Humanidades

Pesquisadores desvendam segredos do passado com o novo padrão internacional de datação por carbono
A datação por radiocarbono é vital para campos como a arqueologia e a geociência, desde os mais antigos ossos humanos modernos até padrões climáticos históricos.
Por Universidade de Sheffield - 12/08/2020


Cortesia

A datação por radiocarbono deve se tornar mais precisa do que nunca, depois que uma equipe internacional de cientistas aprimorou a técnica para avaliar a idade de objetos históricos.

A equipe de pesquisadores das Universidades de Sheffield, Belfast, Bristol, Glasgow, Oxford, St Andrews e Historic England, além de colegas internacionais, usaram medições de quase 15.000 amostras de objetos que datam de 60.000 anos atrás, como parte de um relatório de sete projeto de um ano.

Eles usaram as medições para criar novas curvas de calibração internacional de radiocarbono (IntCal), que são fundamentais em todo o espectro científico para datar artefatos com precisão e fazer previsões sobre o futuro. A datação por radiocarbono é vital para campos como a arqueologia e a geociência, desde os mais antigos ossos humanos modernos até padrões climáticos históricos.

Os arqueólogos podem usar esse conhecimento para restaurar monumentos históricos ou estudar a morte dos neandertais, enquanto os geocientistas do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) contam com as curvas para descobrir como era o clima no passado para melhor compreender e prepare-se para mudanças futuras.

A professora Paula Reimer, da Queen's University Belfast e chefe do projeto IntCal, disse: "A datação por radiocarbono revolucionou o campo da arqueologia e das ciências ambientais. À medida que melhoramos a curva de calibração , aprendemos mais sobre nossa história. As curvas de calibração IntCal são fundamentais para ajudar a responder a grandes questões sobre o meio ambiente e nosso lugar nele. "

A equipe de pesquisadores desenvolveu três curvas dependentes de onde o objeto a ser datado foi encontrado. As novas curvas, a serem publicadas na Radiocarbon , são IntCal20 para o Hemisfério Norte, SHCal20 para o Hemisfério Sul e Marine20 para os oceanos do mundo.

O Dr. Tim Heaton, da Universidade de Sheffield e principal autor da curva Marine20, disse: "Este é um momento muito empolgante para trabalhar com radiocarbono. Os desenvolvimentos no campo tornaram possível realmente avançar nosso entendimento. Estou ansioso para ver quais novas percepções em nosso passado fornecem essas escalas de tempo de radiocarbono recalculadas. "

As curvas de calibração de radiocarbono anteriores desenvolvidas ao longo dos últimos 50 anos, dependiam fortemente de medições feitas em pedaços de madeira cobrindo de 10 a 20 anos grandes o suficiente para serem testados para radiocarbono.
 
Os avanços nos testes de radiocarbono significam que as curvas atualizadas usam, em vez disso, amostras minúsculas, como anéis de árvores que cobrem apenas um ano, que fornecem precisão e detalhes anteriormente impossíveis nas novas curvas de calibração. Além disso, as melhorias na compreensão do ciclo do carbono significaram que as curvas foram estendidas até o limite da técnica do radiocarbono há 55.000 anos.

A datação por radiocarbono é a abordagem mais frequentemente usada para datar os últimos 55.000 anos e sustenta a ciência arqueológica e ambiental. Foi desenvolvido pela primeira vez em 1949. Depende de dois isótopos de carbono chamados 12C estável e 14C radioativo.

Enquanto uma planta ou animal está vivo, ele absorve novo carbono, portanto, tem a mesma proporção desses isótopos que a atmosfera na época. Mas quando um organismo morre, ele para de absorver novo carbono, o 12C estável permanece, mas o 14C decai a uma taxa conhecida. Ao medir a proporção de 14C a 12C deixada em um objeto, a data de sua morte pode ser estimada.

Se o nível atmosférico de 14C fosse constante, isso seria fácil. No entanto, ele tem flutuado significativamente ao longo da história. Para datar os organismos com precisão, os cientistas precisam de um registro histórico confiável de sua variação para transformar com precisão as medições do 14C em idades do calendário. As novas curvas IntCal fornecem esse link.

As curvas são criadas com base na coleta de um grande número de arquivos que armazenam radiocarbono anterior, mas também podem ser datados usando outro método. Esses arquivos incluem anéis de árvores de até 14.000 anos atrás, estalagmites encontradas em cavernas, corais do mar e núcleos perfurados em sedimentos de lagos e oceanos. No total, as novas curvas foram baseadas em quase 15.000 medições de radiocarbono obtidas de objetos com até 60.000 anos.

Alex Bayliss, chefe de datação científica da Historic England, disse: "A datação por radiocarbono precisa e de alta precisão sustenta a satisfação do público com o ambiente histórico e permite uma melhor preservação e proteção.

"As novas curvas têm implicações internacionalmente importantes para a metodologia arqueológica e para as práticas de conservação e compreensão do patrimônio construído em madeira."

Darrell Kaufman, do IPCC, disse: "A série de curvas IntCal é crítica para fornecer uma perspectiva sobre o clima do passado que é essencial para nossa compreensão do sistema climático e uma linha de base para modelar mudanças futuras."

 

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