Humanidades

Novas pesquisas sugerem que o racismo pode ser uma característica genética
Um estudo publicado na revista Proceedings da National Academy of Sciences ( PNAS ), as crenças de que alguns grupos são superiores a outros são profundamente influenciadas pela genética.
Por Universidade de Oslo - 04/08/2020


Domínio público

Black Lives Matter (BLM) é um movimento anti-racista nos Estados Unidos, fundado como uma reação a muitos incidentes de racismo e brutal violência policial contra negros. O movimento obteve amplo apoio internacional em 2020 após o assassinato da polícia no afro-americano George Floyd. O assassinato desencadeou uma cadeia de manifestações em todo o mundo.

A morte do cidadão americano George Floyd causou manifestações em todo o mundo. Ainda assim, a violência policial contra grupos e minorias vulneráveis não é novidade. Como as atitudes e práticas racistas sobreviveram a tantas gerações?

De acordo com um estudo publicado na revista Proceedings da National Academy of Sciences ( PNAS ), as crenças de que alguns grupos são superiores a outros são profundamente influenciadas pela genética.

Genes Racistas

Os pesquisadores analisaram por que algumas atitudes tendem a aparecer simultaneamente. Isso pode, por exemplo, se aplicar à percepção de que alguns grupos são melhores que outros, ou à percepção de que certos grupos étnicos e culturais são mais capazes de tomar decisões na sociedade.

Pesquisas anteriores sugeriram que essas opiniões geralmente aparecem juntas e que o ambiente raramente as molda.

Será que nascemos com predisposições para certas opiniões políticas? De acordo com os resultados, a resposta é sim.

"Pessoas que compartilham o mesmo conjunto de atitudes também parecem compartilhar os mesmos genes", disse Thomas Haarklau Kleppestø, Ph.D. bolsista do Departamento de Psicologia da Universidade de Oslo.

Atitudes políticas

Cerca de 2.000 gêmeos noruegueses adultos, idênticos e não idênticos, responderam a um questionário para medir sua orientação de domínio social (SDO), um traço de personalidade em que uma pontuação alta indica uma preferência de hierarquia social.

Pesquisas anteriores gostaram desse traço nas atitudes políticas. Uma pontuação alta aumenta a possibilidade de apoio a itens como "Alguns grupos de pessoas devem ser mantidos em seu lugar" e "Alguns grupos de pessoas são inferiores a outros grupos".

Os participantes deveriam expressar suas opiniões sobre oito propostas políticas, como controle estrito da imigração e deportação do povo cigano. Pesquisas anteriores descobriram que essas propostas se correlacionam com o SDO.

Os pesquisadores raciocinaram da seguinte maneira: se as opiniões políticas de gêmeos idênticos fossem mais parecidas do que as não idênticas, o motivo seria genético. Gêmeos idênticos compartilham 100% de seus genes, enquanto que não idênticos compartilham 50%.
 
Therese Lillefosse (41), a irmã gêmea idêntica de Kathrine Lillefosse, acredita que gêmeos idênticos geralmente compartilham uma mentalidade comum.

"No ensino médio, cometemos os mesmos erros em nossos testes. Em uma ocasião, os ensaios que escrevemos eram idênticos à medida que nosso professor suspeitava que tínhamos trapaceado", disse ela.

As irmãs não participaram do estudo de Kleppestø, mas como elas responderiam se fizessem as mesmas perguntas em entrevistas separadas?

Primeiro, dezoito perguntas sobre orientação de domínio social revelam que Kathrine e Therese compartilham pensamentos semelhantes sobre esse assunto. Nenhum deles favorece uma sociedade hierárquica.

Irmandade dos Genes

Como esperado, os pesquisadores encontraram uma ligação entre SDO e atitudes políticas. Por exemplo, aqueles que favoreciam uma estrutura hierárquica na sociedade frequentemente desejavam um controle mais rigoroso da imigração e redução da ajuda externa.

No entanto, as descobertas também revelaram que o SDO das pessoas tinha uma conexão genética com todas as oito atitudes políticas medidas. Segundo Kleppestø, isso poderia explicar em parte o vínculo entre as atitudes políticas.

"Não acreditamos que nosso genoma controla diretamente nossas atitudes políticas. No entanto, especulamos que nascemos com uma predisposição reforçada ao longo do tempo, por exemplo, quando encontramos amigos com preferências semelhantes", disse Kleppestø.

Os pesquisadores acreditam que você pode nascer com um traço de personalidade que pode levá-lo a ambientes onde ele é imposto. A chamada correlação gene-ambiente ativa é um fenômeno bem conhecido na genética comportamental.

Quando seus caminhos se separaram

Kathrine e Therese Lillefosse tiveram vidas semelhantes até o início da escola abrangente. Eles escolheram diferentes especializações e conseguiram novos amigos. Hoje, eles compartilham muitos amigos, mas não todos.

Suas vidas são bem diferentes agora. Eles trabalhavam na mesma empresa, mas Therese teve uma doença crônica e escolheu a vida familiar vez de seu trabalho. Hoje ela tem marido, dois filhos e nenhum emprego. Kathrine é solteira e administra seu próprio negócio de estilistas.

Quando perguntados sobre suas opiniões políticas, eles concordam em vários pontos. Por exemplo, ambos desejam mais ajuda externa. No entanto, em duas questões, suas opiniões são distantes: Kathrine gostaria de uma política de imigração mais rigorosa, enquanto Therese não. Kathrine também apoiaria a deportação de pessoas romanichéis. Therese discorda.

Não totalmente iguais

Thomas Haarklau Kleppestø não está surpreso.

"É bastante comum que gêmeos idênticos, em média, sejam mais semelhantes que não idênticos. No entanto, isso não significa que todos os gêmeos idênticos sejam completamente iguais", explicou ele.

"Se gêmeos idênticos fossem completamente iguais e não idênticos cinquenta por cento iguais, a genética explicaria todas as variações. Mistério resolvido. Não é assim."

Desde a infância, é possível ver diferenças entre gêmeos idênticos, apesar dos genes e do ambiente comuns. Segundo Kleppestø, isso tem a ver com o cérebro. Nosso órgão mais complexo contém cerca de 88 bilhões de neurônios. Cada um se conecta a milhares de outros neurônios. Algumas conexões desaparecem, outras se tornam mais fortes.

"Os genes fornecem algumas regras para essas conexões. No entanto, sempre ocorrem coincidências. É como assar um bolo; mesmo se você usar a mesma receita, os bolos nunca serão 100% iguais".

Experiências e ambientes também afetam todos os seres humanos.

"Experiências particularmente sistemáticas o afetarão, por exemplo, se você é casado ou solteiro há 20 anos", disse Kleppestø.

Tornar-se mãe amolece

Kathrine e Therese Lillefosse não se surpreendem com a mentalidade de hoje diferir um pouco. Em certos momentos, porém, eles ficam surpresos.

"Therese está mais engajada do que eu pensava que seria. Não achei que ela se importasse tanto com o povo romani e as políticas de imigração", disse Kathrine Lillefosse.

Ela acredita que seu emprego de meio período como barman seja a raiz de seu próprio ceticismo. Ela teve algumas experiências que não aumentaram seu apoio à imigração.

Teresa, por outro lado, acredita que tornar-se mãe a tornou mais suave.

"Antes, Kathrine era a mais flexível. Agora, quando eu criar meus filhos, quero que eles tratem os outros como desejam que os tratem. É importante ser inclusivo", disse Therese Lillefosse.

Através de seus filhos, ela também conheceu imigrantes. Ela se perguntou por que eles não deveriam estar lá, enquanto outros podem.

Personalidade política

Leif Edward Ottesen Kennair, professor de psicologia da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia (NTNU), acredita que o estudo de Kleppestø confirma estudos anteriores.

"Sabemos há muito tempo que existe uma base genética para atitudes ou orientação política. Estudos como esse nos permitem chamá-lo de uma descoberta geral", disse Kennair.

Ele acrescentou que os pesquisadores também forneceram novos conhecimentos.

"Por exemplo, eles descobriram que nossos genes podem nos fornecer uma personalidade política. No entanto, isso ocorre em nível de grupo. Também desenvolvemos em interação com o meio ambiente".

O estudo sugere que a educação e as relações familiares têm um efeito menor nas atitudes. Se você acha que você e sua família são parecidos, a genética é a razão mais importante, de acordo com Kennair.

"O ambiente nos afeta. No entanto, isso nos afeta principalmente por nos tornar menos - não mais - parecidos com a nossa família", disse Kennair.

 

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