Humanidades

O estudo das antigas expressões faciais maias sugere que algumas são universais
O trabalho envolveu a coleta de fotografias de esculturas criadas pelo povo maia entre 600 e 3.500 anos atrás no que hoje é o México e a América Central.
Por Bob Yirka - 20/08/2020


Esculturas americanas antigas com rostos e contextos discerníveis. (A) Cativo do sítio arqueológico de Tonina (México, 690-700 CE). Crédito da foto: Mauricio Marat, Instituto Nacional de Antropología e Historia. inah.gob.mx/images/boletines/2016_215/demo/#img/foto5.png (1 de julho de 2019). (B) Preso torturado e escalpelado de Campeche (México, 700–900 EC). Museu de Arte de Baltimore, Kerr Portfolio 2868, foto de J. Kerr. (C) Homem maia carregando uma grande pedra (México, 600–1200 EC). Kerr Portfolio 8237, foto de J. Kerr. (D) Casal unido (México, 200–500 CE). Museu de Arte do Condado de Los Angeles (LACMA) AC1996.146.21, presente de CM Fearing. (E) Mulher maia segurando criança (600-800 dC). Museu de Arte da Universidade de Princeton 2003-26, doação de GG Griffin. (F) Guerreiro maia ajoelhado com tatuagens faciais e escudo (México, 600-800 dC), detalhe. Louça de barro e pigmento, 15,9 cm por 10,8 cm. Museus de Belas Artes de São Francisco 2009.38.2, doação de G. Merriam e JA Merriam. (G) Jogador de beisebol Maya (México, 700–900 dC). University of Maine HM646, William P. Palmer Collection. (H) Baterista do Colima (México, 200 a.C. – 500 dC). LACMA, Coleção Proctor Stafford, adquirida com fundos fornecidos pelo Sr. e Sra. Allan C. Balch. Crédito:Science Advances (2020). DOI: 10.1126 / sciadv.abb1005

Dois pesquisadores da Universidade da Califórnia, Berkeley, encontraram evidências que sugerem que algumas expressões faciais humanas são universais entre as culturas. Em seu artigo publicado na revista Science Advances , Alan Cowen e Dacher Keltner descrevem seu estudo online em que os trabalhadores rotularam rostos que foram mostrados com uma determinada emoção.

Cientistas sociais vêm discutindo há décadas sobre a universalidade das expressões faciais humanas - alguns sugerem que muitas expressões faciais humanas são comuns a todas as culturas humanas e, portanto, têm um componente genético. Outros discordam, sugerindo que a maioria, senão todas as expressões faciais são relativas à sua cultura. A principal dificuldade em resolver a discussão foi encontrar uma maneira de testá-la adequadamente. Muitos estudos envolveram pessoas de várias culturas, olhando para fotos de pessoas de diferentes culturas para ver se identificam as mesmas expressões. Mas tais estudos foram manchados pela presença dos pesquisadores - seja fornecendo exemplos de primeira mão de tais rostos ou por incidentalmente distorcendo as respostas ao oferecer recompensas pelo que eles querem encontrar. Nesse novo esforço, os pesquisadores procuraram contornar esses problemas com um experimento no qual pessoas de língua inglesa dos dias modernos identificaram as emoções expressas por pessoas na antiga arte maia.

O trabalho envolveu a coleta de fotografias de esculturas criadas pelo povo maia entre 600 e 3.500 anos atrás no que hoje é o México e a América Central. Os pesquisadores se concentraram naquelas que retratam o que eles acreditam ser expressões faciais universais: dor, euforia, tristeza, raiva e tensão ou determinação. Em seguida, eles solicitaram a ajuda dos funcionários online do Mechanical Turk da Amazon, 325 dos quais foram designados para olhar as fotos e escolher qual das expressões faciais designadas era retratada. Para garantir que os trabalhadores não fossem influenciados pelo contexto, os pesquisadores recortaram as influências contextuais em algumas das fotos e compararam as respostas resultantes com aquelas atribuídas à mesma foto com elementos contextuais.

Os pesquisadores descobriram que os funcionários do MTurk concordavam principalmente sobre quais expressões faciais se correlacionavam com quais rótulos, o que eles afirmam mostrar que tais expressões faciais são universais entre as culturas - e, neste caso, ao longo do tempo.

 

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