Humanidades

Ser um idiota egoísta não leva você à frente, mostram as pesquisas
A conclusão clara de uma pesquisa que rastreou pessoas desagradáveis ​​- aquelas com personalidades egoístas, combativas e manipuladoras - desde a faculdade ou pós-graduação até onde pousaram em suas carreiras cerca de 14 anos depois.
Por Laura Counts - 04/09/2020


Crédito: iStock

Uma nova pesquisa feita por dois especialistas da UC Berkeley rastreou pessoas desagradáveis ​​- aquelas com personalidades egoístas, combativas e manipuladoras - da faculdade ou pós-graduação até onde pousaram em suas carreiras e descobriram que ser um “idiota” não os levava à frente.

A evidência está em: garotos e garotas legais não terminam por último, e ser um idiota egoísta não leva você à frente.

Essa é a conclusão clara de uma pesquisa que rastreou pessoas desagradáveis ​​- aquelas com personalidades egoístas, combativas e manipuladoras - desde a faculdade ou pós-graduação até onde pousaram em suas carreiras cerca de 14 anos depois.

“Fiquei surpreso com a consistência das descobertas. Não importa o indivíduo ou o contexto, a desagradabilidade não deu às pessoas uma vantagem na competição pelo poder - mesmo em culturas organizacionais mais cruéis, 'cão-com-cachorro' ”, disse o professor Cameron Anderson da Berkeley Haas  , coautor do estudo com o professor de psicologia da UC Berkeley  Oliver P. John , o estudante de doutorado Daron L. Sharps em Berkeley Haas e o professor associado  Christopher J. Soto  do Colby College.

O artigo foi publicado em 31 de agosto na revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

Dois estudos longitudinais

Os pesquisadores conduziram dois estudos com pessoas que completaram avaliações de personalidade quando eram estudantes de graduação ou de MBA em três universidades. Eles pesquisaram as mesmas pessoas mais de uma década depois, perguntando sobre seu poder e posição em suas hierarquias de local de trabalho, bem como sobre a cultura de suas organizações. Eles também perguntaram a seus colegas de trabalho sobre o comportamento e a posição dos participantes do estudo no local de trabalho. Em geral, eles descobriram que aqueles com pontuação alta em traços desagradáveis ​​não tinham mais probabilidade de ter alcançado o poder do que aqueles que eram generosos, confiáveis ​​e geralmente bons.

Isso não quer dizer que idiotas não alcancem posições de poder. É que eles não progridem mais rápido do que os outros, e ser um idiota simplesmente não ajuda, disse Anderson. Isso porque qualquer aumento de poder que eles obtêm por serem intimidantes é compensado por seus relacionamentos interpessoais ruins, descobriram os pesquisadores. Em contraste, eles descobriram que os extrovertidos eram os mais propensos a ter avançado em suas organizações, com base em sua sociabilidade, energia e assertividade - descobertas apoiadas por pesquisas anteriores.

“A má notícia aqui é que as organizações colocam indivíduos desagradáveis ​​no comando com a mesma frequência que pessoas agradáveis”, disse Anderson. “Em outras palavras, eles permitem que os idiotas ganhem poder na mesma proporção que qualquer outra pessoa, embora os idiotas no poder possam causar sérios danos à organização.”

Modelos de papéis tóxicos

A velha questão de saber se ser agressivamente maquiavélico ajuda as pessoas a progredir há muito interessa a Anderson, que estuda status social. É uma questão crítica para os gerentes, porque ampla pesquisa mostrou que idiotas em posições de poder são abusivos, priorizam seus próprios interesses, criam culturas corruptas e, em última análise, fazem com que suas organizações falhem. Eles também servem como modelos tóxicos para a sociedade em geral.

Por exemplo, as pessoas que lêem a biografia do ex-CEO da Apple, Steve Jobs, podem pensar: “Talvez se eu me tornar um idiota ainda maior, terei sucesso como Steve”, observam os autores em seu artigo.

“Meu conselho aos gerentes seria prestar atenção à simpatia como uma qualificação importante para posições de poder e liderança”, disse Anderson. “A pesquisa anterior é clara: pessoas agradáveis ​​no poder produzem melhores resultados.”

Embora claramente não haja falta de idiotas no poder, há pouca pesquisa empírica para resolver a questão de se ser desagradável realmente os ajuda a chegar lá ou se é simplesmente acidental para seu sucesso. Anderson e seus co-autores decidiram criar um projeto de pesquisa que esclarecesse o debate. (Eles pré-registraram suas análises para ambos os estudos em  aspredicted.org .)

Defendendo desagrado

O que define um idiota? Todos os participantes preencheram o  Big Five Inventory (BFI) , uma avaliação baseada no consenso geral entre psicólogos das cinco dimensões fundamentais da personalidade: abertura à experiência, conscienciosidade, extroversão, neuroticismo e simpatia. Foi desenvolvido pelo co-autor de Anderson, John, que dirige o  Berkeley Personality Lab . Além disso, alguns dos participantes também completaram uma segunda avaliação de personalidade, o  NEO Personality Inventory-Revised (NEO PI-R) .

“Desagradabilidade é um aspecto relativamente estável da personalidade que envolve a tendência de se comportar de maneiras briguentas, frias, insensíveis e egoístas”, explicaram os pesquisadores. “Pessoas desagradáveis ​​tendem a ser hostis e abusivas com os outros, enganar e manipular os outros para seu próprio ganho e ignorar as preocupações ou o bem-estar dos outros.”

No primeiro estudo, que envolveu 457 participantes, os pesquisadores não encontraram relação entre poder e desagrado, independentemente de a pessoa ter pontuado alto ou baixo nessas características. Isso era verdade independentemente do gênero, raça ou etnia, indústria ou normas culturais da organização.

Quatro caminhos para o poder

O segundo estudo foi mais profundo, examinando as quatro maneiras principais pelas quais as pessoas alcançam o poder: por meio do comportamento agressivo-dominante ou usando medo e intimidação; comportamento político ou construção de alianças com pessoas influentes; comportamento comunitário ou ajudar os outros; e comportamento competente, ou ser bom no trabalho. Eles também pediram aos colegas de trabalho dos sujeitos que avaliassem os lugares dos sujeitos na hierarquia, bem como seu comportamento no local de trabalho. Curiosamente, as avaliações dos colegas de trabalho corresponderam amplamente às autoavaliações dos sujeitos.

Essa análise permitiu aos pesquisadores entender melhor por que pessoas desagradáveis ​​não progridem mais rápido do que outras. Mesmo que os idiotas tendam a se envolver em um comportamento dominante, sua falta de comportamento comunitário anula qualquer vantagem que sua agressividade lhes dê, concluíram.

Anderson observou que as descobertas não falam diretamente sobre se a desagradabilidade ajuda as pessoas a alcançar o poder no reino da política eleitoral, onde a dinâmica do poder é diferente do que nas organizações. Mas existem alguns paralelos prováveis. “Ter um forte conjunto de alianças é geralmente importante para o poder em todas as áreas da vida”, disse ele. “Políticos desagradáveis ​​podem ter mais dificuldade em manter as alianças necessárias por causa de seu comportamento tóxico.”

 

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