Humanidades

Traços de vida antiga contam a história da diversidade primitiva em ecossistemas marinhos
A pesquisa é o resultado de mais de 20 anos de trabalho de Buatois e da equipe que examinou centenas de formações rochosas em locais em todos os continentes.
Por Universidade de Saskatchewan - 14/08/2020


Uma trilha de pastagem sinuosa fossilizada da era cambriana. Crédito: Luis Buatois

Se você pudesse mergulhar no fundo do oceano há quase 540 milhões de anos, logo após o ponto em que as ondas começam a quebrar, você encontraria uma explosão de vida - dezenas de animais parecidos com vermes e outras criaturas marinhas cavando buracos e estruturas complexas na lama e areia - onde antes o ambiente era quase totalmente árido.

Graças à pesquisa publicada hoje na Science Advances por uma equipe de pesquisa internacional liderada pela Universidade de Saskatchewan (USask), este rápido aumento na biodiversidade - um dos dois grandes eventos em um período de 100 milhões de anos, 560 a 443 milhões de anos atrás - é parte de uma imagem mais clara emergindo dos antigos oceanos da Terra e da vida neles.

"Podemos ver a partir dos vestígios de fósseis - rastros, trilhas, perfurações e tocas de animais deixados para trás - que este ambiente particular do fundo do oceano , o offshore, serviu como um 'cadinho' para a vida", disse o paleobiólogo Luis Buatois da USask, líder autor do artigo. "Nos próximos milhões de anos, a vida se expandiu dessa área para águas mais profundas e para dentro em águas mais rasas."

A pesquisa é o resultado de mais de 20 anos de trabalho de Buatois e da equipe que examinou centenas de formações rochosas em locais em todos os continentes.

"Até agora, esses dois eventos - a Explosão Cambriana e o Grande Evento de Biodiversificação Ordoviciana - foram compreendidos principalmente por meio do estudo dos fósseis do corpo - as conchas, carapaças e os ossos de antigas criaturas marinhas", disse Buatois. "Agora podemos dizer com segurança que esses eventos também se refletem no registro de vestígios de fósseis, que revela o trabalho dessas criaturas de corpo mole cujos tecidos carnudos apodrecem muito rapidamente e, portanto, muito raramente são preservados."

Os paleobiólogos da USask Gabriela Mángano e Luis Buatois (da esquerda para a direita)
em campo no Marrocos examinando rochas marinhas de 478 milhões de anos.
Crédito: Xiaoya Ma

Pela primeira vez, a equipe mostrou evidências de animais ativamente "projetando" seu ecossistema - por meio da construção de tocas abundantes e diversas no fundo do mar dos oceanos do mundo nesta época antiga.

“Nunca subestime o que os animais são capazes de fazer”, disse a paleobióloga Gabriela Mángano, co-autora do artigo. "Eles podem modificar seu ambiente físico e químico, excluindo outros animais ou permitindo que eles floresçam criando novos recursos. E eles definitivamente estavam fazendo todas essas coisas nesses mares antigos."
 
Os esforços de engenharia de animais produtores de vestígios de fósseis podem ter lançado as bases para uma maior diversidade na vida marinha. Os pesquisadores identificaram uma defasagem de 20 milhões de anos durante a Explosão Cambriana (o momento em que a maioria dos principais grupos de animais aparecem pela primeira vez no registro fóssil) entre a diversificação em vestígios de fósseis e em fósseis de corpos animais, sugerindo que os animais posteriores exploraram mudanças o que lhes permitiu diversificar ainda mais.

A pesquisa também ajuda a resolver uma grande questão do registro geoquímico, que indicava que grande parte do oceano antigo estava sem oxigênio e era inadequada para a vida. Como os oceanos de hoje, o oceano Cambriano tinha certas áreas cheias de vida, enquanto outras não tinham as condições necessárias para sustentá-lo.

Rastreio de fósseis de trilobita do Grande Evento da Biodiversidade Ordoviciana.
Crédito: Luis Buatois

"O fato de que traços de distribuição de fósseis mostram que havia locais onde a vida florescia adjacente a outras desprovidas de atividade animal durante todo o início do período Cambriano é um forte argumento a favor da ideia de que zonas com oxigênio suficiente para sustentar uma diversidade de animais co- existia com águas pobres em oxigênio em áreas mais profundas ", disse Mángano. "É uma situação semelhante ao que ocorre nos oceanos modernos com zonas de mínimo de oxigênio na parte externa da plataforma continental e na parte superior da encosta continental, mas oxigenadas em águas mais rasas."

A pesquisa pode fornecer novos insights de uma perspectiva evolucionária sobre a importância de extensas formações rochosas de uma safra semelhante encontrada no Canadá e em outros lugares, e ajudar a sociedade a se preparar para os desafios que se aproximam.

"Compreender as mudanças que ocorreram no início da história do nosso planeta pode nos ajudar a enfrentar os desafios atuais dos oceanos modernos, particularmente no que diz respeito às mudanças no oxigênio", disse Buatois.

 

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