Humanidades

Tinta vermelha e preta de papiros egípcios revelam práticas de escrita antigas
No antigo Egito, os egípcios usavam tinta preta para escrever o corpo principal do texto, enquanto a tinta vermelha costumava ser usada para destacar títulos, instruções ou palavras-chave.
Por European Synchrotron Radiation Facility - 26/10/2020


Detalhe de um tratado médico (inv. P. Carlsberg 930) da biblioteca do templo de Tebtunis com títulos marcados em tinta vermelha. Crédito da imagem: The Papyrus Carlsberg Collection. Crédito: The Papyrus Carlsberg Collection.

Cientistas liderados pelo ESRF, o Síncrotron Europeu, Grenoble, França e a Universidade de Copenhague, Dinamarca, descobriram a composição das tintas vermelha e preta em papiros egípcios antigos por volta de 100-200 DC, levando a uma série de hipóteses sobre práticas de escrita . A análise, baseada em técnicas de síncrotron, mostra que o chumbo provavelmente era usado como secador e não como pigmento, semelhante ao seu uso na Europa do século 15 durante o desenvolvimento da pintura a óleo. Eles publicaram seus resultados no PNAS .

No antigo Egito, os egípcios usavam tinta preta para escrever o corpo principal do texto, enquanto a tinta vermelha costumava ser usada para destacar títulos, instruções ou palavras-chave. Durante a última década, muitos estudos científicos foram conduzidos para elucidar a invenção e a história da tinta no antigo Egito e nas culturas mediterrâneas, por exemplo, Grécia e Roma antigas.

Os cientistas usaram os poderosos raios-X do ESRF para estudar a tinta vermelha e preta em papiros da biblioteca do templo de Tebtunis, a única biblioteca institucional em grande escala conhecida por ter sobrevivido do antigo Egito. As amostras estudadas neste projeto de pesquisa são excepcionais, não apenas porque derivam da famosa biblioteca do templo de Tebtunis, mas também porque a análise inclui até 12 fragmentos de papiros egípcios antigos, todos inscritos com tintas vermelhas e pretas.

"Ao aplicar a tecnologia de ponta do século 21 para revelar os segredos ocultos da tecnologia de tinta ancestral, estamos contribuindo para desvendar a origem das práticas de escrita", explica Marine Cotte, cientista do ESRF e co-autora correspondente do papel.

“Algo muito surpreendente foi descobrir que o chumbo foi adicionado à mistura da tinta, não como um corante, mas como um secador da tinta, para que a tinta ficasse no papiro”, diz Cotte. Os pesquisadores chegaram a essa conclusão porque não encontraram nenhum outro tipo de chumbo, como branco ou mínimo de chumbo, que deveria estar presente se o chumbo fosse usado como pigmento. "O fato de o chumbo não ter sido adicionado como pigmento, mas como secador, infere que a tinta tinha uma receita bastante complexa e não poderia ser feita por qualquer pessoa", acrescenta Thomas Christiansen, egiptólogo da Universidade de Copenhagen e autor co-correspondente .

Um fato surpreendente é que a receita da tinta pode estar relacionada às práticas de pintura desenvolvidas muitos séculos depois, durante o Renascimento. “No século XV, quando os artistas redescobriram a pintura a óleo na Europa, o desafio era secar o óleo em um tempo razoável”, diz Marine Cotte. "Os pintores perceberam que alguns compostos de chumbo poderiam ser usados ​​como secadores eficientes."

Ruínas da cidade de Tebtunis, onde a única biblioteca do templo sobrevivente do antigo
Egito foi descoberta na década de 1930. Crédito: Professor Kim Ryholt,
Universidade de Copenhagen.

Essa descoberta só foi possível graças às diferentes técnicas que a equipe usou na linha de luz ID21 do ESRF para estudar os fragmentos de papiro. Eles combinaram várias técnicas de síncrotron (fluorescência de micro-raios-X, difração de micro-raios-X e espectroscopia de micro-infravermelho) para sondar a composição química da escala milimétrica à submicrométrica para fornecer informações não apenas sobre o elemental, mas também sobre o composição molecular e estrutural das tintas. Os cientistas descobriram que o chumbo estava associado a diferentes elementos: uma mistura complexa de fosfatos de chumbo, sulfatos de potássio e chumbo, carboxilatos de chumbo e cloretos de chumbo.

Vista aérea do ESRF, o Síncrotron europeu, o síncrotron mais brilhante do mundo,
produzindo raios X 10 trilhões de vezes mais brilhantes do que os raios X médicos.
Crédito: ESRF / Stef Candé

Os cientistas descobriram que a cor vermelha da tinta é dada pelo ocre, como esperado. Mais surpreendentemente, eles descobriram que este pigmento vermelho está presente como partículas grossas enquanto os compostos de chumbo são difundidos nas células do papiro, na escala micrométrica, envolvendo as paredes celulares e criando, na escala da letra, um efeito de anel de café em torno do ferro partículas, como se as letras estivessem contornadas. “Achamos que o chumbo deve ter estado finamente moído e talvez no estado solúvel e que, quando aplicado, as partículas grandes permaneceram no lugar, enquanto as menores se 'difundiram' em torno delas”, explica Cotte. Nesses halos, o chumbo está associado ao enxofre e ao fósforo. A origem desses sulfatos e fosfatos de chumbo, ou seja, se eles estavam inicialmente presentes na tinta ou se formaram durante a alteração da tinta, permanece uma questão em aberto.

 

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