Humanidades

Conversar com crianças pode afetar seus circuitos cerebrais, descobriram pesquisadores de Stanford
Os pesquisadores de Stanford estudaram bebês de cinco a oito meses e descobriram que a fala dos cuidadores está associada à ativação em regiões do cérebro que estão envolvidas na compreensão da linguagem.
Por Vignesh Ramachandran - 01/12/2020

Embora os bebês não sejam conhecidos por serem grandes conversadores, conversar com eles ainda pode valer a pena. Um novo estudo de Stanford descobriu que envolver-se em "conversas" com adultos pode ajudar o cérebro das crianças a se desenvolver, especialmente nas áreas envolvidas na compreensão da linguagem.


Conversar com bebês de cinco a oito meses pode ajudar no desenvolvimento
do cérebro, especialmente nas áreas envolvidas na compreensão da linguagem.
(Crédito da imagem: Getty Images)

Em um novo estudo, publicado em 30 de novembro no Journal of Neuroscience , os pesquisadores de Stanford avaliaram a função cerebral de bebês dormindo, com idades entre cinco e oito meses, usando imagens de ressonância magnética funcional (fMRI). Eles também equiparam essas crianças da área da baía de São Francisco com um dispositivo especial para vestir - uma espécie de “pedômetro de fala” - que gravou pelo menos oito horas de toda a fala clara e próxima em seus ambientes domésticos em um dia normal.

Com esses dados, os pesquisadores conseguiram calcular a quantidade de conversas que os bebês mantinham com os adultos em seus ambientes. Mesmo que os bebês dessa idade não possam participar de conversas complexas, eles podem balbuciar sílabas - os blocos de construção das palavras - para responder aos cuidadores ou para obter uma resposta.

“Antes mesmo de os bebês começarem a produzir palavras, nossas descobertas indicam que as conversas que temos com eles são importantes para o funcionamento do cérebro”, disse Lucy King , principal autora do estudo e doutoranda no Departamento de Psicologia de Stanford na Escola de Humanidades e Ciências . “Parece haver algo especial sobre essa dinâmica de conversação entre bebês e cuidadores, em comparação com a quantidade bruta de estimulação que os bebês recebem.”

Dos 99 bebês que completaram gravações de seus ambientes de língua materna como parte do estudo observacional, 51 passaram a fornecer varreduras cerebrais de fMRI. Coletar os dados de imagem para este estudo não foi fácil, uma vez que os bebês não podem seguir instruções como receber ordens para ficar quietos durante o exame. “Quando começamos isso, ninguém tinha escaneado bebês para pesquisa em Stanford, então tivemos que configurar todos os procedimentos”, disse o coautor do estudo Ian Gotlib , o professor David Starr Jordan na Escola de Humanidades e Ciências e o diretor do Laboratório de Neurodesenvolvimento, Afeto e Psicopatologia de Stanford , onde a pesquisa foi conduzida.

Os pesquisadores programaram as varreduras cerebrais perto da hora de dormir dos bebês para que eles pudessem dormir durante a varredura. As mães ajudaram a acalmar os bebês para dormir na instalação de digitalização. Para cada exame, havia um pesquisador que desempenhava o papel de “sussurrador de bebês”, designado para monitorar o bebê durante o exame. Havia também um “sussurro dos pais”, que ajudava a apoiar os pais e a se comunicar com eles sobre os procedimentos do teste.

Os pesquisadores concentraram suas análises na conectividade funcional - uma medida de como a ativação em diferentes áreas do cérebro aumenta e diminui em sincronia - nas regiões do cérebro no córtex temporal dos bebês que estão ligadas à compreensão da linguagem. Eles descobriram que bebês que se engajaram em mais conversas com adultos em suas vidas cotidianas tinham menos ativação sincronizada em uma rede de regiões que processa a estimulação da linguagem.

“Não está claro neste ponto se a correlação entre mais curvas de conversação e menor conectividade funcional no córtex temporal posterior significa que menor conectividade é uma coisa 'boa' ou 'ruim'”, disse King. “Embora não possamos saber com certeza, especulamos que uma conectividade inferior reflete uma organização cerebral mais eficiente.”

Curiosamente, esse efeito cerebral só foi observado em bebês com os quais os adultos conversaram diretamente, e não naqueles que só ouviram a conversa entre outros adultos. Essas descobertas apóiam as descobertas comportamentais anteriores sobre a importância de conversas diretas para o desenvolvimento da linguagem de um bebê. “Os bebês experimentam um período realmente rápido de desenvolvimento do cérebro durante o primeiro e muito importante ano de vida”, disse King.

Os pesquisadores de Stanford alertam que mais estudos são necessários para entender melhor como a função cerebral pode estar associada ao desenvolvimento da linguagem mais tarde na vida. Mas King diz que este estudo ajuda a estabelecer a importância de continuar a conduzir pesquisas para compreender o papel do ambiente inicial no desenvolvimento da linguagem, para que os pesquisadores possam “identificar os fatores do ambiente inicial que podemos querer visar e intervenções para ajudar a promover o bebê desenvolvimento."

“Usando esses dados, você pode imaginar intervenções, programas de treinamento ou programas parentais, destinados a aumentar esses tipos de conversas significativas de ida e volta, supondo que as associações que estamos documentando com o cérebro do bebê terão consequências significativas mais tarde em vida ”, disse Gotlib.

O laboratório está acompanhando os pais participantes e seus bebês aos 18 meses de idade para examinar como eles estão se desenvolvendo - incluindo a observação de empatia, relacionamento social, vocabulário e os primeiros sinais de psicopatologia.

Os pesquisadores esperam que suas descobertas possam inspirar políticas ou práticas para ajudar as famílias no futuro.

“Nós, como sociedade, devemos apoiar os pais para que tenham tempo e recursos para se envolver nessas ricas interações com seus filhos”, disse King. “Isso é especialmente importante agora, quando tantos pais pagam impostos por tudo o que estão fazendo - cuidar dos filhos, trabalhar e o estresse crônico da pandemia.”

Outros coautores do estudo, intitulado “Naturalistic Language Input is Associated with Resting-State Functional Connectivity in Infancy”, incluem Kathryn L. Humphreys, agora professora assistente na Vanderbilt University; M. Catalina Camacho, agora estudante de doutorado em neurociência na Washington University em St. Louis; e David Montez, agora pesquisador de pós-doutorado na Washington University em St. Louis.

O financiamento foi fornecido pelo National Institutes of Health (números de concessão R21 MH111978 e R2131 HD090493), a National Science Foundation e a Jacobs Foundation.

 

.
.

Leia mais a seguir