Humanidades

Conflitos religiosos na Índia despertaram o interesse de estudiosos de Stanford pela paz
A destruição violenta de um local sagrado muçulmano na Índia levou a estudiosa de estudos religiosos Anna Bigelow a perguntar por que algumas comunidades sucumbem à violência e outras não.
Por Sandra Feder - 15/11/2020

Depois de se formar no Smith College em estudos religiosos e inglês, Anna Bigelow teve a oportunidade de estudar por três meses na Índia, um país que cativou seu interesse como estudante.

Anna Bigelow em casa
A experiência de conflito inter-religioso na Índia despertou em
Anna Bigelow um interesse acadêmico em espaços sagrados
compartilhados e pluralidade religiosa. (Crédito da imagem:
Andrew Brodhead)

Em 1992, Bigelow, agora professora associada de estudos religiosos em Stanford, ingressou em um programa de estudos budistas realizado em um mosteiro birmanês em Bodh Gaya, localizado no centro do norte da Índia, onde seus dias consistiam em aulas de língua, filosofia e antropologia e no aprendizado da meditação budista técnicas.

Perto do final desse programa, ocorreu um dos eventos mais cataclísmicos da história da Índia. A mesquita Babri Masjid foi demolida por manifestantes hindus que alegaram que a mesquita, que existia desde o século 16, havia sido construída sobre o local de nascimento do deus hindu Rama.

O violento confronto gerou outros confrontos em todo o país entre nacionalistas hindus e muçulmanos por causa de locais religiosos. Um aconteceu a apenas 2 milhas de distância de onde Bigelow estava hospedado.

Esses eventos permaneceram na mente de Bigelow por muito tempo depois que ela voltou para casa e viriam a moldar não apenas seus estudos de graduação, mas o resto de sua vida acadêmica.

Estudando pluralismo religioso

Ao retornar aos Estados Unidos, Bigelow iniciou um programa de mestrado na Universidade de Columbia, onde descobriu abundantes estudos emergentes sobre os distúrbios que envolveram a Índia enquanto ela estava lá. A maior parte da pesquisa girou em torno do motivo dos tumultos em certos lugares, mas Bigelow ficou particularmente impressionado com o que não estava sendo discutido - ou seja, o que é necessário para manter a paz, particularmente em um espaço sagrado compartilhado. Afinal, inúmeros locais no sul da Ásia foram locais de adoração comunal pacífica durante séculos.

Anna Bigelow falando com o zelador de um santuário de tumba sufi em
Punjab Anna Bigelow falando com o zelador de um santuário
de tumbasufi em Punjab, Índia, 2001. (Crédito da imagem:
Cortesia de Anna Bigelow)

“Por muitos anos, até a mesquita Babri Masjid foi compartilhada”, disse Bigelow, que ingressou na Escola de Humanidades e Ciências em 2019. “Isso me pareceu bastante notável, visto que não é algo que você vê muito no contexto dos Estados Unidos.”

Fascinado pela ideia de espaços sagrados compartilhados e pluralidade religiosa, Bigelow retornou à Índia em 2000 como estudante de doutorado na Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara, para se aprofundar na relação complexa entre muçulmanos e não muçulmanos na região norte da Índia de Punjab. Ela estava particularmente ansiosa para examinar a cultura muçulmana na Índia, porque, na época, a maior parte dos estudos sobre a vida muçulmana se concentrava no Oriente Médio.

Foi nessa viagem que ela foi apresentada à cidade de maioria muçulmana de Malerkotla - uma comunidade onde a pluralidade religiosa está profundamente enraizada em sua história. No início do século 18, a região estava em guerra quando os dois filhos mais novos de um guru sikh foram capturados pelas forças mogóis adversárias. Um aliado muçulmano da força de captura que era o governante de Malerkotla tentou salvá-los da execução.

Embora o esforço não tenha sido bem-sucedido, o guru sikh ouviu falar dele e abençoou o reino muçulmano. De acordo com a tradição local, foi essa bênção que protegeu Malerkotla em 1947, durante a separação da Índia do Paquistão e a violência que se seguiu, e continua a protegê-la hoje.

Fraternidade e harmonia

A pesquisa de Bigelow em Malerkotla durante seu ano e meio lá lançou as bases para seu trabalho posterior e ainda é o foco de sua bolsa de estudos hoje. “Fiquei muito interessada no não-evento de violência e no que torna esta cidade em particular tão resiliente”, disse ela.

O que ela encontrou foi o compromisso de tornar o pluralismo pacífico uma prioridade por meio de um conjunto de entendimentos, identidades, perspectivas religiosas e locais religiosos compartilhados. Essa pesquisa inicial levou ao seu primeiro livro, Sharing the Sacred: Practicing Pluralism in Muslim North India (Oxford University Press, 2010). “Havia uma identidade coletiva estruturada em torno dessa ideia de ser uma cidade baseada na fraternidade, na paz e na harmonia inter-religiosa”, disse ela.

Bigelow está atualmente trabalhando em seu segundo livro, que é um estudo comparativo de locais sagrados compartilhados na Índia e na Turquia. Uma viagem aos dois países para continuar sua pesquisa foi adiada devido à pandemia COVID-19.

“Existem muitas igrejas locais na Turquia às quais os muçulmanos vão com bastante regularidade, porque são os lugares que você vai para orar por certas coisas”, explicou Bigelow. Isso é especialmente verdadeiro no caso de igrejas devotadas a Maria ou São Jorge, que estão ligadas à figura sagrada do Islã conhecida como Hizir ou Khidr.

“A maioria dos humanos tem os mesmos problemas e necessidades dos outros humanos, seja qual for sua religião. Esses lugares tendem a reunir pessoas de todas as classes, gêneros e religiões ”, disse Bigelow. “Na Índia, da mesma forma, há um amplo cruzamento de pessoas que acreditam que há algo especial lá. Que Deus está ouvindo nesses lugares com mais atenção do que em outros lugares. ”

Pluralismo religioso hoje

O estudo de Bigelow sobre o que torna o pluralismo religioso bem-sucedido assumiu mais urgência recentemente, à medida que os governos da Turquia e da Índia se mobilizaram para promover suas religiões majoritárias.

Por exemplo, a Lei de Emenda à Cidadania da Índia, aprovada no ano passado, possibilitou que migrantes de certos países e religiões recebessem uma cidadania acelerada - com a exclusão dos praticantes do Islã. Em toda a Índia, ocorreram comícios e protestos contra o ato.

Malerkotla, a cidade que inspirou o interesse de Bigelow pela cooperação inter-religiosa, também foi notícia novamente.

“Malerkotla agora se tornou um centro regional de ativismo contra algumas dessas políticas e eventos anti-muçulmanos”, disse Bigelow. “Existem locais onde sikhs, hindus e muçulmanos estão se reunindo e fazendo demonstrações, protestos, leituras de poesia, teatro de rua e todos os tipos de formas criativas e adaptativas pelas quais estão resistindo às forças da polarização.”

De sua parte, Bigelow continua a se inspirar no compromisso de Malerkotla com sua história e no esforço necessário para que a comunidade mantenha sua identidade em um mundo em mudança. “Eles estão se lembrando de sua própria história de pluralismo e fraternidade multicultural”, disse ela, observando que o compromisso da cidade continua a ressoar em seu trabalho todos esses anos depois.

“Estou impressionado com a forma como as pessoas levam isso a sério, pois exige esforço. Não é apenas algo que você pode considerar garantido ”, acrescentou Bigelow. “Você tem que continuar trabalhando nisso se esta é a sociedade que você deseja. Isso tem sido muito humilhante e impressionante de ver, e também emocionante. ”

 

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