Humanidades

Ecos antigos: o luar afeta os padrões de sono humanos
Os humanos tendem a ficar acordados até mais tarde e dormir menos nas noites anteriores à lua cheia, quando o luar é mais forte no início da noite, possivelmente um vestígio de uma época em que nossos ancestrais nômades tiveram que aproveitar
Por Mike Cummings - 05/02/2021


(© stock.adobe.com)

Ficou acordado depois da hora de dormir? Verifique o ciclo lunar. O luar pode ser o culpado.

Um novo estudo coautoria dos antropólogos de Yale Claudia Valeggia e Eduardo Fernández-Duque descobriu que as fases lunares afetam os horários de sono das pessoas. De acordo com suas descobertas, os humanos tendem a ficar acordados até mais tarde e dormir menos nas noites anteriores à lua cheia, quando o luar é mais forte no início da noite, possivelmente um vestígio de uma época em que nossos ancestrais nômades tiveram que aproveitar aqueles minutos extras de luz .

Suas descobertas foram publicadas na revista Science Advances.

Os pesquisadores detectaram esse comportamento em uma variedade de configurações, desde comunidades rurais sem eletricidade até áreas urbanas bem iluminadas. Para o estudo, eles examinaram os padrões de sono das pessoas em três comunidades indígenas Toba / Qom na província de Formosa, no norte da Argentina: uma cidade onde os participantes tinham acesso 24 horas à luz elétrica em suas casas e em locais públicos; um assentamento rural onde as pessoas tinham luz elétrica em suas casas, mas nenhuma rua ou outra iluminação externa; e uma região pouco povoada sem eletricidade e onde as pessoas têm exposição limitada à luz artificial. Os pesquisadores também analisaram dados de sono de 464 alunos da Universidade de Washington em Seattle.

Todos mostraram uma forte associação entre o tempo de sono e o ciclo lunar. Como o povo Toba / Qom, os estudantes universitários dos EUA começaram a dormir mais tarde e por períodos mais curtos na semana antes da lua cheia, concluiu o estudo.

“ Ficamos impressionados com a semelhança entre os universitários que vivem em uma cidade americana bem iluminada e as comunidades indígenas rurais com pouca luz artificial”, disse Valeggia, professor de antropologia da Faculdade de Artes e Ciências. “Isso sugere que as mudanças no sono ao longo do ciclo da lua ainda podem existir nas cidades modernas, onde a poluição luminosa é mais forte do que o luar mais intenso e as pessoas têm pouca consciência das fases da lua.

“ Também sugere que o sono das pessoas está sincronizado com o ciclo lunar, independentemente da origem étnica e social e cultural, ou se moram em uma cidade movimentada ou em uma vila rural.”

Os humanos são principalmente diurnos - ativos durante o dia - e acredita-se que os antigos povos nômades dormiriam quando escurecesse para caçar ou coletar alimentos com segurança. Quando brilhante o suficiente, o luar ativava a atividade noturna. Uma vez que as pessoas desenvolveram luz artificial, no entanto, elas podem alterar os padrões de sono conforme necessário, criando ambientes bem iluminados ou escurecidos que as isolam dos ciclos naturais, observaram os pesquisadores.

Mas, quer as pessoas percebam ou não, o ciclo lunar ainda afeta seus padrões de sono, sugere a nova pesquisa.

Para avaliar os efeitos do ciclo lunar no sono, os pesquisadores equiparam os participantes do estudo com dispositivos de pulso Actiwatch para medir seus padrões de sono e vigília. Os participantes também mantiveram registros do sono. Os pesquisadores compararam os dados do sono das comunidades Toba / Qom com os dados do sol e da lua da NASA para a região relevante de Formosa.

Mudanças na duração do sono de cada participante durante o ciclo lunar variaram de 20 minutos a mais de 90 minutos, com pouca diferença entre os três grupos indígenas, de acordo com o estudo. Mudanças no tempo em que as pessoas dormem variam de meia hora a 80 minutos, descobriu o estudo. As descobertas entre os estudantes universitários foram consistentes com esses intervalos. Em todos os casos, as pessoas foram para a cama o mais tardar e dormiram a menor quantidade de tempo, três a cinco dias antes da lua cheia, de acordo com o estudo.

Entrevistas com indivíduos Toba / Qom indicaram que as noites de luar são um período particularmente rico para atividades sociais, e os idosos relataram que o luar suficiente permite caça e pesca noturnas, de acordo com o estudo.

“ Nosso estudo não pode determinar o verdadeiro valor de as pessoas adaptarem seus padrões de sono e atividades às noites de luar, mas demonstra que as pessoas em ambientes díspares são mais ativas e dormem menos quando a lua está mais brilhante logo após o anoitecer”, disse Fernández-Duque, professor de antropologia na Faculdade de Letras e Ciências. “Isso sugere que, ao usar luz artificial para estender a atividade durante a noite, os humanos exploraram o papel ancestral da luz da lua na regulação de nossos padrões de sono.”

As descobertas ressaltam a necessidade de estudos longitudinais - do tipo que observam os mesmos participantes por longos períodos - para entender melhor os efeitos dos ciclos lunares nos padrões de sono em condições modernas, disseram os pesquisadores.

Outros coautores incluem o autor principal Leandro Casiraghi, Gideon P. Dunster, Kaitlyn McGlothlen e Horacio O. de la Iglesia - todos da Universidade de Washington - e Ignacio Spiousas da Universidad Nacional de Quilmes, Bernal, Argentina.

 

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