Humanidades

Pesquisas do Google durante pandemia sugerem aumento futuro de suicídio
Como pesquisas anteriores mostraram que problemas financeiros estão fortemente associados à mortalidade por suicídio, os pesquisadores temem que o aumento possa prever um aumento futuro nas mortes por suicídio.
Por Universidade de Columbia - 02/08/2020


Domínio público

As buscas no Google nos EUA por informações sobre dificuldades financeiras e ajuda em casos de desastres aumentaram acentuadamente em março e abril, em comparação com os tempos pré-pandêmicos, enquanto as pesquisas relacionadas ao suicídio diminuíram, descobriram pesquisadores do Centro Médico Irving da Universidade Columbia.

Como pesquisas anteriores mostraram que problemas financeiros estão fortemente associados à mortalidade por suicídio, os pesquisadores temem que o aumento possa prever um aumento futuro nas mortes por suicídio.

Os resultados foram publicados online no PLOS One .

"A escala do aumento nas pesquisas do Google relacionadas a problemas financeiros e ajuda a desastres durante os primeiros meses da pandemia foi notável, portanto esse resultado é preocupante", diz Madelyn Gould, Ph.D., MPH, Irving Philips, professor de Epidemiologia na Psiquiatria na Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons e autor sênior do estudo.

Pandemias e suicídio

Pesquisadores nos Estados Unidos e em outros países começaram a estudar os efeitos da pandemia do COVID-19 na saúde mental, mas é difícil avaliar o impacto no comportamento suicida e nas mortes devido ao atraso na disponibilidade de dados de mortalidade.

Estudos anteriores sugerem que as taxas de suicídio geralmente diminuem logo após os desastres nacionais, como o 11 de setembro, mas podem aumentar vários meses depois, como observado após a pandemia de gripe de 1918 e o surto de SARS em 2003 em Hong Kong.

Estudos nos EUA e internacionalmente vincularam o comportamento de pesquisa do Google ao comportamento suicida; portanto, no presente estudo, os pesquisadores avaliaram pesquisas on-line sobre suicídio e fatores de risco durante a parte inicial da pandemia e o potencial impacto de longo prazo no suicídio.

Os pesquisadores usaram um algoritmo para analisar os dados de tendências do Google de 3 de março de 2019 a 18 de abril de 2020 e identificar mudanças proporcionais ao longo do tempo nas pesquisas de 18 termos relacionados a suicídio e fatores de risco conhecidos.

"Não tínhamos uma hipótese clara sobre se haveria um aumento nas consultas relacionadas a suicídios durante esse período, mas antecipamos um senso nacional de comunidade durante a pandemia que poderia mitigar o comportamento suicida a curto prazo", diz Emily Halford, MPH, analista de dados e primeiro autor do estudo.
 
Desemprego, ataques de pânico e solidão podem prever suicídio futuro

Os pesquisadores descobriram aumentos relativos dramáticos (em milhares de porcentagens, em alguns casos) nos termos de pesquisa do Google relacionados a problemas financeiros - por exemplo, "perdi meu emprego", "desemprego" e "licença" - e para o nacional Disaster Distress. Linha de apoio.

A proporção de consultas relacionadas à depressão foi um pouco maior que no período pré-pandêmico e moderadamente maior no ataque de pânico.

"Parece que os indivíduos estão enfrentando o estresse imediato da perda e do isolamento no emprego e estão buscando serviços de crise para obter ajuda, mas o impacto no comportamento suicida ainda não se manifestou", diz Gould. "Geralmente, a depressão pode demorar mais para se desenvolver, enquanto os ataques de pânico podem ser uma reação mais imediata à perda de emprego e ter que lidar com eventos emocionalmente carregados em meio ao isolamento social da pandemia".

As pesquisas por termos relacionados à solidão também foram significativamente maiores durante o período de pandemia inicial em relação ao ano anterior.

Gould acrescenta que o distanciamento social é uma das principais medidas implementadas para retardar a disseminação do coronavírus ", mas essa abordagem pode ter efeitos secundários prejudiciais, como solidão e exacerbação de doenças mentais preexistentes, conhecidas como fatores de risco para suicídio".

Atendendo à necessidade prevista de serviços de crise

Os pesquisadores dizem que, à luz de um aumento antecipado das crises suicidas, será importante garantir disponibilidade e acessibilidade contínuas dos serviços de crise e outros serviços de saúde mental durante os estágios posteriores da pandemia.

"As descobertas atuais nos dão uma ideia de como as pessoas têm lidado com os efeitos emocionais e financeiros imediatos da pandemia", diz Gould. "De forma encorajadora, indivíduos que os termos do Google relacionados ao suicídio são direcionados para a Linha de Vida Nacional de Prevenção ao Suicídio. Esperamos que o acesso a esse serviço de crise melhore o risco de suicídio entre os indivíduos que pesquisaram termos relacionados ao suicídio no Google".

Mais Informações

Se você ou alguém que você conhece pensar em suicídio, entre em contato com a Linha de Vida Nacional de Prevenção ao Suicídio 24 horas por dia, 7 dias por semana, para obter suporte confidencial e gratuito, ligando para 1-800-273-8255 (1-800-273-TALK) e através de bate-papos on-line.

O artigo tem o título "O Google procura por fatores de risco e suicídio nos estágios iniciais da pandemia do COVID-19 " e foi publicado on-line no PLOS One em 24 de julho de 2020.

 

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