Humanidades

Uma abordagem científica para a reforma educacional
Os desafios da pandemia Covid-19 revelaram a necessidade de reinventar a educação. O novo livro de Sanjay Sarma aponta um caminho.
Por David L. Chandler - 19/08/2020


Em um novo livro chamado “Grasp”, lançado em 18 de agosto, Sanjay Sarma, vice-presidente do MIT para aprendizagem aberta, aproveitou seus anos de experiência dirigindo os muitos sistemas de aprendizagem online do MIT, incluindo MITx e OpenCourseWare - Foto: M. Scott Brauer

A pandemia Covid-19 revolucionou os sistemas educacionais em todo o mundo, desde jardins de infância até escolas de pós-graduação. Classes com alunos lotados em assentos e um professor dando aulas na frente de repente foram transformadas em alguma combinação de aulas on-line de Zoom, instrução em casa pelos pais ou trabalho solitário. Quando as coisas finalmente se estabilizarem e voltarem ao “normal”, o que será normal?

Sanjay Sarma, vice-presidente do MIT para aprendizagem aberta, vê essa mudança sem precedentes como um momento para se livrar de métodos obsoletos com pouca base pedagógica e substituí-los por novas abordagens baseadas nas pesquisas científicas mais recentes sobre como funciona a aprendizagem.

Em um novo livro chamado “Grasp”, Sarma aproveitou seus anos de experiência dirigindo muitos sistemas de aprendizagem online do MIT, incluindo MITx e OpenCourseWare . Com lições do uso dessas plataformas e de pesquisas em andamento em ciências cognitivas, ele oferece uma visão de como o ensino e a aprendizagem podem ser melhorados radicalmente com o uso de novos métodos.

Embora o livro tenha sido concluído antes da pandemia, suas lições se tornaram ainda mais oportunas à medida que o mundo mudou em direção ao aprendizado online. Sarma publicou recentemente um ensaio sobre as lições da pesquisa sobre aprendizagem que são especialmente relevantes para a situação atual.

O aprendizado online, diz ele, oferece vantagens e desvantagens em comparação com aulas presenciais; tudo depende da abordagem adotada, do assunto e das circunstâncias. Em última análise, olhando para um sistema de educação pós-pandemia, o objetivo deve ser combinar as vantagens das abordagens online e presencial - e descartar o que não funciona.

Uma coisa que ficou clara com a pesquisa nos últimos anos é o benefício do que foi chamado de abordagem de sala de aula “invertida”. Em tal sistema, as lições que normalmente seriam ministradas em sala de aula seriam dadas por meio de materiais online, vídeo, áudio ou escritos que os alunos poderiam absorver em seu próprio ritmo, sendo capazes de pausar e retroceder uma aula repetidamente, se necessário, para para entender um ponto.

Em cenários em que os alunos voltaram com segurança para a escola, o tempo da sala de aula seria dedicado aos tipos de coisas que tradicionalmente têm sido "lição de casa", como trabalhar em problemas de matemática ou em um projeto, onde os professores poderiam estar lá para oferecer ajuda e orientação quando necessário, enquanto os alunos trabalham individualmente ou em pares ou equipes.

Quando se trata do tempo gasto dando palestras na frente das salas de aula, Sarma diz, “isso poderia ser feito melhor online”. Outro benefício dessa abordagem é que fornecer informações em unidades menores de 10 ou 15 minutos cada, em vez de encaixar tudo em formatos de aula de uma hora ou 90 minutos, tem se mostrado muito mais eficaz, diz ele.

Quanto às partes interativas do ensino, Sarma aponta que, de certa forma, pode haver vantagens em ter alguns tipos de discussões em sala de aula em um formato estilo Zoom online, já que isso atua como uma espécie de equalizador para que ninguém se perca as filas de trás. “Pelo menos eles estão todos na sua frente”, diz ele. “Não há back-benchers.”

A verdadeira esperança, claro, é voltar o mais rápido possível com segurança às situações de aprendizagem que realmente se beneficiam da interação face a face, diz ele. Por exemplo, projetos que envolvem gerar ideias, restringir escolhas e terminar com um produto acabado - seja um simples robô ou um experimento de laboratório bem-sucedido ou uma composição musical - são uma forma importante de construir novos conhecimentos e habilidades, diz ele. Essas atividades podem se beneficiar imensamente com as interações durante o trabalho prático em equipe e com o coaching individual criterioso por um instrutor que observa cuidadosamente o desenrolar do projeto.

A antiga visão de educação, diz Sarma, via as mentes dos alunos como pedaços de papel, e a função do professor era essencialmente escrever informações nesse papel. Está tudo errado, diz ele. “O aluno está construindo um modelo do mundo, como uma planta crescendo. O que você precisa fazer é cuidar dessa planta. ”

Cada aluno é diferente, diz ele, e é importante atender aos interesses e necessidades individuais de cada aluno. Mas, diz ele, isso é muito diferente da noção de “estilos de aprendizagem” que prevalece em alguns círculos educacionais, sugerindo que algumas pessoas aprendem melhor visualmente e outras por meio do som, por exemplo. Essa noção, diz ele, não é totalmente sustentada por evidências. Em vez disso, é mais útil identificar as áreas específicas de confusão e luta de um aluno individual.

Grande parte do livro de Sarma, que tem o subtítulo “A ciência que transforma a forma como aprendemos”, é baseado em pesquisas recentes usando ferramentas como a ressonância magnética para estudar o que acontece no cérebro durante o processo de aprendizagem. Uma lição importante, diz ele, é a importância de voltar a um tópico várias vezes e de integrar diferentes partes de uma lição entre si.

Tradicionalmente, as aulas geralmente envolvem ensinar um conceito, dar uma prova e seguir em frente, diz ele. Mas a aprendizagem de longo prazo é muito reforçada se esse conceito também for reintroduzido juntamente com o próximo a ser ensinado e se alguns exercícios envolverem como os dois conceitos podem interagir. “Se você estiver ensinando dois ou três conceitos em sucessão, integre-os. Dê problemas ao longo do caminho que os confundam. Isso faz com que eles recarreguem o pensamento necessário para o primeiro problema. É no recarregamento que ocorre o aprendizado ”, diz Sarma.

Para que o aprendizado dure, diz ele, também é importante “perguntar [aos alunos] agora, perguntar a eles uma semana depois e perguntar a eles um mês depois”.

O livro investiga uma ampla variedade de outros aspectos de como as pesquisas recentes estão mudando nossa compreensão de muitos aspectos do aprendizado e do ensino. Por exemplo, novas maneiras de detectar as diferentes maneiras pelas quais os cérebros processam as informações visuais podem levar à detecção muito precoce da dislexia e a maneiras de aplicar medidas precoces e mais eficazes para ajudar a resolvê-la.

Uma mensagem chave do livro é a necessidade de uma nova maneira de olhar para todo o propósito da educação. Por muito tempo, uma função importante das instituições educacionais era o que Sarma descreve como “joeirar” - separar progressivamente os melhores e mais brilhantes alunos do resto.

Mas essa não é uma estratégia eficaz ou útil, sugere ele. Uma abordagem baseada na inclusão e no incentivo, que dá aos alunos a chance de lutar e lutar com um problema - embora não a ponto de desanimar e desistir - provavelmente produzirá resultados muito melhores, diz Sarma.

 

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