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Ideias pandêmicas do século V aC Atenas
A 'praga ateniense' não era apenas ateniense, embora tenhamos o relato de seu impacto apenas em Atenas. Também atingiu o Egito e grande parte do território do rei persa, segundo Tucídides, e chegou a Atenas pelo Pireu e pelo norte do mar Egeu.
Por Oxford - 28/07/2020


Crédito: Shutterstock Tucídides, o grande historiador grego, fez a primeira observação cuidadosa do impacto de uma pandemia durante a praga ateniense do século V


Professor Rosalind Thomas, Balliol College.

COVID-19 levou a reflexão sobre muitas pandemias anteriores, sobretudo os surtos de peste no 17 º século  e a Peste Negra na 14 ª . Quero voltar ainda mais à grande praga de Atenas no século V aC, que atingiu os atenienses logo após o início da grande guerra do Peloponeso contra Esparta e seus aliados em 431 aC 

A praga ateniense levou o historiador Tucídides a oferecer em sua História uma descrição médica e secular completa, de modo que, se ocorresse novamente, as pessoas "não deixariam de reconhecê-la", como ele dizia com cautela. Tucídides também ofereceu uma análise brilhante e abrasadora dos efeitos sociais e mentais da praga, uma devastação da ordem social que foi observada após outras pandemias. Como sobrevivente, ele ofereceu como sua própria observação que os sobreviventes adquiriam imunidade, a primeira atestada (escrita) observação desse fenômeno. Foi uma praga absolutamente catastrófica, com um enorme número de mortos; a doença precisa não é claramente identificável. Podemos aprender alguma coisa com a conta dele?

"A taxa de mortalidade era muito maior, é claro, do que nossa atual pandemia: dos 4.000 soldados atenienses que navegaram para o norte da Grécia, 1.050 foram perdidos em 40 dias"


A 'praga ateniense' não era apenas ateniense, embora tenhamos o relato de seu impacto apenas em Atenas. Também atingiu o Egito e grande parte do território do rei persa, segundo Tucídides, e chegou a Atenas pelo Pireu e pelo norte do mar Egeu. A taxa de mortalidade foi muito maior, é claro, do que a nossa atual pandemia: dos 4.000 soldados atenienses que navegaram para o norte da Grécia, 1.050 foram perdidos em 40 dias.

Tucídides fala dos sintomas de febre alta, inflamação, espirros, vômitos e espasmos e sede insuportável, com pessoas se jogando em tanques de chuva, outras se recuperando, mas perdendo extremidades e até mesmo a visão ou a memória. Ele descreve os agonizantes reunidos em torno de poços e montes de mortos nas ruas e até nos templos. Tucídides falou por experiência pessoal.

Existem aspectos da praga ateniense que tocam nossa própria experiência atual, e outros que Tucídides, como estudante da natureza humana, levaram as gerações futuras a ponderar - e a procurar novamente. Primeiro, não havia cura: o que funcionou para alguns falhou para outros, e os médicos não puderam ajudar.

Tucídides refere-se de maneira um tanto ácida ao tratamento por regime (dieta etc.), que era o novo método hipocrático da época: não teve efeito e os médicos morreram com mais frequência do que seus pacientes. Segundo, foi agravada pelas condições aglomeradas de Atenas e pelos "lugares mais populosos", como Tucídides apontou cuidadosamente.

O líder estadista Péricles havia convencido os atenienses no início da guerra a evacuar o campo para dentro dos muros de Atenas, e não se aventurar a combater o exército invasor; Ironicamente, sua determinação em guerra com Esparta, mas não em terras, tornou a praga mais destrutiva. Além disso, foi totalmente inesperado. Mesmo Péricles, elogiado pela sabedoria e prudência, não podia prever isso, e ele exortou os atenienses a sua postura de linha dura para proteger o império ateniense, no auge de sua confiança. A praga não aceitava pessoas - ricos e pobres morreram. O próprio Péricles morreu. Os soldados hoplitas (bastante abastados) morreram e infectaram outros. Tucídides teve o cuidado de deixar claro, contra a teoria médica hipocrática, que isso era infecção e tinha pouco a ver com o modo de vida, os cuidados médicos ou o humor;

"Existem aspectos da praga ateniense que tocam nossa própria experiência atual ... Primeiro, não havia cura: o que funcionou para alguns falhou para outros e os médicos não puderam ajudar"


 Tucídides ofereceu uma visão totalmente secular da praga. Sua causa era terrivelmente desconhecida: ele deixaria especulações sobre suas causas para os outros, "se as causas puderem ser consideradas adequadas para tal agitação". Sua natureza era "além dos logotipos" (além da descrição ou do entendimento). Muitos gregos, no entanto, teriam acreditado que foi o deus Apolo quem enviou a praga como punição, e oferecendo uma descrição científica em larga escala dos sintomas e do curso da doença, como nos novos métodos hipócratas de observação objetiva, Tucídides estava dizendo que isso era passível de investigação e observação humana e da nova ciência da medicina (ele diz que não havia cura, mas talvez alguém pudesse esperar por uma). Sua ênfase estava nessa descrição detalhada e nos efeitos sociais e morais.

"Tucídides ofereceu uma visão totalmente secular da praga. Sua causa era terrivelmente desconhecida ... 'se as causas podem ser consideradas adequadas para tal agitação'. Sua natureza era "além dos logotipos" (além da descrição ou do entendimento)". 


Pois ele enfatiza primeiro que o elemento mais perigoso era o desespero ou desânimo (athumia), que atingia sempre que alguém se sentia enjoado, enfraquecendo seu poder de resistência. Ele enfatiza que aqueles que tentaram cuidar dos doentes adoeceram, enquanto os que ficaram sozinhos morreram de negligência.

Tucídides traça a corrosão da ordem social e dos valores morais quando as pessoas abandonam as formalidades apropriadas para o enterro. Houve o início da "anomia", literalmente "ilegalidade" ou despreocupação com os costumes e a tradição. Essa passagem teve profunda influência nas descrições posteriores da praga: "os homens ousaram fazer o que formalmente haviam feito em segredo", vendo o mesmo desastre atingindo todos da mesma forma ", os de boa sorte morrendo repentinamente e os que nada tomavam suas posses".

Corpos e posses eram igualmente efêmeros e, portanto, os homens se divertiam: "nem o medo dos deuses nem a lei humana impediam as pessoas", ninguém temia a possibilidade de vir à justiça, pois provavelmente não viveriam para vê-la. E assim, nessas passagens mais sombrias, Tucídides recalibra os debates contemporâneos sobre a natureza da crença religiosa e o propósito da punição para rastrear o início do declínio da ordem social.

"Nesta passagem mais sombria, Tucídides recalibra os debates contemporâneos sobre a natureza da crença religiosa e o propósito da punição para rastrear o início do declínio da ordem social".


Deve-se enfatizar o quão extraordinariamente original essa análise era na época: nenhum escritor tentou analisar o colapso das normas sociais dessa maneira. É um quadro tão intransigente que alguns estudiosos acham que deve ser um pouco exagerado, mas que nega o valor da astuta testemunha ocular. Lembramos que isso ocorreu no auge da prosperidade e confiança atenienses: a era dos templos da Acrópole e o fermento intelectual visível na tragédia, na comédia, na filosofia e na democracia radical ateniense. Nem tudo desmoronou, embora tenha havido um efeito imediato da desmoralização aguda, enquanto os efeitos a longo prazo podem ser mais difíceis de calibrar - o que Tucídides viu como um mal-estar a longo prazo e perda de integridade.

O contraste com a nossa própria experiência é gritante. O Coronavírus criou um vasto reservatório de sacrifício individual por outros, respeito mútuo e responsabilidade pelo bem maior (alguns, sem dúvida, aproveitando-se também). Mas dois pontos se destacam. Mesmo na descrição escuro Tucídides, houve a humanidade: ele não dizer que os médicos tentaram tendem a doente (só eles também morreu - como agora); ele fazdiga que amigos e familiares tentaram cuidar um do outro (apenas eles morreram). De fato, em um raio de esperança, ele explica que as pessoas foram melhor atendidas e aplaudidas por aqueles que tiveram a praga e sobreviveram, pois 'sabiam de antemão' e não tinham medo, e de fato os sobreviventes alimentavam a 'esperança vazia' de que nunca novamente adoece. Portanto, havia inúmeros ajudantes que se sacrificam e se compadecem, e eles só foram prejudicados pela própria doença. Ele sugere, talvez, que pelo menos se você souber com antecedência, talvez não seja tão insuportável na próxima vez.

"Não houve resposta do Estado, nenhum sistema de saúde, nenhum conhecimento ou política de saúde pública: a democracia ateniense era sofisticada, mas na questão da praga, essa era uma resposta do tipo faça você mesmo ..."


E, finalmente, não houve resposta do Estado, nem sistema de saúde, nem conhecimento ou política de saúde pública: a democracia ateniense era sofisticada, mas, no que se refere à praga, essa era uma resposta do tipo faça você mesmo, inteiramente privada. Tanto quanto sabemos, a única resposta pública pública por parte dos atenienses foi purificar a ilha sagrada de Delos e introduzir o culto ao deus curador Asclépio.

"Foi através de uma observação cuidadosa que Tucídides deduziu a operação do que chamamos de "imunidade adquirida"


Foi através de uma observação cuidadosa que Tucídides deduziu a operação do que chamamos de "imunidade adquirida", e ele certamente estava oferecendo uma teoria rival à ciência nascente da medicina em torno de Hipócrates.

A outra lição duradoura desse historiador que desejava que os leitores interpretassem o futuro por meio de um conhecimento preciso do passado era sobre a natureza humana: as reações dos seres humanos diante da catástrofe e da morte inexplicável e os efeitos mais amplos nos valores sociais , moralidade e andaimes da justiça. Ele teve o cuidado de dizer mais tarde que a própria guerra também tinha efeitos corrosivos, mas isso era humanamente artificial e, de certa forma, evitável; a praga foi completamente inesperada e uma força da natureza. Assim, no final, ele nos ensina a esperar mudanças profundas no nível das reações dos indivíduos e valores sociais mais amplos diante de uma grande revolta; e no nível estadual, esperar o inesperado - e esperar um bom governo quando for atingido. Os atenienses continuaram a guerra de qualquer maneira.

 

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