Humanidades

Fazer amizade com 'Clarissa' durante o bloqueio
Muito longo, mesmo para o clube do livro acadêmico, mas temas de moralidade e isolamento ressoaram
Por Jill Radsken - 28/09/2020


O professor Deidre Lynch de Harvard e professores de dezenas de universidades ao redor do mundo abordaram "Clarissa" durante o bloqueio. Jon Chase / Fotógrafo da equipe de Harvard

Quando a pandemia acabou com a vida em Cambridge, Deidre Lynch fugiu para sua cidade natal, Toronto, onde a Professora de Literatura Ernest Bernbaum se viu diante do fim de um ano sabático com apenas seu marido, o amado gato Mr. Bean e três obras de ficção.

Um deles era uma cópia em brochura da Penguin de "Clarissa: Or the History of a Young Lady", um romance do século 18 de Samuel Richardson que segue a perseguição e estupro de Clarissa por um pretendente agressivo chamado Lovelace. O romance é conhecido por seus difíceis temas de moralidade, gênero e classe, mas também por sua extensão: quase 1.500 páginas. Lynch havia ensinado o livro a estudantes de graduação por mais de uma década, mas a cópia em sua casa era a versão integral narrada em 537 cartas, a maioria delas escrita pela protagonista e seu agressor.

Com o tempo reduzido pela quarentena, Lynch propôs um grupo de leitura com sua amiga Yoon Sun Lee '87 , uma professora de inglês do Wellesley College. “Clarissa”, em Lockdown, Together nasceu.

“Havia tantas leituras aspiracionais acontecendo em maio”, lembrou Lynch. “Eu pensei, 'Vou usar o bloqueio para reler' Guerra e Paz ', mas' Clarissa 'é tão importante para o gênero. Então Leah [Whittington do Departamento de Inglês de Harvard] anunciou o grupo na nova lista do Early Modern World em Harvard. Começamos na primeira semana de junho. ”

O boca a boca do corpo docente se espalhou rapidamente entre dezenas de faculdades e universidades em todo o mundo, e logo um grupo de 50 pessoas se inscreveram para os encontros quinzenais. Os membros se comprometeram a ler 100 páginas por semana, o que encerrou a leitura em 11 de setembro.

“Não é apenas um livro; é um modo de vida e muda as pessoas. ”

- Deirdre Lynch

“O romance vai de janeiro a novembro, então sentimos que nosso calendário iria se fundir com o de Clarissa, mas também queríamos terminar antes do início do semestre”, disse Lynch. “Não é apenas um livro; é um modo de vida e muda as pessoas. ”

Ramie Targoff , que leciona literatura renascentista em Brandeis, se juntou a eles para ler “Clarissa” pela primeira vez, embora ela tenha lido a mais famosa “Pamela” de Richardson em sua aula de inglês avançado no colégio. Ela comparou o projeto a um treinamento para correr uma maratona, que ela havia tentado anteriormente, mas nunca concluído.

“Comprei o livro físico para sentir o progresso”, disse ela. “Eu era o leitor estrito de 15 páginas por dia. Eu fiz como faço minha prática de ioga. Eu escolhia a hora do dia em que queria uma batida de 'Clarissa'. ”Mas ela descobriu que precisava ler em pequenas doses, porque às vezes mal conseguia suportar as passagens“ emocionalmente dolorosas ”.

“Não conseguia ler grandes faixas”, disse ela. “Bem quando você pensou que nada poderia ficar pior, piorou. E muitas vezes coincidia com as notícias horrendas de nosso país. As datas do romance corresponderam quase exatamente com a crise COVID. ”

As discussões foram animadas e, para manter a conversa fora da reunião formal, Alex Creighton, Ph.D. em Harvard. estudante de inglês na Escola de Pós-Graduação em Artes e Ciências (GSAS), organizou um blog com o nome do grupo de leitura. Lá eles postaram sobre uma variedade de tópicos, incluindo: quão relacionáveis ​​eram as experiências de isolamento e de prisão de Clarissa nesta época de pandemia; como a forma epistolar se sentia saciada; e como ver Mary Trump entrevistada no MSNBC conectou-se diretamente ao livro.

Escreveu Martin Quinn, um Ph.D. candidato em inglês em GSAS: “profundamente mais atraente visualmente era o único título legível na foto, perfeitamente posicionado sobre o ombro direito de Mary: uma vasta e ameaçadora 'Clarissa' de dois volumes. Ela estava tentando nos dizer algo? Ou a cultura finalmente memorizou e ampliou seu caminho para a autoconsciência crítica e arquivística? Ou será que aqueles de nós afundados até o pescoço em Richardson simplesmente estão dispostos a vê-lo em todos os lugares? "

“Ter todos contribuindo foi muito significativo. Não tínhamos regras rígidas sobre nada e isso beneficiava o grupo ”, disse Creighton, que deu um zoom e postou em um blog de Watertown. “A conversa tinha vida própria. Ele funcionava sozinho e era um dos pensamentos e leituras mais inteligentes que já encontrei. ”

Lee, que ajudou Lynch a organizar o grupo, formado na década de 30, é especializado em romantismo britânico e literatura asiático-americana e tem uma longa história de ensino de “Clarissa”. Mas isso não a impediu de achar "quase ilegível" desta vez.

Um mouse em um livro.
Samuel Diener, um aluno da Escola de Graduação em Artes e
Ciências, compartilhou  sua cópia de “Clarissa” com sua
camundonga Agnes. Foto de cortesia

“Comecei a ensinar a versão resumida em minha aula 'A Ascensão do Romance'. Por um tempo, até sonhei em dar um curso inteiro sobre o romance ”, disse ela. “Mas depois de 2016, meus sentimentos deram um salto de 180º. Passei a ver isso sob uma luz completamente diferente. Quase não consigo ler as cartas de Lovelace, que constituem grande parte do romance. Lendo depois de #MeToo, não tenho certeza se posso ensiná-lo novamente. ”

Se o clima social e político atual azedou Lee na trama, o grupo global de vozes conversando virtualmente e por meio do blog a alegrou.

“Como críticos, muitas vezes pensamos sozinhos nos livros e escrevemos sozinhos, então vivê-los como um grupo foi um grande consolo para mim. Havia pessoas de três continentes, da Coréia, Turquia, Irlanda, Escócia e também dos Estados Unidos ”, disse. “De certa forma, o formato do Zoom tornou este grupo de leitura melhor do que os anteriores em que estive. Os bate-papos simultâneos do Zoom também foram extraordinários, indo a uma milha por minuto. Todos ocupavam o mesmo espaço e, de certa forma, parecia mais intenso e igual do que quando você está fisicamente presente. ”