Humanidades

Ajudando professores e diretores a enfrentar seu próprio racismo
Novo livro aumenta a consciência do preconceito inconsciente e seu efeito sobre os alunos de cor
Por Liz Mineo - 31/08/2020


"Se os líderes escolares não fizerem nada para lidar com o racismo nas escolas, isso seria equivalente a continuar a opressão", disse Tracey Benson, Ed.LD '16 - Foto de Stephanie Zollshan / Berkshire Eagle

Quando Sarah Fiarman e Tracey Benson se conheceram em 2014 como instrutores de classe na Escola de Pós - Graduação em Educação (GSE), eles se uniram por causa de sua experiência comum como ex-diretores de escola e seu desejo comum de combater o racismo nas escolas. Fiarman, Ed.D. '09, e Benson, Ed.LD '16, co-escreveram o livro “Unconscious Bias in Schools: A Developmental Approach to Exploring Race and Racism”, baseando-se em suas experiências como diretores em escolas públicas de Massachusetts. Eles estavam programados para discutir seu novo trabalho na Ed School no final de abril, mas o evento foi cancelado devido à pandemia. Os autores via Zoom falaram sobre o projeto e a necessidade de educadores e dirigentes escolares iniciarem conversas sobre raça e abordar o racismo nas escolas.

Entrevista
Sarah Fiarman e Tracey Benson


Quão disseminado foi o racismo nas escolas em que você trabalhou como professor ou diretor?

BENSON: Eu vi isso o tempo todo. Acontece o dia todo, todos os dias. Acontece nos corredores, nas salas de aula e em todo o sistema. Alguns dos exemplos mais vívidos que vi aconteceram quando eu fazia observações em sala de aula. Observamos a raça e o gênero dos alunos e vemos o quanto eles participam e o quanto são redirecionados. Se for uma sala de aula multirracial e se houver mais homens brancos, há uma preferência pela participação de homens brancos. Um exemplo particular aconteceu quando eu estava observando uma aula de matemática, e percebi que a professora estava voltada para uma direção que na verdade cortou os alunos pretos e pardos de sua visão periférica, sem querer e sem saber. Quando chamei a atenção da professora, ela ficou chocada e mudou de comportamento, mas ela estava, na verdade, selecionando homens e mulheres brancos mais do que alunos negros e pardos para participar da sala de aula. Acontece também com o redirecionamento de alunos. Os alunos pretos e pardos tendem a ser redirecionados para os mesmos comportamentos para os quais os alunos brancos não são redirecionados; eles são policiados mais na sala de aula, nos corredores ou no recreio. Essas manifestações acontecem todos os dias. Eles estão abaixo do nível de consciência, mas é algo que definitivamente afeta o clima racial do prédio da escola.

FIARMAN: O que eu tive que aprender é que mesmo nós - incluindo eu - com todas as melhores intenções ainda podemos inconscientemente rebaixar nossos padrões para alunos negros ou ser mais críticos com os pais negros ou pardos. Há um preconceito racial inconsciente em aspectos grandes e pequenos em todas as escolas em que trabalhei, exemplos que tomados individualmente podem parecer problemas menores, mas tomados coletivamente podem ter causado uma quantidade enorme de danos aos nossos alunos negros e pardos.

Existem também todos os tipos de coisas inócuas, como quando nós, como educadores, estamos revisando e interpretando dados sobre os alunos, porque a maneira como fazemos ambos mostra nossos preconceitos. Por exemplo, quando os alunos negros não estão lendo no nível da série, muitas vezes veríamos esses dados com um senso de resignação não intencional ou não reconhecido. Muitas vezes, tanto como professor quanto como diretor, concentrei-me na remediação como a solução, como se houvesse algo errado com nossos alunos, em vez de ver esses dados como um reflexo de algo que precisávamos corrigir em nossa prática fundamental.

Eu também tive um toque de alerta muito distinto quando estava ensinando alunos de pós-graduação. Eu estava preocupado que alguns alunos negros estivessem tendo conversas paralelas enquanto eu falava, e compartilhei minha preocupação com Tracey. Ele disse que tinha quase certeza de que havia alunos brancos em minha classe fazendo a mesma coisa. Passei por todo esse processo de me sentir tanto defensivo quanto ofendido por Tracey ter sugerido que eu estava tratando os alunos de maneira diferente com base na raça. Mas voltei para minha sala de aula e percebi que Tracey estava certa; havia alunos brancos tendo conversas paralelas e eu tinha visto esse comportamento sem preocupação, enquanto eu via o mesmo comportamento exato de alunos negros com preocupação e com o desejo de acompanhar as consequências.

Sarah Fiarman cumprimentando uma criança.
Ao co-escrever "Unconscious Bias in Schools", Sarah Fiarman, Ed.D. '09,
(foto) se baseou em sua experiência como diretora de escola.
Foto de Erica Modugno

Qual foi sua motivação ao escrever este livro?

FIARMAN: Eu estava confiante de que me preocupava com meus alunos, que estava profundamente comprometido com resultados equitativos para todos eles e com o sucesso acadêmico de meus alunos negros e pardos. Mas eu vi evidências de que eu estava, como disse Tracey, favorecendo os alunos brancos e vendo os alunos negros e pardos como mais suspeitos e menos capazes. E quando eu vi essa evidência em mim mesma, senti uma enorme urgência de divulgar a palavra aos líderes escolares que são professores importantes que se parecem comigo e que imagino se preocuparem com as crianças e querem garantir resultados mais justos, mas podem estar causando danos porque dos preconceitos inconscientes não examinados que estão influenciando nosso comportamento todos os dias. Sinto a responsabilidade pessoal de compartilhar minha parte da história.

BENSON: Para mim, veio de uma frustração imensa. Como um aluno negro que frequentou uma escola predominantemente branca, eu experimentei racismo muito intenso e aberto e também racismo não intencional dos professores, por ser colocado em classes que não eram as classes avançadas, embora eu fosse inteligente. E nenhum dos meus colegas Black foi visto como inteligente.

Desde muito jovem entendi o que era o racismo e como me afetava, embora não tivesse a língua. Enquanto subia do ensino fundamental, médio, médio e superior, continuei a vivenciar o racismo intenso de meus instrutores. Quando tive a oportunidade de me tornar um diretor, vi o mesmo comportamento de meus professores brancos em relação aos alunos negros e pardos e, na verdade, fiz mudanças para os alunos de cor, mas nunca abordando diretamente o racismo. Escrevi o livro porque tive as experiências de um aluno que havia lidado com o racismo, mas também, como diretor, queria ajudar diretores e líderes distritais a falar diretamente sobre o impacto do racismo e nomeá-lo como deveria ser .

Que desafios os líderes escolares enfrentam para iniciar conversas sobre raça nas escolas e o que eles podem fazer para superá-los?

BENSON: O maior problema com o qual temos que lidar é o direito ao conforto racial, especialmente com professores brancos, diretores, professores e brancos em todos os níveis. Os brancos têm um limiar muito baixo de desconforto racial. Para realmente mergulhar na complexidade do racismo, recebemos muitas críticas, porque os brancos se sentem desconfortáveis ​​em falar sobre raça porque simplesmente não têm experiência. Precisamos começar em um nível muito baixo porque, se forçarmos muito, eles ficarão inquietos e haverá muita resistência. O conforto racial dos brancos, juntamente com a arrogância racial dos brancos, é algo sobre o qual Robin DiAngelo fala em seu livro "Fragilidade Branca". Muitos brancos, especialmente depois dos protestos de George Floyd e da avaliação nacional em torno do racismo, sentem que precisam fazer algo, mas não entendem que têm um nível de alfabetização racial muito baixo. Algumas pessoas correm para fazer uma declaração em seu site ou página de mídia social, ou podem derrubar um monumento, mas essas são intervenções muito superficiais; o verdadeiro trabalho é entender a profundidade do racismo e como ele afeta a sociedade em geral e as pessoas de cor. Temos que lutar contra a propensão de os brancos quererem fazer algo agora e voltar para a alfabetização racial. Temos que abordar isso de uma maneira que todos estejamos em um continuum de aprendizagem racial, e que existem pessoas por aí que não têm conhecimento suficiente sobre como o racismo os afeta e como eles o promovem, mesmo inadvertidamente. o verdadeiro trabalho é entender a profundidade do racismo e como ele afeta a sociedade em geral e as pessoas de cor. Temos que lutar contra a propensão de os brancos quererem fazer algo agora e voltar para a alfabetização racial. Temos que abordar isso de uma maneira que todos estejamos em um continuum de aprendizagem racial, e que existem pessoas por aí que não têm conhecimento suficiente sobre como o racismo os afeta e como eles o promovem, mesmo inadvertidamente. o verdadeiro trabalho é entender a profundidade do racismo e como ele afeta a sociedade em geral e as pessoas de cor. Temos que lutar contra a propensão de os brancos quererem fazer algo agora e voltar para a alfabetização racial. Temos que abordar isso de forma que todos estejamos em um continuum de aprendizagem racial, e que haja pessoas por aí que não têm conhecimento suficiente sobre como o racismo os afeta e como eles o promovem, mesmo inadvertidamente.

FIARMAN: Alguns dos desafios que nos estimularam a escrever este livro ocorreram quando trabalhamos com alunos de pós-graduação que eram aspirantes a diretor. Muitos alunos tinham um desejo profundo de praticar o anti-racismo na liderança de sua escola e se sentiam frustrados por causa de seu próprio desconforto ou por medo de rebatidas de professores brancos, que normalmente se sentem incomodados com conversas sobre raça. Para nós, a maneira de superar esses desafios é parar de pensar no racismo como uma questão de caráter pessoal, que imediatamente coloca as pessoas na defensiva e interrompe as conversas rapidamente e, em vez disso, pensar nisso como um processo inconsciente em que todos estamos envolvidos em, onde todos nós absorvemos o racismo. Na verdade, trata-se de ajudar a desenvolver habilidades para os líderes criarem as condições para que as pessoas sejam capazes de nomear a raça na escola em ambientes mestiços e entender preconceitos raciais e como eles estão desconectados do caráter e da intenção. Queremos ajudar os líderes escolares a desenvolver habilidades em torno da compreensão do racismo da mesma forma que educadores aprendem habilidades em torno da aprendizagem social e emocional ou da alfabetização.

Qual é a melhor abordagem para iniciar conversas sobre raça nas escolas? E quais são as consequências de não fazer nada?

FIARMAN: Acho que a maneira mais importante de começar é reconhecer que este é um trabalho para toda a vida, e não um trabalho técnico; é um trabalho realmente adaptativo. Os líderes brancos, em particular, precisam adotar uma postura real de humildade racial para entender que geralmente somos a maior barreira para nosso próprio progresso. Quanto mais pudermos entender que não sabemos o que não sabemos, mais seremos capazes de nos ajudar a alcançar nossas intenções de ser líderes anti-racistas.

A consequência de não fazer nada é perpetuar um sistema que nega sistematicamente aos alunos negros e pardos o acesso a uma educação de qualidade e a uma vida plena. Também estaríamos ensinando alunos brancos a manter os mesmos preconceitos que estão atualmente impedindo seus pares pretos e pardos. Em outras palavras, estamos reforçando as estruturas que garantirão que os alunos e adultos negros e pardos continuem a ser tratados como menos do que totalmente humanos. Esta é uma questão fundamentalmente moral, para todos nós e para os brancos em particular. Todos os dias em que fico complacente com o fato de que meus vizinhos negros e pardos e outros membros da comunidade estão tendo seus direitos negados enquanto eu me concedo os meus, é um dia em que não vivo em plena integridade moral.

BENSON: A melhor maneira de iniciar a conversa sobre raça e racismo nas escolas é aumentar a competência racial. As pessoas geralmente perdem o rumo quando conversam sem objetivo e objetivo; eles contratarão um consultor que geralmente é negro ou pardo para falar com a equipe, presumindo que uma palestra mudará o comportamento. Isso simplesmente não é verdade. Os líderes escolares precisam buscar apoio para aumentar a competência racial; eles podem trabalhar com um consultor para decidir o que estão fazendo e por que estão fazendo e, em seguida, seguir em frente. Esse deve ser o objetivo principal. Há uma grande vontade de ser visto como anti-racista, e isso é um grande problema porque queremos fazer algo para dizer que estamos fazendo algo.

Se os líderes escolares não fizerem nada para lidar com o racismo nas escolas, isso equivaleria a continuar a opressão. Isso é algo que temos feito, por exemplo, quando aceitamos que crianças negras e pardas não conseguem alcançar tão bem quanto crianças brancas, o que é uma falácia. E ainda assim, criamos como parte de nossa consciência coletiva que isso é normal. Até aceitamos termos como “canal de escola para prisão” ou “lacuna de desempenho” como se fosse normal. Só porque a cor da sua pele é morena não significa que você seja menos capaz ou competente. Agora que chegamos à conclusão de que a brutalidade policial está enraizada no racismo histórico e estrutural, o que significa que, se a cor da sua pele for negra ou morena, é mais provável que você seja detido e brutalizado por policiais. Precisamos transferir esse mesmo pensamento para as escolas. Há um racismo intenso dentro das paredes da escola, desde o jardim de infância até a faculdade e pós-graduação. Os resultados que os alunos negros e pardos vivenciam estão especificamente ligados ao racismo histórico e estrutural em nossa vida cotidiana. Assim que pudermos vinculá-lo a isso, podemos começar a resolver o problema.

Que impacto você espera que seu livro possa ter neste momento de avaliação nacional da injustiça racial?

FIARMAN: Sinto-me realmente encorajado que haja tanto interesse de tantos educadores em entender que parte de seu trabalho é entender o racismo e abordar o racismo em suas escolas. Estou falando predominantemente sobre professores brancos porque acho que a maioria dos professores negros entende o racismo em um nível fundamental.

Nosso livro não é um manual com um conjunto de etapas que as pessoas precisam seguir. Queríamos deliberadamente apresentar os maiores desafios adaptativos que as pessoas precisam enfrentar para combater o racismo na escola. Minha esperança é que os líderes escolares pegem algumas novas ferramentas para enquadrar essa questão como um processo de desenvolvimento, não um processo de culpa, e usem o conceito de "preconceito inconsciente" como um ponto de entrada para professores que muitas vezes se fecham nas conversas sobre raça.

BENSON: Escrevi meu primeiro estudo de caso em 2015, quando Michael Brown foi morto em Ferguson, e há algum tempo escrevo estudos de caso sobre a brutalidade policial. Pessoas escreveram iterações de nosso livro ao longo dos últimos 40 anos com títulos diferentes. Na verdade, não estamos dizendo nada de novo. Mas, neste momento de despertar racial, nosso livro fornece ferramentas para professores e líderes escolares em todo o mundo fazerem sua parte na luta contra o racismo. Minha esperança é que as pessoas possam pegar uma ou duas estratégias e implementá-las em sala de aula, porque isso pode realmente mudar os resultados para alunos negros e pardos.

Finalmente, o que você gostaria que professores e diretores de escolas, administradores e também pais tirassem de seu livro?

BENSON: Quero que as pessoas entendam que o racismo é real, e que os resultados díspares no desempenho, frequência e comportamento dos alunos estão ligados aos vestígios de racismo nas escolas. Quero que as pessoas reconheçam que o racismo afeta a todos nós e que todos nós, brancos, negros, pardos, temos um papel a desempenhar no anti-racismo. Essa deve ser a grande lição de nosso livro.

FIARMAN: Eu gostaria que os líderes brancos aceitassem que, como pessoas brancas, vamos cometer erros porque fomos muito doutrinados no preconceito racial inconsciente, racismo e supremacia branca. Mas temos que fazer uma escolha. Precisamos decidir se vamos permitir que nossos alunos e funcionários negros e pardos suportem as consequências do racismo que existe em nossas comunidades escolares ou se estamos dispostos a aprender humildemente a fazer esse trabalho e cometer erros no processo. Porque se estamos comprometidos com a luta contra o racismo em nossas escolas, precisamos estar prontos para cometer esses erros e nos ver como alunos e nos apoiarmos mutuamente para enfrentar o racismo.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.