Humanidades

As escolhas aleatórias dos bebês tornam-se suas preferências
Presumimos que escolhemos coisas de que gostamos, mas a pesquisa sugere que às vezes isso ocorre ao contrário: gostamos das coisas porque as escolhemos e não gostamos das coisas que não escolhemos
Por Jill Rosen - 04/10/2020


WILL KIRK / UNIVERSIDADE JOHNS HOPKINS

Quando um bebê pega um bichinho de pelúcia em uma sala cheia de outros iguais a ele, essa escolha aparentemente aleatória é uma péssima notícia para aqueles brinquedos não escolhidos: o bebê provavelmente decidiu que não gosta do que não escolheu.

Embora os pesquisadores saibam há muito tempo que os adultos criam preconceitos inconscientes ao longo da vida ao fazer escolhas entre coisas que são essencialmente as mesmas, as descobertas da Universidade Johns Hopkins indicam que até mesmo os bebês se envolvem nesse fenômeno, sugerindo que essa forma de justificar a escolha é intuitiva e de alguma forma fundamental para a experiência humana.

"O ato de fazer uma escolha muda a forma como nos sentimos sobre nossas opções", disse o coautor Alex Silver, ex-graduando da Johns Hopkins que agora é aluno de graduação em psicologia cognitiva na Universidade de Pittsburgh. "Mesmo os bebês que estão apenas começando a fazer suas próprias escolhas têm esse viés."

As descobertas foram publicadas hoje na revista Psychological Science .

As pessoas presumem que escolhem as coisas de que gostam, mas a nova pesquisa sugere que às vezes isso ocorre ao contrário: gostamos das coisas porque as escolhemos e não gostamos das coisas que não escolhemos.

"Eu escolhi isso, então devo gostar. Não escolhi essa outra coisa, então não deve ser tão bom. Os adultos fazem essas inferências inconscientemente", disse a coautora Lisa Feigenson , cientista cognitiva da Johns Hopkins especializada em crianças desenvolvimento. "Justificamos nossa escolha após o fato."

Isso faz sentido para adultos em uma cultura de consumo, que devem fazer escolhas arbitrárias todos os dias, entre tudo, desde marcas de pasta de dente a marcas de carros e estilos de jeans. A questão, para Feigenson e Silver, era quando exatamente as pessoas começaram a fazer isso. Então eles se voltaram para os bebês, que não têm muitas opções, então são "uma janela perfeita para a origem dessa tendência", diz Feigenson.

A equipe trouxe bebês de 10 a 20 meses para o laboratório e deu-lhes uma escolha de objetos para brincar: dois blocos macios igualmente brilhantes e coloridos.

Eles colocaram cada bloco bem separado, então os bebês tiveram que engatinhar para um ou outro - uma escolha aleatória.

Depois que o bebê escolheu um dos brinquedos, os pesquisadores o retiraram e voltaram com uma nova opção. Os bebês poderiam então escolher um brinquedo com o qual não brincaram da primeira vez ou um brinquedo novo.

"Os bebês escolheram brincar com segurança com o novo objeto, em vez do que não haviam escolhido anteriormente, como se dissessem: 'Hmm, não escolhi esse objeto da última vez, acho que não gostei muito dele , '"Feigenson disse. "Esse é o fenômeno central. Os adultos vão gostar menos daquilo que não escolheram, mesmo que não tenham nenhuma preferência real. E os bebês, da mesma forma, não preferem o objeto não escolhido."

Em experimentos posteriores, quando os pesquisadores escolheram com qual brinquedo o bebê brincaria, o fenômeno desapareceu completamente. Se você tirar o elemento de escolha, disse Feigenson, o fenômeno vai embora.

“Eles realmente não estão escolhendo com base na novidade ou preferência intrínseca”, disse Silver. "Eu acho que é realmente surpreendente. Não esperaríamos que bebês fizessem escolhas tão metódicas."

Para continuar estudando a evolução da escolha em bebês, o laboratório examinará a seguir a ideia de "sobrecarga de escolha". Para adultos, a escolha é boa, mas muitas opções podem ser um problema, então o laboratório tentará determinar se isso também é verdade para bebês.

 

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