Humanidades

Estudioso de Stanford diz que grandes reformas são necessárias para salvar nossa democracia
O novo livro de um cientista político de Stanford defende as principais reformas governamentais para salvar a democracia dos Estados Unidos.
Por Sandra Feder - 11/08/2020

Os Estados Unidos estão enfrentando uma crise histórica que ameaça fundamentalmente nosso sistema democrático de governo, de acordo com o cientista político de Stanford, Terry Moe .

Um novo livro de coautoria do cientista político Terry Moe defende reformas
governamentais para salvar nossa democracia das ameaças populistas.
(Crédito da imagem: iStock)

“A nação entrou em uma nova era traiçoeira em sua história, que ameaça o sistema de autogoverno que por mais de duzentos anos definiu quem somos como país e como povo”, escreveu Moe, o William Bennett Munro Professor em Ciência Política na Escola de Humanidades e Ciências , e William Howell, o professor Sydney Stein em Política Americana na Universidade de Chicago, em um novo livro, Presidents, Populism, and the Crisis of Democracy (University of Chicago Press).

No livro, a dupla argumenta que, embora os críticos vejam Donald Trump como a ameaça mais visível ao nosso sistema de autogoverno, sua presidência é na verdade um sintoma de forças em formação há muito tempo. Essas forças incluem globalização, automação e imigração, que criaram rupturas econômicas e ansiedades culturais para milhões de americanos.

“Nosso governo fez um trabalho muito ineficaz ao lidar com esses problemas e o resultado foi uma onda crescente de raiva populista”, disse Moe em uma entrevista.

Salvar nossa democracia, escrevem os estudiosos, exigirá grandes mudanças que vão além da eleição de novembro. O verdadeiro desafio, eles argumentam, é implementar programas e reformas institucionais que possam nos fornecer um governo genuinamente eficaz - um que seja capaz de lidar com os problemas da modernidade e neutralizar a ameaça populista. Até que esse desafio seja enfrentado, dizem eles, os reformadores não podem descansar.

“O fato é que não importa qual partido ocupe a presidência, estes não são tempos normais”, escrevem os autores. “E um senso de normalidade, caso se concretize com a eleição de um novo presidente, representa pouco mais do que um exercício de negação, oferecendo um alívio temporário da recente turbulência populista, mas deixando as causas dessa turbulência sem solução e o potencial para continuou o retrocesso democrático firmemente no lugar. ”

Décadas de descontentamento

O novo livro afirma que a crise atual não aconteceu da noite para o dia, mas é o resultado, em parte, da globalização que começou no final dos anos 1970 e 1980, tirando empregos de muitas comunidades americanas e deixando milhões de trabalhadores insatisfeitos e irritados.

Outro golpe para os trabalhadores americanos foi o aumento da automação, tornando muitos empregos obsoletos. A resposta ineficaz do governo à situação desses trabalhadores, disse Moe, acabou levando muitos a abraçar a mensagem populista do presidente Donald Trump em 2016.

“Não podemos parar a globalização ou a automação”, disse ele, “mas precisamos compensar os mais afetados fornecendo-lhes subsídios, educação, treinamento profissional e muito mais, por meio de programas realmente eficazes”. Os trabalhadores mais afetados eram brancos da classe trabalhadora com menor escolaridade, muitas vezes em comunidades rurais, principalmente homens.

Esses americanos também sentiram uma ansiedade cultural aguda, afirmam os autores, incluindo uma perda iminente de privilégios e cultura à medida que os Estados Unidos se tornavam mais diversos, urbanos, cosmopolitas e seculares.

Agora, COVID-19 está exacerbando as inseguranças econômicas existentes. “Mas também oferece uma oportunidade para o governo intervir e fornecer ações”, disse Moe.

Equilibrando o poder presidencial

O presidente dos Estados Unidos tem sido historicamente um campeão de um governo eficaz, razão pela qual os autores focam suas soluções para a crise atual nas mudanças na presidência.

“Os presidentes são motivados principalmente por seus legados, então eles querem criar políticas que funcionem para resolver problemas sociais”, disse Moe. “Precisamos aproveitar a grande promessa da presidência de promover um governo eficaz, dando aos presidentes mais poder em relação ao Congresso.” Os estudiosos consideram o presidente Trump, e o que eles veem como seu desdém por muitos aspectos do governo dos Estados Unidos, como um caso isolado histórico.

Os estudiosos argumentam que outro motivo para focar na presidência é que o Congresso é uma instituição mais paroquial, composta por 535 pessoas que podem estar mais preocupadas com o que é melhor para seus distritos e estados do que com o que é melhor para o país como um todo.

No livro, os estudiosos oferecem uma reforma significativa projetada para aumentar a autoridade presidencial: permitir que um presidente apresente ao Congresso legislação que seria acelerada e teria de ser votada para cima ou para baixo sem alterações. As duas casas do Congresso ainda precisariam aprovar a legislação e os tribunais ainda poderiam opinar sobre as questões jurídicas. Com essa proposta, o Congresso ainda poderia redigir sua própria legislação, que o presidente poderia optar por vetar ou assinar.

O objetivo desse processo permitiria ao único ator político que poderia ter em mente os interesses gerais da nação - o presidente - apresentar uma peça legislativa completa com soluções potencialmente de longo alcance.

Claro, a desvantagem dessa abordagem, de acordo com os autores, é que temos boas razões para temer o poder presidencial. “Não queremos dar ao presidente o poder de destruir nossa democracia”, disse Moe. “Portanto, também temos uma série de reformas no livro destinadas a restringir o poder presidencial.”

A fim de manter um equilíbrio e conter o poder presidencial que os autores acreditam prejudicar um governo efetivo, eles propõem:

Tornar o Departamento de Justiça e as agências de inteligência independentes do controle presidencial. Uma forma de conseguir isso seria administrá-los por conselhos bipartidários com vários membros, da mesma forma que a Federal Communications Commission e a Securities and Exchange Commission são.

Restringindo drasticamente as nomeações presidenciais e contando mais com funcionários públicos de carreira.

Eliminar o poder de perdão do presidente, o que exigiria uma emenda constitucional.

Aumentar as regras e regulamentos anticorrupção para melhor evitar conflitos de interesse por parte do presidente.

Lições de eras anteriores

De acordo com os autores, há lições para os tempos modernos que podem ser aprendidas tanto com a Era Progressiva da política dos Estados Unidos sob o presidente Theodore Roosevelt quanto com o New Deal sob o presidente Franklin Roosevelt.

“Os progressistas nos deram um governo moderno”, disse Moe. “Eles substituíram o sistema de despojos pelo serviço público.” Então, quando a Grande Depressão atingiu, os programas do New Deal de Franklin Roosevelt foram projetados para lidar com os profundos problemas econômicos do país, colocando as pessoas de volta no trabalho.

“Esse é o tipo de coisa que este país precisa agora”, disse Moe. “Precisamos de algo grande e transformador. Se quisermos salvar nossa democracia, devemos nos concentrar na construção de um governo verdadeiramente eficaz, capaz de lidar com os problemas básicos do mundo moderno. Se isso não puder ser feito, a raiva populista continuará a crescer. ”

 

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