Humanidades

Kendi: Racismo tem a ver com poder e política, não com pessoas
Durante uma conversa online patrocinada pela Yale Alumni Association e pela iniciativa da universidade Belonging at Yale , Kendi começou confrontando a noção do que torna uma pessoa “racista”.
Por Brita Belli - 09/12/2020

Em 2 de dezembro, o autor e historiador Ibram X. Kendi argumentou que muito do pensamento convencional em torno do racismo perde o foco. Em primeiro lugar, argumentou ele, é o poder e a política, e não as pessoas, que mantêm o racismo firmemente enraizado na sociedade.

Durante uma conversa online patrocinada pela Yale Alumni Association e pela iniciativa da universidade  Belonging at Yale , Kendi começou confrontando a noção do que torna uma pessoa “racista”. 

O racismo há muito é entendido como parte da identidade de uma pessoa, disse Kendi, autora do livro best-seller do New York Times "How to Be An Antiracist", professor e diretor fundador do Centro de Pesquisa e Política Antirracista da American University. Então, ele observou, se alguém apoia uma política de privação de direitos dos eleitores negros, e é chamado, sua resposta típica é "Eu não sou racista".

“ Eles entendem 'racista' e 'não racista' como categorias fixas”, disse ele. "'Esse é quem eu sou.'"

Ibram X. Kendi - (Foto: Stephen Voss, cortesia da Boston University)

Em vez disso, argumentou Kendi, o termo “racista” deveria ser entendido como um descritor. “Descreve literalmente o que uma pessoa está sendo em um determinado momento, com base no que ela está dizendo ou não dizendo, fazendo ou não fazendo.”

Da mesma forma, disse ele, “para ser anti-racista, temos que expressar ideias de igualdade racial. Temos que apoiar políticas que conduzam à igualdade racial. Temos que desafiar as ideias de que há algo errado com o povo Latinx, temos que desafiar as políticas que estão desapropriando as terras indígenas ”. 

O evento, que atraiu mais de 1.000 participantes, foi moderado por Matthew Frye Jacobson, o professor William Robertson Coe de American Studies & History e professor de African American Studies.

Por muito tempo, Kendi disse ao público, o entendimento da sociedade sobre o racismo se concentrou nos perpetradores, e não nas vítimas. “Devemos estar centrados nos resultados e nas vítimas”, disse ele. “Se uma política está levando à injustiça racial, realmente não importa se o legislador pretendia que essa política levasse à injustiça racial. Se uma ideia sugere que os brancos são superiores, realmente não importa se o expressador dessa ideia pretendia que essa ideia conotasse superioridade branca. ”

Se treinarmos nosso foco em resultados e vítimas, disse Kendi, "a intenção se tornará irrelevante".

['Racista'] descreve literalmente o que uma pessoa está sendo em um determinado momento, com base no que ela está dizendo ou não dizendo, fazendo ou não fazendo.


Durante a conversa, Kendi compartilhou como até ele havia internalizado suposições convencionais sobre raça. No último ano do ensino médio, ele fez um discurso no dia de Martin Luther King Jr., no qual culpava os negros pelos problemas raciais. 

“ Eu havia consumido muitas das ideias bipartidárias e inter-raciais dominantes de que havia algo errado com a juventude negra”, disse ele. “Que os jovens negros não estavam valorizando a educação ... que o hip-hop dos jovens negros estava arruinando suas mentes e os tornando sexuais e perigosos. Aquela juventude negra estava tendo muitos bebês. Que os jovens negros eram 'superpredadores'. Que precisávamos encarcerar em massa essas pessoas que eram uma ameaça para a sociedade. ”

Um ano depois, como estudante do primeiro ano da Florida A&M University, ele começou a ouvir histórias de primeira mão sobre a privação de direitos do eleitor negro durante as eleições de 2000 nos Estados Unidos. “Essas histórias, pela primeira vez, me permitiram ver que talvez os negros não fossem o problema”, disse Kendi. 

Para eliminar o racismo, Kendi disse ao público, as pessoas precisam entender de onde ele vem. Muitas pessoas consideram que “o berço do racismo” é a ignorância e o ódio. Se for esse o caso, disse ele, seria lógico que, quando as pessoas tivessem uma educação melhor, as políticas racistas acabariam. Mas e se, argumentou ele, os perpetradores de políticas racistas já sabem o que você está tentando ensinar a eles? E se eles estiverem instituindo essas políticas de supressão de eleitores por interesse próprio?

A educação, disse ele, é essencial. Mas, ele acrescentou, “Como podemos tornar a educação transformadora? Como podemos criar uma educação que permita às pessoas ver que de fato o problema não é 'aquelas pessoas', [que] o problema é poder e política? Então, como educar essas pessoas para desafiar e interromper o poder e as políticas? Tudo isso é crítico. ” 

O próximo livro de Kendi, “ Four Hundred Souls: A Community History of African America, 1619-2019 ”, co-editado com Keisha N. Blain, será publicado em fevereiro de 2021. 

 

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