Humanidades

Conhecimento sob ataque: o bibliotecário-chefe de Bodleian se transforma em ativista cibernético
Em um escritório revestido de madeira com uma vista invejável dos pontos turísticos mais icônicos de Oxford, Richard Ovenden pode parecer um improvável ativista cibernético.
Por Sarah Whitebloom - 24/10/2020


Richard Ovenden pode parecer um ativista cibernético improvável. Mas o mais recente detentor do posto histórico de bibliotecário do Bodleian, teme que "o conhecimento esteja sob ataque" do impacto do mundo online no discurso público e na tomada de decisões

Em um escritório revestido de madeira com uma vista invejável dos pontos turísticos mais icônicos de Oxford, Richard Ovenden pode parecer um improvável ativista cibernético. Mas o mais recente detentor do posto histórico de Bibliotecário de Bodley (bibliotecário chefe do Bodleian) teme que "o conhecimento esteja sob ataque" do impacto do mundo online no discurso público e na tomada de decisões. E preservar esse conhecimento é muito da conta do professor Ovenden.

Em seu trabalho recente, Burning the Books: A History of Knowledge Under Attack , ele abordou as barricadas metafóricas sobre os desafios do discurso digital efêmero para o trabalho de bibliotecas e arquivos. Mas suas preocupações são muito mais amplas - e ele alerta sobre o impacto da comunicação digital na sociedade de forma mais ampla. Um aspecto em particular é uma preocupação atual: quando as comunicações entre ministros de gabinete e funcionários públicos e conselheiros especiais ocorrerem em plataformas digitais, com criptografia de ponta a ponta, onde, ele teme, serão os freios e contrapesos?

Como pode a história julgar, ele pergunta, quando a tomada de decisão está ausente da publicação anual de documentos oficiais? Mas, criticamente, Richard pergunta: o que isso significará para a responsabilidade, quando as figuras públicas agem com uma sensação de impunidade dada por plataformas digitais secretas? As únicas fontes disponíveis para futuros historiadores serão memórias que servem para servir a si mesmas?

O que significará para a responsabilização, quando as figuras públicas agem com uma sensação de impunidade dada por plataformas digitais secretas? As únicas fontes disponíveis para futuros historiadores serão memórias que servem para servir a si mesmas?


Como bibliotecário da Bodley, o 25 º em 420 anos da biblioteca, ele toma uma visão de longo prazo de tais coisas. A tecnologia pode ser uma ameaça muito moderna, mas Richard a vê como a mais recente em uma longa linha de ataques ao conhecimento. Ele observa que isso incluiu a destruição da biblioteca da Universidade de Oxford na época da Reforma Protestante, o que levou à criação do Bodleian - uma 'Arca' para salvar o conhecimento da devastação da época.

Para restaurar a responsabilidade - e para garantir que bibliotecas como a Bodleian possam cumprir seu papel histórico de manutenção de registros - Richard argumenta que novas medidas são urgentemente necessárias para preservar as comunicações, muitas das quais estão atualmente disponíveis apenas para grandes empresas de tecnologia. É uma tarefa gigantesca. Estamos escrevendo mais do que nunca - com e-mail e mídia social muitas vezes substituindo a conversa e correspondência mais formal.

Richard argumenta que novas medidas são urgentemente necessárias para preservar as comunicações, muitas das quais estão atualmente disponíveis apenas para grandes empresas de tecnologia. É uma tarefa gigantesca. Estamos escrevendo mais do que nunca 


No entanto, nem tudo precisa ser guardado. As bibliotecas já mantêm grandes quantidades de dados, mas muitos registros estão sendo perdidos - porque são realizados em plataformas controladas pela indústria de tecnologia comercial. Serão necessários recursos extras consideráveis ​​e um esforço combinado de bibliotecas e arquivistas, e Richard propôs um 'imposto de memória' sobre as empresas de tecnologia para pagar por isso. Mas, é essencial se quisermos preservar o conhecimento que agora é criado e gerenciado em plataformas digitais. Muitas delas estão definidas para serem perdidas para a posteridade - junto com todas aquelas fotos de família em smartphones.

Não será possível, nem desejável, ficar com tudo, diz Richard. Mas, além da comunicação entre funcionários do governo, há um propósito real em manter amostras de comunicação em plataformas de mídia social. Assim como os registros públicos hoje incluem uma visão fascinante sobre a vida das pessoas no passado, por causa de comentários casuais sobre as margens de documentos oficiais, a mídia social fornece insights sobre 21 st século de vida - verrugas e tudo.

 

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