Humanidades

Mentalidade de faroeste perdura nas regiões montanhosas dos EUA
A mistura psicológica distinta associada às populações montanhosas é consistente com a teoria de que fronteiras difíceis atraem certas personalidades.
Por Fred Lewsey - 08/09/2020


Homem com chapéu de cowboy no topo do pico Humphreys, no Arizona, EUA - Crédito: Todd Diemer


Quando o historiador Frederick Jackson Turner apresentou sua famosa tese sobre a fronteira dos Estados Unidos em 1893, ele descreveu a “grosseria e força combinadas com agudeza e ganância” que forjaram no caráter americano.

Agora, no século 21, pesquisadores liderados pela Universidade de Cambridge detectaram vestígios da personalidade pioneira em populações americanas de um território montanhoso antes inóspito, particularmente no meio-oeste.

Uma equipe de cientistas investigou algoritmicamente como a paisagem molda a psicologia. Eles analisaram links entre os resultados anônimos de um teste de personalidade online concluído por mais de 3,3 milhões de americanos e a “topografia” de 37.227 códigos postais - ou CEPs dos EUA.

Os pesquisadores descobriram que viver tanto em uma altitude mais elevada quanto em uma elevação em relação à região circundante - indicando “morosidade” - está associado a uma mistura distinta de traços de personalidade que se encaixa na “teoria do assentamento de fronteira”.

“O ambiente hostil e remoto das regiões fronteiriças montanhosas atraiu historicamente colonos não-conformistas fortemente motivados por um senso de liberdade”, disse o pesquisador Friedrich Götz, do Departamento de Psicologia de Cambridge.

“Esse terreno acidentado provavelmente favorecia aqueles que guardavam de perto seus recursos e não confiavam em estranhos, bem como aqueles que se engajavam em explorações arriscadas para garantir comida e território.”

“Essas características podem ter se destilado com o tempo em um individualismo caracterizado pela dureza e autoconfiança que está no cerne do ethos da fronteira americana”, disse Götz, principal autor do estudo.

“Quando olhamos para a personalidade em todos os Estados Unidos, descobrimos que os residentes montanhosos são mais propensos a ter características psicológicas indicativas dessa mentalidade de fronteira.”

Götz trabalhou com colegas da Universidade Karl Landsteiner de Ciências da Saúde, Áustria, Universidade do Texas, EUA, Universidade de Melbourne na Austrália e seu supervisor de Cambridge, Dr. Jason Rentfrow. Os resultados foram publicados na revista Nature Human Behavior .      

A pesquisa usa o modelo de personalidade “Big Five”, padrão em psicologia social, com testes online simples que fornecem pontuações de alto a baixo para cinco traços de personalidade fundamentais de milhões de americanos.

A mistura de características descobertas pelos autores do estudo consiste em baixos níveis de “agradabilidade”, sugerindo que os residentes montanhosos são menos confiantes e indulgentes - características que beneficiam “estratégias de sobrevivência autocentradas e territoriais”.   

Baixos níveis de "extroversão" refletem a autoconfiança introvertida necessária para prosperar em áreas isoladas, e um baixo nível de "conscienciosidade" se presta à rebeldia e indiferença às regras, dizem os pesquisadores.

“Neuroticismo” também é menor, sugerindo uma estabilidade emocional e assertividade adequadas para uma vida de fronteira. No entanto, a “abertura para a experiência” é muito maior e é o traço de personalidade mais pronunciado nos habitantes das montanhas.

“A abertura é um forte indicador de mobilidade residencial”, disse Götz. “A vontade de mover sua vida em busca de objetivos como riqueza econômica e liberdade pessoal motivou muitos colonos da fronteira norte-americana originais.”

“Em conjunto, esta impressão digital psicológica para áreas montanhosas pode ser um eco dos tipos de personalidade que buscaram novas vidas em territórios desconhecidos.”  

Os pesquisadores queriam distinguir entre os efeitos diretos do ambiente físico e a “influência sociocultural” de crescer onde os valores e identidades de fronteira ainda prevalecem.

Para fazer isso, eles examinaram se os padrões de personalidade montanhosos se aplicavam a pessoas nascidas e criadas nessas regiões que desde então se mudaram.

As descobertas sugerem alguma “inculturação inicial”, dizem os pesquisadores, já que aqueles que deixaram sua casa nas montanhas ainda são consistentemente menos agradáveis, conscienciosos e extrovertidos, embora tais efeitos não tenham sido observados para neuroticismo e abertura.

Os cientistas também dividiram o país na orla de St. Louis - "porta de entrada para o oeste" - para ver se há uma diferença de personalidade entre as montanhas que compunham a fronteira histórica, como as Rochosas, e as cordilheiras orientais, por exemplo, o Apalaches.

Embora as montanhas continuem a ser um “indicador significativo” do tipo de personalidade em ambos os lados dessa divisão, surgiram diferenças importantes. As do leste são mais agradáveis ​​e expansivas, enquanto as faixas do oeste são mais adequadas para a teoria de assentamento de fronteira.

Na verdade, o efeito montanhoso em altos níveis de “abertura para a experiência” é dez vezes mais forte nos residentes da velha fronteira oeste do que naqueles das cordilheiras do leste.

Os resultados sugerem que, embora os efeitos ecológicos sejam importantes, são os efeitos socioculturais remanescentes - as histórias, atitudes e educação - no antigo “Velho Oeste” que são mais poderosos na formação da personalidade montanhosa, de acordo com os cientistas.   

Eles descrevem o efeito das áreas montanhosas na personalidade como “pequeno, mas robusto”, mas argumentam que fenômenos psicológicos complexos são influenciados por muitas centenas de fatores, portanto, pequenos efeitos são esperados.

“Pequenos efeitos podem fazer uma grande diferença em escala”, disse Götz. “Um aumento de um desvio padrão na montanha está associado a uma mudança de cerca de 1% na personalidade.”

“Para centenas de milhares de pessoas, tal aumento se traduziria em resultados políticos, econômicos, sociais e de saúde altamente consequentes.”    

 

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