Humanidades

Definindo um centenário
Painel discute o que aconteceu nos anos antes que as mulheres negras conseguissem realmente votar
Por Claire Svetkey - 30/08/2020


Figuras históricas que desempenharam papéis proeminentes na luta pela igualdade: Anna Murray-Douglass (ca. 1860) (da esquerda), Marcus Garvey com Amy Jacques Garvey (1922) e Elizabeth Freeman (1812).
Fonte: Todas as imagens Wikipedia / Domínio Público; Foto de Freeman cortesia da Massachusetts Historical Society, Boston

Quando a 19ª Emenda foi ratificada há 100 anos, ela concedeu a todas as mulheres o direito de votar - em teoria. Na realidade, a maioria das mulheres negras não obteve o sufrágio até a Lei do Direito ao Voto de 1965; durante os 45 anos intermediários, eles foram impedidos por taxas de votação, testes de alfabetização e outras medidas racistas.

A questão de se este aniversário pode ou não ser chamado de celebração foi discutida amigavelmente no painel virtual “ 100 Anos do Sufrágio: 45 Anos de Espera ” em 13 de agosto. A palestra, um evento da cidade co-patrocinado pelo vereador e ex A prefeita de Cambridge, E. Denise Simmons, e o Cambridge YWCA, incluíram Kenvi Phillips , o primeiro curador de raça e etnia da Biblioteca Schlesinger do Radcliffe Institute.

Simmons propôs que seria mais apropriado “comemorar” o aniversário do que “celebrá-lo”; em vez de "glorificar ... as pequenas vitórias", disse ela, talvez seja melhor contextualizá-las e "olhar para a história, a verdade diante de você".

Phillips, no entanto, defendeu "comemorar", como as mulheres negras "celebram umas às outras ... protegem umas às outras, se abraçam".

“É um marco e é algo que muita gente celebra, mas tem um ponto fraco e é isso que passamos a entender. … Há essa invisibilidade das mulheres negras na história ”, resumiu Charlotte Golar Richie, vice-presidente sênior de políticas públicas, defesa e relações governamentais da YouthBuild USA.

A discussão foi introduzida pela Rep. Ayanna Pressley, que elogiou o “ativismo determinado” que levou à aprovação da 19ª Emenda, enquanto observava que a luta das mulheres negras pelo direito de voto está intrinsecamente ligada à “luta para retificar o legado do racismo sistêmico e opressão institucionalizada. ”

A conversa tocou nas histórias freqüentemente esquecidas de mulheres negras que lutaram pela igualdade racial e de gênero, antes e depois da aprovação da 19ª Emenda. Alguns deles foram ofuscados pelos homens que apoiaram, em particular Anna Murray-Douglass, que foi em grande parte responsável pela jornada de seu marido Frederick para a liberdade, e Amy Jacques Garvey, a segunda esposa de Marcus Garvey, que foi uma força motriz por trás de seu movimentos políticos. Elizabeth Freeman lutou pela igualdade enquanto o comércio internacional de escravos prosperava na América: em 1781, ela processou por sua liberdade e venceu, estabelecendo um precedente legal para o fim da escravidão em Massachusetts. Alguns, como Sojourner Truth e Harriet Tubman, defendiam a igualdade interseccional em uma época em que muitas supremacia branca eram supremacistas proeminentes. Outros, como Fannie Lou Hamer, Rosa Parks, Jo Ann Robinson e Ella Baker foram fundamentais para o Movimento dos Direitos Civis, o boicote aos ônibus de Montgomery e o impulso para a aprovação da Lei de Direitos de Voto. Phillips também mencionou Mary McLeod Bethune, que, entre outras realizações, fundou uma faculdade e um hospital em Daytona Beach, Flórida, e se recusou a se deixar intimidar pela Ku Klux Klan.

A diretora da YWCA Cambridge, Eva Martin Blythe, contou uma história sobre a sufragista, defensora do anti-linchamento e fundadora da NAACP, Ida B. Wells: Em 1913, Wells foi informado de que as sufragistas negras só podiam marchar após o primeiro desfile sufragista em Washington, DC Wells recusou e marchou com as mulheres brancas da delegação de seu estado. Blythe comparou a luta de Wells com a luta duradoura pela igualdade: “Continuamos a dizer que não seremos cidadãos de segunda classe; não vamos ser maltratados; não seremos vistos como 'menores que'. ”

Rivera concordou, dizendo que, como americanos, “estamos constantemente tentando redistribuir o poder de uma forma que realmente reflita quem deveríamos ser. E ainda, depois de 400 anos ... de alguma forma, as mulheres negras têm que esperar. ”

Phillips sugeriu que a resposta para o que precisamos fazer é olhar o que já fizemos. Mulheres negras mostraram que podem se organizar, superar as diferenças e “galvanizar [suas] ideias”.

“Faremos nosso próprio espaço. … Vamos criar nossa própria organização e ter nosso próprio poder político ”, disse ela.

“O poder do povo é muito maior do que o das pessoas no poder”, acrescentou a Rev. Irene Monroe, ativista e colunista sindicalizada.

Em seus comentários finais, a promotora distrital do condado de Suffolk, Rachael Rollins, lembrou ao painel que “a história é escrita pelos vencedores”.

Mas “somos vencedores”, disse Rollins sobre as mulheres negras. “Claramente, somos excepcionais. Mas precisamos começar a reescrever a história. ”

Outros participantes do painel foram o vice-presidente do Comitê Escolar de Cambridge, Manikka Bowman, e Wilnelia Rivera, fundadora da Rivera Consulting.

 

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