no México. "Por meio dessa pesquisa, queríamos reconstruir as raízes ancestrais que moldaram a diversidade dessas populações e responder a perguntas profundas e antigas sobre o potencial contato entre os nativos americanos e as ilhas do Pacífico, conectando duas das regiões mais pouco estudadas do mundo. "

Um artigo detalhando o estudo foi publicado quarta-feira, 8, na Nature . Ioannidis, que conduziu grande parte desse trabalho enquanto estudante de pós-graduação no Instituto de Engenharia Computacional e Matemática de Stanford, é o principal autor. Moreno-Estrada é o autor sênior.

Indivíduo polinésio com raízes genéticas que remonta a diversas regiões do Pacífico e
das Américas, denotando a origem mista da população.
Crédito: Ruben Ramos-Mendoza.
 
O mistério da batata

Antes do estudo trazer evidências científicas para o debate, a ideia de que nativos americanos e polinésios haviam se cruzado se originou de um complexo - tanto em sua estrutura quanto em suas origens - carboidrato: a batata-doce. Acontece que a batata-doce, originalmente domesticada na América do Sul e Central, também é conhecida por crescer em outro lugar antes do contato europeu. Esse lugar é conhecido como Oceania, que consiste em muitas ilhas, incluindo a Polinésia.

"A batata-doce é nativa das Américas, mas também é encontrada em ilhas a milhares de quilômetros de distância", disse Ioannidis. "Além disso, a palavra batata-doce nas línguas polinésias parece estar relacionada à palavra usada nas línguas indígenas americanas nos Andes".

A sobreposição na cultura fez com que alguns arqueólogos e historiadores pensassem que não era apenas possível, mas provável, que a chegada da batata na Polinésia fosse o resultado da mistura dos dois povos.

Os pesquisadores acreditam que os polinésios chegaram ao que é hoje a Colômbia. Também é possível, embora menos provável devido às suas normas de viagens costeiras, que um ou dois navios que transportem nativos americanos possam ter saído do curso e entrado na Polinésia, disse Ioannidis.

Sem evidência científica, a ideia de sobreposição era apenas conjectura. Anteriormente, outros grupos de pesquisadores se voltaram para a genética da batata-doce, na esperança de mostrar que as batatas domesticadas da América do Sul e da Polinésia eram geneticamente a mesma coisa. Mas seus esforços para rastrear os tubérculos têm sido inconclusivos, pois as origens genéticas da batata-doce eram complexas demais para apontar definitivamente para a disseminação mediada por humanos.

Outros estudos analisaram o DNA antigo de ossos pertencentes a nativos americanos e polinésios nativos. Amostras de DNA antigas, no entanto, são frequentemente degradadas, portanto esses estudos não conseguiram fornecer evidências suficientes de que as duas populações compartilharam um momento na história.

Nascer do sol no site de Tongariki na Ilha de Páscoa Crédito: Andres Moreno-Estrada

Portadores da história

A equipe de Ioannidis adotou uma abordagem diferente de big data, analisando o DNA de centenas de polinésios e colombianos. Antes de coletar amostras ou realizar análises genéticas, os pesquisadores visitaram as comunidades para explicar o estudo, avaliar o interesse na participação e pedir consentimento. Os cientistas coletaram amostras de saliva de 807 participantes em 17 ilhas da Polinésia e 15 grupos de indígenas americanos ao longo da costa do Pacífico das Américas, do México ao Chile, realizando análises genéticas para procurar trechos de DNA característicos de cada população e segmentos que são "idêntico por descendência", significando que eles são herdados do mesmo ancestral muitas gerações atrás.

"Encontramos segmentos idênticos por descendência dos ancestrais nativos americanos em várias ilhas da Polinésia", disse Ioannidis. "Foi uma evidência conclusiva de que houve um único evento de contato compartilhado". Em outras palavras, os polinésios e os nativos americanos se conheceram em um ponto da história e, durante esse período, as pessoas das duas culturas produziram filhos com o DNA dos nativos americanos e da Polinésia. As análises estatísticas confirmaram que o evento ocorreu na Idade Média, por volta de 1200 dC, que é "na época em que essas ilhas foram originalmente colonizadas por polinésios nativos", disse Ioannidis. Usando métodos computacionais desenvolvidos como parte do trabalho de pós-graduação de Ioannidis, a equipe localizou a fonte do DNA dos nativos americanos na Colômbia moderna.

"Se você pensa em como a história é contada para esse período, quase sempre é uma história de conquista europeia e você nunca ouve realmente sobre todo mundo", disse Ioannidis. "Acho que esse trabalho ajuda a reunir essas histórias não contadas - e o fato de poder ser revelado através da genética é muito emocionante para mim".

 

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