Humanidades

Os pesquisadores de Stanford identificam dois fatores na experiência de fenômenos de outro mundo
Os pesquisadores de Stanford descobriram que as características sócio-culturais e pessoais influenciam como os indivíduos experimentam a presença de deuses e espíritos.
Por Sandra Feder - 26/01/2021

A história humana foi moldada por experiências vívidas de deuses e espíritos, desde a conversão de Agostinho ao Cristianismo após ouvir uma voz desencarnada até a decisão do Dr. Martin Luther King Jr., após ouvir a voz de Deus, de seguir em frente com os boicotes aos ônibus de Montgomery.

Os pesquisadores de Stanford identificaram atributos que tornam os indivíduos mais
propensos a ter a experiência da presença de deuses e espíritos.
(Crédito da imagem: Marc Olivier Jodoin / Unsplash)

Agora, a antropóloga Tanya Luhrmann da Stanford University , a professora Howard H. e Jessie T. Watkins University na Escola de Humanidades e Ciências , identificou dois atributos, porosidade e absorção, que tornam os indivíduos mais propensos a ter esses tipos de experiências. Ao longo de quatro estudos com mais de 2.000 participantes de muitas tradições religiosas diferentes nos Estados Unidos, Gana, Tailândia, China e Vanuatu, Luhrmann e sua equipe demonstraram o poder da cultura em combinação com as diferenças individuais para moldar algo que normalmente pensamos de como um dado - o que parece real. Suas descobertas são detalhadas em um estudo publicado hoje na revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

“O quebra-cabeça central que sempre enfrentei é que, muitas vezes, quando entro em um ambiente de fé, vejo que Deus se torna mais real para as pessoas”, disse Luhrmann. “Mas não é um dado adquirido. É uma experiência que se torna mais vívida para algumas pessoas. Como isso funciona, e por que algumas pessoas experimentam isso mais do que outras, sempre foi um profundo fascínio para mim. ”

Luhrmann e Stanford pós-doutorado Kara Weisman, ambos co-autores do artigo, descobriram que os modelos culturais que representam a mente como porosa, ou permeável ao mundo, afetam a probabilidade de um indivíduo ter experiências de outro mundo.

“Adotamos o termo 'porosidade' para se referir a ideias sobre como uma pessoa pode receber pensamentos, emoções ou conhecimento diretamente de fontes externas”, escrevem os autores. Isso pode incluir inspiração divina, adivinhação, telepatia ou clarividência. A porosidade também descreve a forma como os pensamentos e sentimentos dos indivíduos impactam o mundo, por exemplo, por meio de bruxaria, energia de cura ou poderes xamânicos.

O segundo fator-chave é ter uma orientação imersiva em direção à vida interior que permite que o indivíduo seja absorvido pelas experiências. “Pessoas com maior capacidade de absorção 'se perdem' nas experiências sensoriais e são capazes de conjurar vívidos acontecimentos imaginados”, escrevem os autores. Exemplos desse tipo de absorção incluem ficar tão absorvido em ouvir música que nada mais é perceptível ou ser movido por uma linguagem eloquente ou poética.

“A porosidade é um fator cognitivo que é influenciado pelo ambiente social mais amplo de uma pessoa, enquanto a absorção é um fator experiencial, que captura como um indivíduo se relaciona com o mundo”, explicam os autores no artigo. Em outras palavras, porosidade e absorção capturam diferentes aspectos das maneiras como as pessoas se relacionam com suas mentes.

O esforço de pesquisa de três anos contou com técnicas qualitativas e quantitativas da antropologia e da psicologia experimental. Outros autores do artigo vêm das áreas de antropologia, psicologia cultural e neurociência.

O projeto envolveu quatro estudos diferentes. Os dois primeiros usaram conversas diretas e abertas e os dois últimos empregaram pesquisas. Eventos de presença espiritual - os eventos muitas vezes vividamente sensoriais que as pessoas atribuem a deuses, espíritos ou outras forças sobrenaturais - foram examinados em uma variedade de culturas, crenças e níveis de educação formal.

“Esses resultados são os mais limpos, claros e robustos que já encontrei ao fazer esse tipo de trabalho”, disse Weisman.

Somente para o primeiro estudo, os trabalhadores de campo conduziram mais de 300 entrevistas profundas e íntimas que tiveram que ser transcritas, traduzidas, julgadas pelo trabalhador de campo e codificadas pelos pesquisadores, resultando em 30.000 páginas de dados.

O estudo geral também examinou esses fenômenos entre aqueles com uma teologia compartilhada, mas com diferentes normas culturais. Olhando para o cristianismo evangélico em particular, os pesquisadores investigaram por que os eventos espirituais não foram vivenciados por todos os membros da comunidade religiosa e por que foram vivenciados com mais frequência em alguns ambientes do que em outros. Mais uma vez, os pesquisadores descobriram que a porosidade e a absorção eram bons preditores da presença espiritual entre os indivíduos.

Em todos os estudos, os participantes que vivem em ambientes mais seculares, por exemplo, nos Estados Unidos e na China urbana, relataram menos eventos de presença espiritual, enquanto aqueles em ambientes menos seculares relataram mais. Cristãos evangélicos em todos os países relataram um maior número de eventos do que populações religiosas não evangélicas.

“Agora estamos começando a pensar em maneiras pelas quais as pessoas podem mudar sua mentalidade e quais ramificações isso pode ter para sua vida espiritual”, disse Weisman. “A porosidade é uma construção sociocultural e, se você quiser um modelo cognitivo diferente, pode ingressar em uma comunidade de pessoas que o tenha. A absorção é mais individual, então você pode ter práticas individuais, como meditação, que podem criar uma mudança. ”

Outros coautores do artigo, intitulado “Sentindo a presença de deuses e espíritos em culturas e religiões”, incluem Felicity Aulino, Departamento de Antropologia da Universidade de Massachusetts Amherst; Joshua D. Brahinsky, Universidade da Califórnia, Santa Cruz; John C. Dulin, Departamento de Ciências do Comportamento, Utah Valley University; Vivian A. Dzokoto, Departamento de Estudos Africanos e Afro-Americanos, Virginia Commonwealth University; Cristine H. Legare, Departamento de Psicologia, Universidade do Texas em Austin; Michael Lifshitz, Psiquiatria Social e Transcultural, Universidade McGill; Emily Ng, Escola de Análise Cultural de Amsterdã, Universidade de Amsterdã; Nicole Ross-Zehnder, Departamento de Antropologia, Universidade de Stanford; e Rachel E. Smith, Departamento de Antropologia Social, Universidade de Cambridge.

O financiamento da pesquisa foi fornecido pela Fundação John Templeton.

 

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