Humanidades

O xadrez está dominando o mundo dos videogames online - e ambos estão mudando a partir deste par improvável
O jogo dos reis está mais popular do que nunca , com mais de 605 milhões de jogadores em todo o mundo, e agora, memes estão envolvidos.
Por Ilya Brookwell - 04/09/2020


Crédito: B. Aa. Sætrenes / Moment Mobile via Getty Images
O xadrez está explodindo em popularidade no site de streaming de videogame Twitch.tv.

Enquanto uma pandemia global continua determinando um novo normal, dezenas de milhares de telespectadores estão sintonizados para assistir as pessoas jogarem xadrez em um site de transmissão ao vivo chamado Twitch.tv . Um grande mestre do xadrez americano, Hikaru Nakamura, junto com várias celebridades do mundo dos videogames, está liderando um renascimento do jogo antigo.

Enquanto os espectadores aguardam ansiosamente as transmissões de Nakamura para começar, eles são tratados com uma apresentação de slides de memes envolvendo o rosto de Nakamura sobreposto em cenas da cultura pop. Primeiro, uma referência a uma animação japonesa conhecida, depois um famoso beijo de cabeça para baixo com o Homem-Aranha e, finalmente, o sorriso característico de Nakamura é editado na própria Mona Lisa.

De 21 de agosto a 6 de setembro, Twitch e Chess.com estão hospedando um torneio, chamado Pogchamps, onde alguns dos streamers de jogos mais populares do mundo competem em um torneio de xadrez com US $ 50.000 em jogo .

O atual renascimento do xadrez está acontecendo na confluência de tecnologia de transmissão ao vivo, cultura de videogame e as habilidades excepcionais de um grande mestre tanto como jogador de xadrez quanto como artista. O que está surgindo é um emparelhamento inesperadamente bom entre o xadrez e uma geração digital que está mostrando como os jogadores podem ser influentes.

O jogo dos reis está mais popular do que nunca , com mais de 605 milhões de jogadores em todo o mundo, e agora, memes estão envolvidos.

Logotipo do Twitch - Twitch.tv é um site de streaming onde milhões de pessoas assistem
a conteúdos que vão desde videogames a conversas e xadrez.
Crédito: AP Photo / Christophe Ena, Arquivo

O xadrez explode no Twitch.tv

Twitch.tv é um site de streaming de vídeo ao vivo que foi iniciado em 2011 como uma plataforma para os usuários assistirem outras pessoas jogando videogame. Nos últimos anos, Twitch cresceu e se tornou o centro cultural da comunidade de jogadores. Atualmente, ele hospeda dezenas de milhares de criadores que transmitem ao vivo para uma audiência global de cerca de 17,5 milhões de espectadores por dia .

Desde 2015, a audiência de xadrez experimentou um crescimento exponencial no Twitch. Então, apenas 59 pessoas assistiam a partidas de xadrez a qualquer momento. Hoje, esse número é em média 4.313. No momento em que este artigo foi escrito, os espectadores consumiram cerca de 38 milhões de horas de xadrez apenas em 2020.

No comando dessa explosão está o Grande Mestre Hikaru Nakamura . Nakamura é cinco vezes campeão de xadrez dos EUA e um dos 10 melhores jogadores de xadrez do mundo .

Além de sua tradicional carreira competitiva, em 2015, Nakamura começou a fazer streaming de xadrez no Twitch. No começo, ele passou relativamente despercebido, mas em 2019, quando começou a dedicar mais de 30 horas por semana ao streaming, Nakamura ficou conhecido como GMHikaru por sua crescente base de fãs online. Em 2020, esses fãs já assistiram a impressionantes 9,95 milhões de horas do canal de Nakamura. Às vezes, mais de 45.000 espectadores assistiram a um único jogo.

Por que essa onda de interesse pelo xadrez está acontecendo agora?

Hikaru Nakamura - Hikaru Nakamura é um grande mestre classificado e, mais recentemente, um dos streamers mais populares do Twitch.
Crédito: Andreas Kontokanis via Wikimedia Commons , CC BY-SA

Um ajuste surpreendente

Nakamura é um grande jogador e uma pessoa jovial, mas existem muitos milhares de videogames modernos e de alta produção sendo jogados por streamers carismáticos e habilidosos no Twitch. Os telespectadores do Twitch descobriram um profundo interesse em aprender a mecânica fundamental de um jogo de tabuleiro do século VI .

Nakamura atraiu o interesse de outros streamers muito populares com milhões de seguidores - xQc , forsen , Nymm e o falecido Reckful , para citar alguns. Essas colaborações com celebridades do mundo dos jogos foram um grande impulso para a popularidade do xadrez, já que Nakamura joga contra esses streamers com os olhos vendados ou renunciando ao uso da rainha. Esses jogos ilustram para os novos fãs e os principais participantes as habilidades, astúcia e a alegria que estão rapidamente sendo associadas ao xadrez. “Hikaru é literalmente a disciplina em ação”, comenta Devin Nash, um analista popular do Twitch.

Essa popularidade culminou em um torneio de xadrez chamado Pogchamps . Em junho, 16 dos principais streamers do Twitch jogaram em um torneio de xadrez round robin depois de serem treinados por vários jogadores de xadrez de nível mundial, incluindo Nakamura. O evento foi tão popular entre os streamers e os fãs - a certa altura, mais de 150.000 pessoas estavam assistindo - que um segundo Pogchamps foi agendado imediatamente. O segundo torneio vai até 6 de setembro e apresenta streamers como xQc e até Hafthor Julius Bjornsson - o ator que interpretou The Mountain em "Game of Thrones".

Unindo dois mundos

Existem algumas peças envolvidas neste mundo do xadrez online: a tecnologia de streaming de Twitch, Nakamura, a comunidade de jogos online e o próprio jogo de xadrez. Assim como no jogo de tabuleiro, nenhuma peça isolada neste cenário de xadrez em evolução é a única responsável pela popularidade. Conforme Nakamura, os jogadores e o mundo do xadrez colidem, cada peça muda as outras.

Minha pesquisa se concentra em compreender o significado econômico e cultural das comunidades de videogame. Este ano provou o que muitos que estudam videogames há muito afirmam: que os jogos online são significativos muito além dos limites dos videogames. Hoje, os artistas da música estão abalando as bases de sua indústria migrando para o Twitch com grande sucesso. Médicos e pesquisadores médicos também estão fortalecendo seus laços com jogos e jogadores: por exemplo, arrecadando US $ 3,1 milhões para a Prevent Cancer Foundation em colaboração com Twitch no início de 2020.

Além dessas manchetes, concentro-me especificamente em como streamers como Nakamura criam micro-comunidades com suas próprias normas culturais e esferas de influência. As fortes conexões humanas que se desenvolvem nesses espaços vão além do mundo digital . No caso de Nakamura e xadrez, os resultados são novas maneiras de jogar xadrez, uma nova linguagem repleta de memes em torno do xadrez e, à medida que os jogadores continuam a assistir ao xadrez em grande número, uma ilustração de como os jogadores se conectam entre si e partes do mundo offline de formas significativas.

Convenção Twitch - A cultura Twitch é irreverente, jovem e tecnocêntrica, muito longe da augusta imagem do xadrez. Crédito: Frederic J. Brown / Stringer/
AFP via Getty Images

Um choque de culturas

Mas nem todo mundo está aceitando essa mudança cultural. Os espectadores do Twitch são em sua maioria homens na casa dos 20 anos e são, em geral, um grupo notoriamente irreverente. Em parte, é assim que eles ganham a reputação de desiludidos e disfuncionais .

À medida que o xadrez cresceu nesta comunidade, uma elite estabelecida, guiada por alguns jogadores e comentaristas de longa data, vê a tendência como prejudicial para uma competição outrora nobre .

Ben Finegold, um proeminente grande mestre dos EUA, refere-se aos streamers com os quais Nakamura colaborou como "talento negativo". Ao contrário de uma “pessoa normal que tem talento” no xadrez, diz Finegold, os usuários do Twitch devem ser ignorados para que não diminuam o bom nome de uma comunidade tradicional de xadrez.

Alguns líderes do xadrez tradicional, entretanto, discordam. David Llada, o diretor de marketing e comunicação da Federação Internacional de Xadrez, reconhece os danos do pensamento insular : “Nosso principal pecado é que os enxadristas tendem a não pensar 'fora do tabuleiro'. Eles não prestam atenção suficiente ao mundo ao seu redor. ”

Seja o que for que a velha guarda do xadrez acredite, este jogo antigo encontrou um público novo, apaixonado e receptivo. Uma geração digital no Twitch construiu pontes entre mundos não apenas para o xadrez, mas também para os mundos musical e médico. Os memes estão aqui para ficar. O que está por vir para os jogos online e o jogo dos reis ainda está para ser visto, mas provavelmente nenhum será o mesmo.A conversa

 

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