Humanidades

Ensinar empatia aos alunos melhora de forma mensurável suas habilidades criativas.
Ensinar as crianças de uma forma que as incentive a ter empatia com outras pessoas melhora de forma mensurável sua criatividade e pode levar a vários outros resultados de aprendizagem benéficos, sugere uma nova pesquisa.
Por Tom Kirk - 03/02/2021


Kits de tratamento de asma adequados para crianças projetados por alunos que participaram do estudo, que lhes deram várias 'ferramentas' empáticas para informar suas aulas de D&T - Crédito: Projetando nosso projeto de amanhã

Nós claramente despertamos algo nesses alunos, encorajando-os a pensar sobre os pensamentos e sentimentos dos outros

Helen Demetriou

Os resultados são de um estudo de um ano da Universidade de Cambridge com alunos do 9º ano de Design e Tecnologia (D&T) (de 13 a 14 anos) em duas escolas do interior de Londres. Os alunos de uma escola passaram o ano seguindo as aulas prescritas pelo currículo, enquanto as aulas de D&T do outro grupo usaram um conjunto de ferramentas de pensamento de projeto de engenharia que visam estimular a capacidade dos alunos de pensar de forma criativa e gerar empatia, enquanto resolvem problemas do mundo real.

Ambos os grupos de alunos foram avaliados quanto à criatividade no início e no final do ano letivo usando o Teste Torrance de Pensamento Criativo: um teste psicométrico bem estabelecido.

Os resultados mostraram um aumento estatisticamente significativo da criatividade entre os alunos da escola de intervenção, onde as ferramentas de pensamento foram utilizadas. No início do ano, as pontuações de criatividade dos alunos na escola de controle, que seguiam o currículo padrão, eram 11% mais altas do que as da escola de intervenção. No final, entretanto, a situação mudou completamente: os escores de criatividade entre o grupo de intervenção foram 78% maiores do que o grupo de controle.

Os pesquisadores também examinaram categorias específicas do Teste Torrance que são indicativas de empatia emocional ou cognitiva: como 'expressividade emocional' e 'mente aberta'. Os alunos da escola de intervenção novamente pontuaram muito mais alto nessas categorias, indicando que uma melhora acentuada na empatia estava impulsionando as pontuações gerais de criatividade.

Os autores do estudo sugerem que incentivar a empatia não apenas melhora a criatividade, mas pode aprofundar o envolvimento geral dos alunos com a aprendizagem. Notavelmente, eles encontraram evidências de que meninos e meninas na escola de intervenção responderam ao curso de D&T de maneiras que desafiavam os estereótipos tradicionais de gênero. Os meninos mostraram uma melhora acentuada na expressão emocional, pontuando 64% mais alta nessa categoria no final do ano do que no início, enquanto as meninas melhoraram mais em termos de empatia cognitiva, mostrando 62% mais de tomada de perspectiva.

A pesquisa é parte de uma colaboração de longo prazo entre a Faculdade de Educação e o Departamento de Engenharia da Universidade de Cambridge chamada 'Designing Our Tomorrow' (DOT), liderada por Bill Nicholl e Ian Hosking. Ele desafia os alunos a resolver problemas do mundo real, pensando sobre as perspectivas e os sentimentos dos outros.

O desafio específico usado no estudo pediu aos alunos da escola de intervenção que elaborassem um 'pacote' de tratamento para asma para crianças de seis anos ou menos. Os alunos receberam várias 'ferramentas' criativas e empáticas para fazer isso: por exemplo, foram mostrados dados sobre o número de mortes por asma na infância no Reino Unido e um vídeo que mostra uma criança tendo um ataque. Eles também exploraram o problema e testaram suas ideais de design, representando várias partes interessadas, por exemplo, pacientes, familiares e equipe médica.

Nicholl, palestrante sênior em Educação em Design e Tecnologia, que treina professores do curso D&T PGCE da Universidade, disse: “Ensinar para empatia tem sido problemático, apesar de fazer parte do Currículo Nacional de D&T por mais de duas décadas. Esta evidência sugere que é um elo que faltava no processo criativo e vital se quisermos que a educação incentive os designers e engenheiros de amanhã. ”

A Dra. Helen Demetriou, professora afiliada de psicologia e educação na Faculdade de Educação com particular interesse em empatia, e outra pesquisadora envolvida no estudo, disse: “Obviamente, despertamos algo nesses alunos ao incentivá-los a pensar sobre os pensamentos e sentimentos dos outros. A pesquisa mostra não apenas que é possível ensinar empatia, mas, ao fazê-lo, apoiamos o desenvolvimento da criatividade das crianças e sua aprendizagem mais ampla ”.

As diferenças de gênero mapeadas no estudo indicam que a intervenção permitiu aos alunos superar algumas das barreiras à aprendizagem que os papéis de gênero assumidos frequentemente criam. Por exemplo, os meninos muitas vezes se sentem desencorajados a expressar emoções na escola, mas essa foi uma das principais áreas em que obtiveram ganhos criativos significativos de acordo com os testes.

Além dos testes Torrance, os pesquisadores realizaram entrevistas em profundidade com alunos da escola de intervenção e de uma terceira escola (apenas para meninas) que também enfrentaram o desafio da asma. Esse feedback novamente sugeriu que os alunos tinham uma profunda empatia com os desafios enfrentados pelos jovens com asma, e que isso havia influenciado suas decisões criativas na sala de aula.

Muitos, por exemplo, usaram frases como 'colocar-se no lugar' ou 'ver as coisas de outro ponto de vista' ao discutir os pacientes e suas famílias. Um menino disse aos pesquisadores: “Acho que ao final do projeto eu poderia sentir pelas pessoas com asma ... se eu fosse uma criança tomando inaladores, também ficaria com medo”.

Outro respondeu: “Digamos que você tivesse uma irmã ou irmão nessa posição. Eu gostaria de fazer algo assim para que possamos ajudá-los ”.

No geral, os autores sugerem que essas descobertas apontam para a necessidade de nutrir 'alunos emocionalmente inteligentes' não apenas nas aulas de D&T, mas em todas as disciplinas, particularmente no contexto de evidências científicas mais amplas emergentes de que nossa capacidade de empatia diminui à medida que envelhecemos.

“Isso é algo que devemos pensar à medida que os currículos em geral se tornam cada vez mais baseados em exames”, disse Demetriou. “Boas notas são importantes, mas para a sociedade prosperar, indivíduos criativos, comunicativos e empáticos também importam.”

Nicholl acrescentou: “Quando eu ensinava Design e Tecnologia, não via as crianças como engenheiros em potencial que um dia contribuiriam para a economia; eram pessoas que precisavam estar prontas para ir ao mundo aos 18 anos. Ensinar as crianças a ter empatia é construir uma sociedade em que valorizemos as perspectivas uns dos outros. Certamente é algo que queremos que a educação faça. ”

O estudo foi publicado na revista Improving Schools . 

 

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