Humanidades

O status socioeconômico prediz o desenvolvimento de habilidades essenciais de pensamento por meninos do Reino Unido
Uma comparação de crianças constatou que o desenvolvimento das principais habilidades de pensamento dos meninos britânicos, conhecido como 'funções executivas', é invulgarmente dependente de seu status socioeconômico.
Por Oxford - 22/07/2020


Cinco rapazes voltam da escola para Myton Fields, Warwick
Crédito: Robin Stott

"Praticamente qualquer aluno de teste na escola exige funções executivas; portanto, se queremos reduzir a diferença de desempenho entre crianças de diferentes origens, é importante entender os mecanismos por trás desse relacionamento".

Michelle Ellefson

As descobertas emergiram de um projeto em andamento que explora contrastes no desenvolvimento dessas habilidades nas sociedades orientais e ocidentais e sua relação com o desempenho acadêmico. As funções executivas são habilidades cognitivas que nos ajudam a atingir objetivos - como nossa capacidade de ignorar distrações ou alternar entre tarefas - e afetam significativamente o desempenho das crianças na escola.

Em dois estudos vinculados, os pesquisadores descobriram que o contexto socioeconômico dos meninos britânicos está diretamente conectado a essas habilidades. Os de famílias mais ricas normalmente tiveram melhor desempenho em testes de suas funções executivas, enquanto os de famílias menos abastadas se saíram pior.

Contudo, a conexão era muito menos direta para as garotas britânicas - e ausente entre os meninos ou meninas da China continental e Hong Kong, que, apesar de geralmente serem menos abastados que seus pares britânicos, sempre os superaram nos testes.

Esses resultados implicam que fatores culturais específicos na vida das crianças que moldam a aquisição de funções executivas também influenciam as lacunas socioeconômicas nos resultados acadêmicos. Não está claro o que são esses 'fatores' culturais, mas podem incluir diferenças no currículo, nos pais ou nas atitudes em relação à educação.

A pesquisa foi realizada por uma equipe de acadêmicos da Faculdade de Educação e do Centro de Pesquisa da Família da Universidade de Cambridge.

A Dra. Michelle Ellefson, Leitora em Ciências Cognitivas da Faculdade de Educação, disse: “Com base em outras pesquisas, poderíamos ter antecipado uma ligação direta entre o status socioeconômico e as funções executivas; de fato, isso existia apenas para meninos britânicos. Praticamente qualquer aluno de teste na escola exige funções executivas; portanto, se queremos reduzir a diferença de desempenho entre crianças de diferentes origens, é importante que entendamos os mecanismos por trás desse relacionamento. ”

Claire Hughes, professora de psicologia do desenvolvimento no Centro de Pesquisa da Família, disse: “Existe uma preocupação no Reino Unido de que, entre crianças de origens menos favorecidas, os meninos, em particular, costumam ter um desempenho acadêmico baixo, e a possibilidade foi levantada em algumas pesquisas. que os recursos do ambiente doméstico desempenham um papel nisso. O interessante aqui é que não vimos nenhuma relação entre status socioeconômico e funções executivas para meninos em Hong Kong e China. Precisamos investigar por que esse pode ser o caso.

A pesquisa fez parte do projeto Family Thinking Skills, que explora os vínculos entre funções executivas, desempenho escolar e diferenças culturais na Grã-Bretanha e Hong Kong, comparando dados de crianças e pais nos dois países. As funções executivas são mediadas pelo córtex pré-frontal do cérebro, que se desenvolve até os 20 e poucos anos, e isso significa que elas provavelmente serão moldadas em parte por influências culturais, como educação e meio ambiente.

O último par de estudos analisou se o status socioeconômico, que é conhecido por influenciar o desempenho das crianças na escola, o faz porque afeta suas funções executivas ou tem um efeito independente das habilidades cognitivas. Eles também investigaram a consistência do relacionamento entre os sexos. "Pouquíssimas pesquisas analisaram isso na Ásia, e grandes diferenças com o Reino Unido podem apontar para diferenças culturais que conduzem à conquista", disse Ellefson.

Inicialmente, os pesquisadores usaram dados de 835 crianças de 9 a 16 anos residentes em Hong Kong e no Reino Unido. Os participantes concluíram jogos de raciocínio baseados em computador para testar suas funções executivas e vários testes matemáticos para avaliar numeracia. Dados sobre o status socioeconômico também foram fornecidos pelos pais e por meio de uma pesquisa.

Como as crianças em Hong Kong são altamente especializadas em computadores desde tenra idade, o que pode distorcer os resultados nos testes de habilidades de raciocínio, um segundo estudo foi realizado com 453 crianças em Shandong, na China, lideradas pelo pesquisador PhD Chengyi Xu. Isso deliberadamente visava crianças cujo uso de computadores é muito menor.

No geral, os estudantes britânicos tiveram um desempenho significativamente pior nos testes de numeramento, e suas funções executivas estavam cerca de dois anos atrás do nível de seus colegas chineses, mesmo que as crianças britânicas tendessem a ter origens mais ricas. Dentro dos países, houve pouca diferença entre os resultados médios dos testes de meninas e meninos, embora as meninas tenham apresentado uma flexibilidade cognitiva ligeiramente maior.

Os níveis de função executiva e status socioeconômico das crianças afetaram suas pontuações numéricas, mas na maioria dos casos o fizeram independentemente um do outro. A exceção foram os meninos britânicos, para quem o status socioeconômico prediz diretamente as funções executivas, o que, por sua vez, afeta sua numeracia.

Os pesquisadores também mediram as habilidades cognitivas gerais, além das funções executivas. Aqui, eles descobriram que meninos e meninas de origens mais ricas no Reino Unido tendem a ter melhores habilidades cognitivas gerais do que os de famílias menos ricas, enquanto na China e Hong Kong, não havia relação com o status socioeconômico.

Os dados de Shandong também confirmaram que o uso do computador não teve efeito na aquisição de funções executivas.

Os resultados sugerem fortemente que as distinções culturais moldaram um abismo entre as habilidades de pensamento de crianças britânicas e asiáticas, com consequências para sua conquista relativa. São necessárias mais pesquisas para estabelecer o que são, mas a natureza do currículo escolar, estilos de ensino, expectativas dos pais ou atitudes sociais em relação à educação podem ser alguns dos fatores envolvidos.

Além disso, o vínculo estreito entre a formação socioeconômica e as habilidades de raciocínio para meninos britânicos, em particular, sugere que entender mais sobre esses fatores culturais pode ajudar a diminuir a lacuna de aproveitamento no Reino Unido. "Uma imagem mais clara do porquê existem diferenças no desenvolvimento de funções executivas entre crianças na Grã-Bretanha e Hong Kong poderia ajudar a informar intervenções para reduzir essa lacuna", disse Hughes.

Ambos os estudos são publicados no Journal of Experimental Child Psychology.

 

.
.

Leia mais a seguir