Humanidades

Abrindo o acesso à saúde para a comunidade trans
Aluno da Escola de Negócios busca crescer startup de telessaúde em Denver
Por Christina Pazzanese - 01/09/2020


Soltan Bryce é um estudante de MBA, um homem trans e chefe de crescimento da Plume, uma provedora de serviços de telessaúde para a comunidade trans - Fotos de Rose Lincoln / Fotógrafa da equipe de Harvard

Acomunidade transgênero há muito tempo lida com cuidados médicos precários, devido à escassez de profissionais qualificados e à discriminação generalizada. Um terço de todas as pessoas trans em uma pesquisa de 2015 relatou pelo menos uma experiência negativa ao ver um profissional de saúde, incluindo assédio e negação de tratamento. E quase um quarto dos entrevistados disseram que pularam os cuidados necessários por medo de serem maltratados.

A crise foi agravada pela recente decisão da administração Trump de eliminar partes do Affordable Care Act que protegia os pacientes transexuais contra a discriminação por médicos, hospitais e seguradoras de saúde. Esse movimento foi atenuado por uma decisão da Suprema Corte em junho que proibiu o preconceito LGBTQ no emprego, mas ainda ameaça complicar a vida das pessoas em alguns estados que poderiam enfrentar desafios das seguradoras sobre os cuidados relacionados a transgêneros.

“Há mais de 1,4 milhão de pessoas trans nos Estados Unidos, mas ainda é uma das comunidades mais carentes quando se trata de assistência médica segura, acessível e confiável”, disse Soltan Bryce , estudante de MBA da Harvard Business School (HBS ), um homem trans e chefe de crescimento da Plume , uma startup sediada em Denver que fornece serviços de telessaúde para a comunidade trans. A empresa pioneira agora opera em 16 estados, incluindo Massachusetts, Nova York, Califórnia e Flórida.

“Uma coisa que está realmente clara é que a reversão [das proteções do Obamacare] levará à perda de vidas na comunidade trans”, disse Bryce. “As pessoas perderam o acesso ao atendimento por causa da reversão. Isso é parte da razão pela qual fazemos o que fazemos. ”

No cerne da Plume está a ideia de tornar o acesso mais disponível. Não é necessário seguro saúde. Os assinantes mensais usam um aplicativo de smartphone para se conectar com a equipe de atendimento predominantemente trans da Plume, que facilita avaliações médicas, trabalhos de laboratório, encaminhamentos e prescrições para terapia de reposição hormonal - estrogênio, testosterona, bloqueadores de testosterona e outras intervenções que permitem que os pacientes vivam em alinhamento com seu gênero. Embora nem todas as pessoas trans usem terapia de reposição hormonal, cerca de 80% o fazem e, uma vez iniciado, é um compromisso para toda a vida, portanto, é fundamental manter o acesso ininterrupto, disse ele.

Muitos dos centros de saúde LGBT que oferecem serviços semelhantes são sobrecarregados com a demanda e geralmente localizados nas grandes cidades, forçando os pacientes trans que vivem fora das áreas urbanas a viajar por horas para receber os cuidados adequados. Com a telessaúde, a geografia não é mais um problema, disse Bryce.

Além disso, ter uma equipe quase totalmente trans, incluindo o médico e ativista cofundador da Plume, Schuyler Bailar '19 , o atleta pioneiro de Harvard que é conselheiro comunitário, faz uma enorme diferença para os pacientes.

“'Para trans por trans' é realmente fundamental, porque ouvimos muito essa mensagem de nossos pacientes e membros da nossa comunidade que estão acostumados a não serem compreendidos, que estão acostumados a ser maltratados”, disse Bryce. “É difícil de explicar, mas ser capaz de saber que para quem você está indo é alguém que entende a experiência que você teve - isso por si só pode ser parte da experiência de afirmação de gênero.”

Em muitos aspectos, a carreira de Bryce é a fusão definitiva de dois fios pessoais de uma vida inteira. Como palestinos que viviam no Kuwait, sua família fugiu durante a Guerra do Golfo e veio para os Estados Unidos como refugiados quando ele era criança, estabelecendo-se em uma pequena cidade na Carolina do Norte. Bryce diz que seu primeiro encontro com a área de saúde na América foi com a Cruz Vermelha, mas seu interesse pelo campo se consolidou no colégio, quando trabalhava como voluntário em um hospital local como técnico de emergência médica. Como muitos hospitais de cidades pequenas, era mais do que apenas para onde os doentes e feridos eram levados, era o coração da comunidade.

“Essa ideia de cuidar sempre foi muito interessante para mim - o que é necessário para fornecer cuidados e como pensamos sobre os cuidados como mais do que apenas os serviços médicos que são prestados ... mas todas essas coisas que cercam a relação real paciente-provedor,” ele disse.

“A pergunta que fazemos na HBS é: 'Como faremos a diferença?' A tendência para isso é: 'Como é o diferente? Qual é a sensação de ser diferente? '”, Disse ele. Para “construir uma marca e um negócio em torno da ideia de celebrar uma identidade que tem sido historicamente marginalizada, maltratada e magoada - parece um privilégio incrível poder fazer isso, e não é algo que eu considero levianamente”.


Ao longo de sua carreira, Bryce viu como os sistemas de tecnologia de saúde existentes não atendem bem a certas comunidades vulneráveis ​​- como pequenos hospitais rurais e comunidades trans - e isso alimentou seu interesse em usar a tecnologia para aumentar o acesso aos cuidados.

Soltan Bryce e sua esposa, Nina.
Bryce e sua esposa, Nina, M.Div. 19, são tutores residentes na Mather House.

Desde que Bryce começou na HBS e sua esposa, Nina, M.Div. 19, graduado pela Harvard Divinity School em 2019, o casal viveu na Mather House, servindo como tutores residentes.

“Adoramos ser tutores na Mather House ”, disse ele. “Aprendo muito com os alunos. Eles são tão eles mesmos de uma forma que me inspiro muito. ”

Durante seu primeiro semestre, Bryce disse que estava “lutando” com a questão de saber se deveria estar na HBS. “Passar de 'deveria estar fora' para o que estou fazendo agora é um longo caminho a percorrer em um ano, mas essa é outra maneira de os alunos realmente me darem muita coragem”, disse Bryce. “Há esse elemento intergeracional que parece realmente importante” e o faz “pensar muito sobre [como] me beneficiei daqueles que vieram antes de mim e como penso sobre aqueles que virão a seguir.”

No ano passado, Bryce foi tutor de questões LGBT, negócios e esportes internos, programação de eventos e orientação de alunos individuais, incluindo aqueles que se inscreveram na HBS, e aconselhamento de alunos LGBT sobre questões de relacionamento, como assumir o compromisso e separar-se.

“Uma coisa que ouvimos muito de nossos alunos é que é muito útil ter professores que apenas se parecem ou são como eles. E também, estar em Mather como uma pessoa trans palestina casada com uma judia que vai para a HBS ... meio que fornece um modelo para 'muitas coisas são possíveis aqui' ”, disse Bryce, rindo.

Na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, Bryce disse que teria “realmente lutado” como um estudante universitário de primeira geração nos Estados Unidos se não fosse pela ajuda extra de conselheiros que ofereceram “o suporte certo na hora certa. Isso me ajudou a ter sucesso. Nem todo mundo tem isso, e eu acho que o mérito da Harvard College é que o tutor e o programa de vida residencial existam ”, disse ele.

Neste semestre, Bryce está trabalhando em estreita colaboração com os mentores do corpo docente da HBS para expandir o alcance da Plume e melhorar a vida, trazendo igualdade no atendimento à saúde para a comunidade trans.

“A pergunta que fazemos na HBS é: 'Como faremos a diferença?' A tendência para isso é: 'Como é o diferente? Qual é a sensação de ser diferente? '”, Disse ele. Para “construir uma marca e um negócio em torno da ideia de celebrar uma identidade que tem sido historicamente marginalizada, maltratada e magoada - parece um privilégio incrível poder fazer isso, e não é algo que eu considero levianamente”.

 

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