Humanidades

Café, sexo e Game of Thrones: um bate-papo sobre As vidas de Balzac
Abastecido por infindáveis ​​xícaras de café, o autor francês Honoré de Balzac produziu mais de 90 romances e contos povoados por mais de 2.400 personagens durante sua vida (1799-1850).
Por LuAnn Bishop - 21/11/2020


Um daguerréótipo de Honoré de Balzac de 1842 pelo fotógrafo Louis-Auguste Bisson (via Wikimedia Commons)

Abastecido por infindáveis ​​xícaras de café, o autor francês Honoré de Balzac produziu mais de 90 romances e contos povoados por mais de 2.400 personagens durante sua vida (1799-1850).

“ Balzac's Lives ”, um novo livro do professor de Yale Peter Brooks , apresenta biografias de nove desses personagens - entre eles um agiota que se autodenomina poeta, um coronel que se acredita ter sido morto em batalha e que retorna para reivindicar sua antiga vida, um escritor que pensa poder entrar no corpo e na alma dos outros, e um homem (Eugène de Rastignac) cujo nome na França ainda hoje é sinônimo de pessoa ambiciosa e sem escrúpulos. Brooks chama "Vidas de Balzac" de "antibiografia".

Peter Brooks e a sobrecapa do livro de Balzac's Lives
Peter Brooks

Brooks, Professor Emérito Sterling de Literatura Comparada na Faculdade de Artes e Ciências, voltou ao campus no ano passado, tendo lecionado em Princeton desde sua aposentadoria de Yale em 2009. Nesta primavera, ele ensinará (com Jane Tylus, professora de literatura comparada e italiano ) um seminário de graduação chamado “Romances de guerra, revolução e peste”, sobre romances que tentam lidar com os principais eventos históricos e seu impacto na vida de seus personagens de ficção.

A conversa a seguir foi editada e condensada.

Você apresentou os escritos de Balzac a gerações de estudantes de Yale e editou traduções de seus trabalhos . O que o inspirou a escrever uma “antibiografia” sobre ele?

Há cerca de 30 anos, desejo escrever um livro sobre Balzac, mas não sabia como fazê-lo. Já existem algumas boas biografias. Então pensei: e se eu fizesse biografias de seus personagens fictícios? - porque eles são extraordinários. Juntos, eles criam a dinâmica de um mundo totalmente mobiliado, que é uma espécie de espelho crítico erguido para a França de seu tempo. Acho que falam da vida interior de Balzac, de sua vida obsessiva, mais do que de sua vida externa. Então foi isso que eu fiz e me diverti muito fazendo isso.

Você diz que “A Comédia Humana” de Balzac é como “o Escritório do Censo. Mas muito mais divertido. ” Como assim?

À medida que passamos de um romance para o outro, encontramos muitos velhos amigos e começamos a ver os contornos de um mundo inteiro.


Uma vez que decidiu que todos os seus romances seriam ligados em um tipo de super romance chamado “A Comédia Humana”, Balzac realmente disse: “O escritor disso é a sociedade francesa. Eu não sou nada além da secretária. ” Bem, isso é loucura, mas leva à noção de que ele sempre tem que escrever mais porque tem que cobrir todos os estratos sociais, todas as classes sociais, todas as inclinações e orientações sexuais, política, tudo. Portanto, torna-se um mundo muito lotado. É um mundo de escolhas dramáticas e emoções intensas, incluindo o problema de descobrir quem é todo mundo. À medida que passamos de um romance para o outro, encontramos muitos velhos amigos e começamos a ver os contornos de um mundo inteiro.

Acho que a única coisa comparável para nós hoje é algo como “Game of Thrones”. Se você começar a comer demais em “The Human Comedy”, é muito parecido com uma série de TV que você não consegue parar. 

O que quer dizer quando escreve: “Sexo é para Balzac o enigma da esfinge ...”?

Os personagens de Balzac geralmente são interessados ​​e frequentemente obcecados por sexo. No entanto, o que o sexo significa para Balzac nunca está muito claro. Freqüentemente, ele vê a sexualidade como algo atraente, mas perigoso, e escreve sobre alguns casos muito extremos. Há a história de um soldado perdido no deserto do Egito durante as campanhas de Napoleão que vai para um oásis onde descobre que está compartilhando uma caverna com uma pantera, e então desenvolve uma espécie de relacionamento de amor com a pantera. É muito erótico; também é assustador. Acho que é uma maneira de Balzac falar sobre a compreensão que um homem tem da sexualidade feminina sem ser muito aberto sobre isso. É uma história incrível - que termina mal. 

Balzac tinha uma sexualidade muito fluida. Algumas biografias sugerem que ele era mais feliz em seus relacionamentos com homens do que com mulheres. Ele fica feliz em pensar em relacionamentos sexuais de todos os tipos. Foi Freud quem chamou a sexualidade de enigma da esfinge, e acho que é para Balzac também. Ele nunca resolveu.

Balzac se levantava às 21h e escrevia durante a noite, vestindo uma túnica de monge e bebendo “inúmeras” xícaras de café. Você tem algum ritual de escrita?

Ele tinha uma vida social e comercial muito ativa durante o dia ... À noite, ele conseguia paz e encerrar tudo o mais.


Eu sou exatamente o oposto. Se eu não começar a escrever de manhã cedo, logo após um café da manhã rápido, nunca vou conseguir. Só posso escrever de manhã; à tarde, não surgem novas ideias. Posso revisar o que escrevi, mas não consigo encontrar nada novo e criativo.

A prática de Balzac era realmente autodestrutiva: ele morreu aos 50 anos. Mas ele precisava do silêncio, da quietude da noite, para fazer as coisas. Ele tinha uma vida social e comercial muito ativa durante o dia; ele estava sempre correndo para os editores, perguntando-se de onde viria o próximo franco. À noite, ele poderia obter paz e encerrar tudo o mais.

 

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