Humanidades

Experimentar trauma na infância torna o corpo e o cérebro mais rápidos, diz estudo
O estudo examinou três sinais diferentes de envelhecimento biológico - puberdade precoce, envelhecimento celular e alterações na estrutura do cérebro - e descobriu que a exposição ao trauma estava associada aos três.
Por American Psychological Association - 03/08/2020


Domínio público

Crianças que sofrem trauma por abuso ou violência no início da vida mostram sinais biológicos de envelhecimento mais rápido do que crianças que nunca experimentaram adversidades, de acordo com pesquisa publicada pela American Psychological Association. O estudo examinou três sinais diferentes de envelhecimento biológico - puberdade precoce, envelhecimento celular e alterações na estrutura do cérebro - e descobriu que a exposição ao trauma estava associada aos três.

"A exposição à adversidade na infância é um poderoso preditor de resultados de saúde mais tarde na vida - não apenas resultados de saúde mental como depressão e ansiedade, mas também resultados de saúde física como doenças cardiovasculares, diabetes e câncer", disse Katie McLaughlin, Ph.D., professor associado de psicologia na Universidade de Harvard e autor sênior do estudo publicado na revista Psychological Bulletin . "Nosso estudo sugere que sofrer violência pode fazer com que o corpo envelheça mais rapidamente em nível biológico, o que pode ajudar a explicar essa conexão".

Pesquisas anteriores encontraram evidências mistas sobre se a adversidade infantil está sempre ligada ao envelhecimento acelerado. No entanto, esses estudos analisaram muitos tipos diferentes de adversidades - abuso, negligência, pobreza e muito mais - e várias medidas diferentes do envelhecimento biológico. Para separar os resultados, McLaughlin e seus colegas decidiram analisar separadamente duas categorias de adversidade: adversidade relacionada à ameaça, como abuso e violência, e adversidade relacionada à privação, como negligência física ou emocional ou pobreza.

Os pesquisadores realizaram uma meta-análise de quase 80 estudos, com mais de 116.000 participantes no total. Eles descobriram que as crianças que sofreram trauma relacionado à ameaça, como violência ou abuso, tinham maior probabilidade de entrar na puberdade mais cedo e também mostraram sinais de envelhecimento acelerado no nível celular - incluindo telômeros encurtados, as tampas protetoras nas extremidades de nossas cadeias de DNA que se desgastam com a idade. No entanto, crianças que sofreram pobreza ou negligência não apresentaram nenhum desses sinais de envelhecimento precoce.

Em uma segunda análise, McLaughlin e seus colegas revisaram sistematicamente 25 estudos com mais de 3.253 participantes que examinaram como a adversidade no início da vida afeta o desenvolvimento do cérebro. Eles descobriram que a adversidade estava associada à redução da espessura cortical - um sinal de envelhecimento porque o córtex diminui à medida que as pessoas envelhecem. No entanto, diferentes tipos de adversidade foram associados ao afinamento cortical em diferentes partes do cérebro. Trauma e violência foram associados ao afinamento no córtex pré-frontal ventromedial , que está envolvido no processamento social e emocional, enquanto a privação foi mais frequentemente associada ao afinamento no frontoparietal, modo padrão e redes visuais, envolvidas no processamento sensorial e cognitivo.

Esses tipos de envelhecimento acelerado podem originalmente ter se originado de adaptações evolutivas úteis, de acordo com McLaughlin. Em um ambiente violento e cheio de ameaças, por exemplo, atingir a puberdade mais cedo pode aumentar as chances de as pessoas se reproduzirem antes de morrerem. E o desenvolvimento mais rápido de regiões do cérebro que desempenham um papel no processamento emocional pode ajudar as crianças a identificar e responder a ameaças, mantendo-as mais seguras em ambientes perigosos. Mas essas adaptações antes úteis podem ter graves consequências para a saúde e a saúde mental na idade adulta.

A nova pesquisa ressalta a necessidade de intervenções precoces para ajudar a evitar essas consequências. Todos os estudos analisaram o envelhecimento acelerado em crianças e adolescentes com menos de 18 anos. "O fato de vermos evidências consistentes para um envelhecimento mais rápido em uma idade tão jovem sugere que os mecanismos biológicos que contribuem para as disparidades na saúde são acionados muito cedo. Isso significa que os esforços para evitar essas disparidades na saúde também devem começar durante a infância ", afirmou McLaughlin.

Existem inúmeros tratamentos baseados em evidências que podem melhorar a saúde mental em crianças que sofreram trauma, disse McLaughlin. "Um próximo passo crítico é determinar se essas intervenções psicossociais também podem desacelerar esse padrão de envelhecimento biológico acelerado. Se isso for possível, poderemos evitar muitas das conseqüências a longo prazo para a saúde das adversidades no início da vida, " ela diz.

 

.
.

Leia mais a seguir