Humanidades

Pegadas humanas datando de 120.000 anos encontradas na Arábia Saudita
Os humanos podem ter caçado os grandes mamíferos, mas não ficaram muito tempo, usando o bebedouro como ponto de referência em uma jornada mais longa.
Por Issam Ahmed - 17/09/2020


Esta foto de folheto mostra uma vista da borda do antigo depósito do lago Alathar e da paisagem ao redor

Cerca de 120.000 anos atrás, no que hoje é o norte da Arábia Saudita, um pequeno bando de homo sapiens parou para beber e forragear em um lago raso que também era frequentado por camelos, búfalos e elefantes maiores do que qualquer espécie vista hoje.

Os humanos podem ter caçado os grandes mamíferos, mas não ficaram muito tempo, usando o bebedouro como ponto de referência em uma jornada mais longa.

Esta cena detalhada foi reconstruída por pesquisadores em um novo estudo publicado na Science Advances na quarta-feira, após a descoberta de antigas pegadas de humanos e animais no Deserto de Nefud que lançaram uma nova luz sobre as rotas que nossos ancestrais tomaram conforme se espalharam pela África.

Hoje, a Península Arábica é caracterizada por desertos vastos e áridos que teriam sido inóspitos para os povos primitivos e os animais que eles caçavam.

Mas pesquisas na última década mostraram que nem sempre foi assim - devido à variação natural do clima, experimentou condições muito mais verdes e úmidas em um período conhecido como o último interglacial.

Na época, a Arábia era mais parecida com as pastagens semi-áridas da moderna savana africana.

O primeiro autor do artigo, Mathew Stewart, do Instituto Max Planck de Ecologia Química, na Alemanha, disse à AFP que as pegadas foram descobertas durante seu trabalho de campo de PhD em 2017 após a erosão de sedimentos sobrejacentes em um antigo lago apelidado de 'Alathar' (que significa "o traço" em árabe).

A primeira pegada humana descoberta em Alathar e seu modelo de elevação digital
(DEM) correspondente. Crédito: Stewart et al., 2020

"As pegadas são uma forma única de evidência fóssil, pois fornecem instantâneos no tempo, normalmente representando algumas horas ou dias, uma resolução que tendemos a não obter de outros registros", disse ele.

As impressões foram datadas usando uma técnica chamada luminescência estimulada ótica - espalhando luz nos grãos de quartzo e medindo a quantidade de energia emitida por eles.

Uma arábia verde

No total, sete das centenas de impressões descobertas foram identificadas com segurança como hominídeos, incluindo quatro que, devido à orientação semelhante, distâncias entre si e diferenças de tamanho, foram interpretadas como dois ou três indivíduos viajando juntos.

Os pesquisadores argumentam que estes pertenciam a humanos anatomicamente modernos , ao contrário dos neandertais, com base no fato de que nossos primos extintos não estavam presentes na região do Oriente Médio na época, e com base em estimativas de estatura e massa inferidas do impressões.

"Nós sabemos que humanos estavam visitando este lago ao mesmo tempo que os animais estavam, e, incomum para a área, não há ferramentas de pedra", disse Stewart, o que indicaria que os humanos fizeram um assentamento de longo prazo lá.
 
“Parece que essas pessoas estavam visitando o lago em busca de recursos hídricos e apenas para forragear junto com os animais”, e provavelmente também para caçá-los.

Os elefantes, que se extinguiram na região do Levante cerca de 400.000 anos atrás, teriam sido presas particularmente atraentes, e sua presença também sugere outros recursos abundantes de água doce e vegetação.

Além das pegadas, cerca de 233 fósseis foram recuperados, e é provável que carnívoros tenham sido atraídos pelos herbívoros em Alathar, semelhante ao que é visto nas savanas africanas hoje.

Era sabido que os primeiros humanos se espalharam para a Eurásia através do sul da Grécia e do Levante, explorando os recursos costeiros ao longo do caminho, mas a nova pesquisa mostra que "as rotas interiores, seguindo lagos e rios, podem ter sido particularmente importantes", disse Stewart.

"A presença de animais de grande porte, como elefantes e hipopótamos, junto com pastagens abertas e grandes recursos hídricos, pode ter tornado o norte da Arábia um lugar particularmente atraente para humanos que se deslocam entre a África e a Eurásia", acrescentou o autor sênior do estudo, Michael Petraglia, do Max Planck Instituto de Ciências da História Humana.

 

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