Humanidades

Os humanos modernos chegaram ao extremo oeste da Europa 5.000 anos antes do que se conhecia
A descoberta tem ramificações importantes para a compreensão da possível interação entre os dois grupos humanos e o desaparecimento final dos Neandertais.
Por Universidade de Louisville - 28/09/2020


Ferramentas descobertas na Lapa do Picareiro, no centro de Portugal. Crédito: Jonathan Haws.

Os humanos modernos chegaram à parte mais ocidental da Europa 41.000-38.000 anos atrás, cerca de 5.000 anos antes do conhecido anteriormente, de acordo com Jonathan Haws, Ph.D., professor e chefe do Departamento de Antropologia da Universidade de Louisville, e um especialista internacional equipe de pesquisadores. A equipe revelou a descoberta de ferramentas de pedra usadas por humanos modernos datadas do período anterior em um relatório publicado esta semana na revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

As ferramentas, descobertas em uma caverna chamada Lapa do Picareiro, localizada perto da costa atlântica do centro de Portugal, ligam o local a achados semelhantes da Eurásia à planície russa. A descoberta apoia uma rápida dispersão de humanos modernos pela Eurásia em alguns milhares de anos após seu primeiro aparecimento no sudeste da Europa. As ferramentas documentam a presença de humanos modernos no extremo oeste da Europa, em uma época em que se pensava que os Neandertais estavam presentes na região. A descoberta tem ramificações importantes para a compreensão da possível interação entre os dois grupos humanos e o desaparecimento final dos Neandertais.

"A questão de se os últimos Neandertais sobreviventes na Europa foram substituídos ou assimilados por humanos modernos que chegam é um problema antigo e não resolvido na paleoantropologia", disse Lukas Friedl, antropólogo da Universidade de West Bohemia em Pilsen, República Tcheca, e co-líder do projeto. "As primeiras datas das ferramentas de pedra aurignacianas em Picareiro provavelmente excluem a possibilidade de que os humanos modernos tenham chegado à terra há muito desprovidos de Neandertais, e isso por si só é emocionante."

Até agora, a evidência mais antiga de humanos modernos ao sul do Rio Ebro, na Espanha, veio de Bajondillo, uma caverna localizada na costa sul. A descoberta de bancos de pedra caracterizados como aurignacianos, tecnologia associada aos primeiros humanos modernos na Europa, em um contexto estratigráfico seguro em Picareiro, fornecem evidências definitivas da chegada do homem moderno.

"Bajondillo ofereceu evidências tentadoras, mas controversas, de que os humanos modernos estiveram na área antes do que pensávamos", disse Haws. "As evidências em nosso relatório definitivamente apóiam as implicações de Bajondillo para a chegada de um homem moderno, mas ainda não está claro como eles chegaram aqui. As pessoas provavelmente migraram ao longo dos rios que correm leste-oeste no interior, mas uma rota costeira ainda é possível."

"A disseminação de humanos anatomicamente modernos por toda a Europa há muitos milhares de anos é fundamental para nossa compreensão de onde viemos como uma espécie agora global", disse John Yellen, diretor do programa de arqueologia e arqueometria da National Science Foundation, que apoiou o trabalho. "Esta descoberta oferece novas evidências significativas que ajudarão a formar pesquisas futuras, investigando quando e onde os humanos anatomicamente modernos chegaram à Europa e quais interações eles podem ter tido com os neandertais."

Vista da Lapa do Picareiro vista da entrada. Crédito: Jonathan Haws

A caverna do Picareiro está em escavação há 25 anos e produziu um registro de ocupação humana nos últimos 50.000 anos. Uma equipa internacional de investigação do Centro Interdisciplinar de Arqueologia e Evolução do Comportamento Humano (ICArEHB) em Faro, Portugal, está a investigar a chegada de humanos modernos e a extinção dos Neandertais na região.
 
O projecto é liderado por Haws, Michael Benedetti da Universidade da Carolina do Norte Wilmington, e Friedl, em colaboração com Nuno Bicho e João Cascalheira da Universidade do Algarve, onde o ICArEHB está instalado, e Telmo Pereira da Universidade Autónoma de Lisboa.

Com o apoio de bolsas da US National Science Foundation para Haws e Benedetti, a equipe descobriu ricos depósitos arqueológicos que incluem ferramentas de pedra em associação com milhares de ossos de animais provenientes de atividades de caça, açougue e culinária.

Sahra Talamo, da Universidade de Bolonha, Itália, e o Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig, Alemanha, juntaram-se à equipe de pesquisa para determinar a idade dos primeiros humanos modernos e ocupações de Neandertal. Ela usou pré-tratamento ósseo de última geração e espectrometria de massa aceleradora (AMS) para datar os ossos que mostram evidências de marcas de corte e quebra intencional por humanos para extrair medula óssea, um alimento nutritivo e altamente valorizado consumido por povos antigos. Os resultados da datação situam a chegada do homem moderno no intervalo entre 41.000 e 38.000 anos atrás. A última ocupação Neandertal no local ocorreu entre 45.000 e 42.000 anos atrás.

“Os resultados de radiocarbono da Lapa do Picareiro não são apenas muito precisos no método de datação, mas também demonstram o trabalho meticuloso dos arqueólogos do local”, disse Talamo. “A importância da colaboração entre o especialista em radiocarbono e os arqueólogos é fundamental para se obter uma cronologia precisa como no caso do Picareiro”.

A análise espacial de dados tridimensionais de alta resolução confirmou as relações estratigráficas precisas entre artefatos e amostras de radiocarbono e revelou camadas discretas de ocupação no local.

"A análise de dados espaciais de alta resolução é crucial para documentar e observar as lentes da ocupação humana e reconstruir os padrões ocupacionais, especialmente em ambientes de cavernas onde existem processos de formação complexos", disse Grace Ellis, Ph.D. estudante da Colorado State University estudando arqueologia da paisagem e padrões de assentamentos antigos

Vista da escavação das camadas humanas primitivas (primeiro plano) e neandertais
(fundo) da Lapa do Picareiro. Crédito: Jonathan Haws

Isso foi apoiado por reajustes de artefatos que mostraram que as ferramentas de pedra não foram movidas por processos pós-deposicionais.

“A remontagem é uma tarefa que exige muito tempo e paciência e, neste caso, valeu muito a pena porque os resultados comprovaram as observações geoespaciais”, disse Pereira, arqueólogo especialista em tecnologia de pedras.

Embora as datas sugiram que os humanos modernos chegaram após o desaparecimento dos neandertais, uma caverna próxima, Oliveira, tem evidências da sobrevivência dos neandertais até 37.000 anos atrás. Os dois grupos podem ter se sobreposto por vários milhares de anos na área.

“Se os dois grupos se sobrepuseram por algum tempo nas terras altas do Portugal Atlântico, eles podem ter mantido contatos entre si e trocados não só de tecnologia e ferramentas, mas também de parceiros. Isso poderia explicar porque muitos europeus têm genes de Neandertal”, disse Bicho , diretor do ICArEHB.

"Além das evidências genéticas e arqueológicas, o contexto temporal de alta resolução e as evidências fósseis em todo o continente são cruciais para responder a essa pergunta. Com as camadas-chave preservadas datadas do período de transição, estamos agora aguardando fósseis humanos para nos dizer mais sobre a natureza de a transição ", disse Friedl.

Apesar da sobreposição de datas, não parece haver nenhuma evidência de contato direto entre os neandertais e os humanos modernos. Os Neandertais continuaram a usar as mesmas ferramentas de pedra que tinham antes da chegada dos humanos modernos, trazendo uma tecnologia de pedra completamente diferente.

“As diferenças entre as montagens de ferramentas de pedra anteriores e posteriores a cerca de 41.000 anos atrás são marcantes no Picareiro”, disse Cascalheira, membro do conselho do ICArEHB e especialista em tecnologia de ferramentas de pedra. "Os níveis mais antigos são dominados por quartzito e matérias-primas de quartzo e marcados pela presença da tecnologia Levallois, um elemento típico das ocupações neandertais na Europa. Os níveis aurignacianos, por outro lado, são dominados por sílex e pela produção de lâminas muito pequenas que eram provavelmente usado como inserções em hastes de flechas para caça. "

O sílex também foi usado para fazer ferramentas para abater animais como veados, íbex e possivelmente coelhos. A equipe recuperou alguns dentes caninos de cervo vermelho, frequentemente usados ​​como adornos pessoais, mas até agora não mostram vestígios de fabricação de joias.

“Os ossos da Lapa do Picareiro constituem uma das maiores assembleias paleolíticas de Portugal e a preservação destes ossos de animais é notável”, disse Milena Carvalho, Ph.D. candidato na Universidade do Novo México e pesquisador do ICArEHB estudando as dietas e a paleoecologia de Neandertais e humanos modernos. "A coleção fornecerá uma quantidade enorme de informações sobre o comportamento humano e a paleoecologia durante o Paleolítico e iremos estudá-la por décadas."

Os sedimentos da caverna também contêm um registro paleoclimático bem preservado que ajuda a reconstruir as condições ambientais da época dos últimos Neandertais e da chegada dos humanos modernos.

"Nós estudamos as mudanças no tamanho dos clastos de calcário e a química do sedimento lamacento e fino que enche a caverna para entender o contexto paleoclimático da transição", disse Benedetti. "Nossa análise mostra que a chegada dos humanos modernos corresponde ou é ligeiramente anterior a uma fase extremamente fria e seca. As condições ambientais adversas durante este período representaram desafios que os humanos modernos e as populações de Neandertal tiveram de enfrentar."

A própria caverna possui uma enorme quantidade de sedimentos restantes para trabalhos futuros e a escavação ainda não atingiu o fundo.

“Venho escavando em Picareiro há 25 anos e apenas quando você começa a pensar que já não está mais revelando seus segredos, uma nova surpresa é descoberta”, disse Haws. "A cada poucos anos, algo notável acontece e continuamos cavando."

 

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