Humanidades

O jogo combate a desinformação política, permitindo que os jogadores minem a democracia
Um curto jogo online no qual os jogadores são recrutados como “Chief Disinformation Officer” e usam táticas como trollagem para sabotar eleições em uma cidade pacífica mostrou reduzir a suscetibilidade à desinformação política
Por Fred Lewsey - 06/11/2020


Reprodução

Notícias falsas e conspirações online continuarão a destruir o processo democrático até que levemos a sério a necessidade de melhorar a alfabetização em mídia digital entre as populações

Sander van der Linden

O Harmony Square, gratuito para jogar  ,  foi lançado ao público hoje, junto com um estudo sobre sua eficácia publicado na  Harvard Misinformation Review .

Ele foi criado por psicólogos da Universidade de Cambridge com o apoio do Global Engagement Center do Departamento de Estado dos EUA e do Departamento de Segurança Cibernética e Agência de Segurança de Infraestrutura (CISA) do Departamento de Segurança Interna dos EUA.

A jogabilidade é baseada na “teoria da inoculação”: expor as pessoas a uma “dose” fraca de técnicas comuns usadas para espalhar notícias falsas permite que elas identifiquem e desconsiderem melhor a desinformação quando a encontrarem no futuro.

Nesse caso, ao compreender como incitar a divisão política no jogo usando de tudo, desde bots e conspirações a falsos especialistas, os jogadores obtêm uma forma de “vacina psicológica” contra o produto dessas técnicas no mundo real.    

“Tentar desmascarar a desinformação depois que ela se espalhou é como fechar a porta do celeiro depois que o cavalo fugiu. Com o pré-embarque, pretendemos parar a disseminação de notícias falsas em primeiro lugar ”, disse o Dr. Sander van der Linden, Diretor do Laboratório de Tomada de Decisão Social de Cambridge e autor sênior do novo estudo.

O Twitter começou a usar uma abordagem “pré-bunk” : destacando tipos de notícias falsas que podem ser encontradas em feeds durante as eleições nos Estados Unidos. No entanto, os pesquisadores argumentam que familiarizar as pessoas com as técnicas por trás da desinformação constrói uma "inoculação geral", reduzindo a necessidade de refutar cada conspiração individual.

No jogo de 10 minutos  Harmony Square , um bairro de pequena cidade “obcecado pela democracia” é atacado quando os jogadores tentam o “estatuto vivo” da praça, espalham falsidades sobre seu candidato a “controlador de urso” e montam um site de notícias online de má reputação para atacar o âncora de TV local.

“O jogo em si é rápido, fácil e irônico, mas o aprendizado experimental que o sustenta significa que as pessoas são mais propensas a detectar informações incorretas e menos propensas a compartilhá-las na próxima vez que fizerem logon no Facebook ou YouTube”. disse o Dr. Jon Roozenbeek, psicólogo de Cambridge e principal autor do estudo.

Ao longo de quatro níveis curtos, os usuários aprendem sobre cinco técnicas de manipulação: trollagem para provocar indignação; explorar a linguagem emocional para criar raiva e medo; ampliando artificialmente o alcance por meio de bots e seguidores falsos; criar e espalhar teorias da conspiração; polarizando audiências.

Em um ensaio clínico randomizado, os pesquisadores pegaram 681 pessoas e pediram que avaliassem a confiabilidade de uma série de postagens de notícias e mídias sociais: algumas reais, algumas informações incorretas e até mesmo algumas informações falsas criadas para o estudo, caso os participantes já tivessem descoberto exemplos do mundo real.

Eles deram cerca de metade da amostra do  Harmony Square  para jogar, enquanto a outra metade jogou Tetris, e então pediram que avaliassem outra série de postagens de notícias.

“Notícias falsas e conspirações online continuarão a destruir o processo democrático até que levemos a sério a necessidade de melhorar a alfabetização em mídia digital entre as populações. A eficácia de intervenções como a Harmony Square é um começo promissor ”,


A confiabilidade percebida da desinformação caiu em média 16% naqueles que completaram o Harmony Square em comparação com sua avaliação antes de jogar. O jogo também reduziu em 11% a disposição de compartilhar notícias falsas com outras pessoas. É importante ressaltar que a política dos próprios jogadores - se eles se inclinaram para a direita ou para a esquerda - não fez diferença. 

Ter o “grupo de controle” que jogou Tetris permitiu aos cientistas determinar um “tamanho do efeito” de 0,54 para o estudo, disse Van der Linden.

“O tamanho do efeito sugere que se a população fosse dividida igualmente como a amostra do estudo, 63% da metade que jogou o jogo iria encontrar informações incorretas significativamente menos confiáveis, em comparação com apenas 37% da metade que ficou para navegar nas informações online sem a inoculação do Harmony Square ”, disse ele.

O projeto segue outras tentativas lúdicas da CISA para ilustrar como os “influenciadores estrangeiros” usam a desinformação para abordar questões de “tecla quente”. Uma demonstração anterior tomou como exemplo se o abacaxi pertence à pizza .

No entanto, o Harmony Square é baseado nas  descobertas de uma série de estudos  da equipe de Cambridge que mostram como as abordagens gamificadas semelhantes à alfabetização digital reduzem significativamente a suscetibilidade a notícias falsas e conspirações online.  

A equipe por trás do jogo, que inclui a agência de mídia holandesa DROG e os designers Gusmanson, recentemente trabalhou com o Cabinet Office do Reino Unido no  Go Viral! , uma intervenção que trata especificamente de conspirações em torno de COVID-19.

Harmony Square é voltado para a desinformação politicamente carregada que tem atormentado muitas democracias na última década. “As consequências do dia das eleições desta semana provavelmente testemunharão uma explosão de falsidades on-line perigosas, à medida que as tensões atingem seu auge”, disse van der Linden. 

“Notícias falsas e conspirações online continuarão a destruir o processo democrático até que levemos a sério a necessidade de melhorar a alfabetização em mídia digital entre as populações. A eficácia de intervenções como a Harmony Square é um começo promissor ”, disse ele.

 

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