Humanidades

Sociedade e doença: lições sobre pandemia nas páginas da história
Naomi Rogers fala sobre o que as epidemias passadas podem nos ensinar sobre a crise atual, como um aumento nos sentimentos anticientíficos não é nada novo e muito mais.
Por Susan Gonzalez - 05/02/2021


Collection. Atribuição 4.0 Internacional, CC BY 4.0, via Wikimedia Commons)

Enquanto fazia pesquisas como estudante de graduação na Austrália no final dos anos 1970, Naomi Rogers topou com alguns volumes empoeirados do British Medical Journal na biblioteca médica de sua universidade. Não eram usados ​​há muito tempo, mas para Rogers - que buscava debates, entre as décadas de 1870 e 1880, sobre se as mulheres deveriam ser admitidas nas faculdades de medicina - havia algo de “mágico” naquelas páginas. Na época, dividida entre uma carreira na música ou na história, ela começou a se inclinar para a vida como historiadora.

Desde que ingressou no corpo docente de Yale em tempo integral em 2001, Rogers ensinou história da medicina, com especialização em doenças e saúde pública, gênero e saúde, deficiência, ativismo feminista e medicina alternativa. Nomeada professora titular em 2015, ela escreveu sobre epidemia de pólio em dois de seus livros, “Dirt and Disease: Polio Before FDR” e “Polio Wars: Sister Kenny and the Golden Age of American Medicine,” e agora está trabalhando em um livro que examina o ativismo pela saúde desde 1945.

Durante a pandemia COVID-19, Rogers, professor de história da medicina e história na Faculdade de Artes e Ciências, foi convocado pela mídia e outros para oferecer uma perspectiva histórica sobre epidemias, saúde pública, ciência e medicina. Ela recentemente falou com a YaleNews sobre o que as epidemias passadas podem nos ensinar sobre a crise atual, o que a pandemia lhe ensinou como historiadora e como um aumento na desinformação e nos sentimentos anticientíficos durante uma emergência de saúde pública não é novidade.

A conversa foi editada e condensada.

Você começou sua carreira como historiador da medicina no momento em que a crise da AIDS estava se desenrolando. Você vê algum paralelo entre nossa experiência de COVID-19 e AIDS?

Abordo essa questão com humildade, porque me lembro que muitos colegas meus seniores nos anos 1980 foram chamados por repórteres para falar sobre a AIDS. Então, não tivemos muito tempo para trazer uma compreensão mais sutil do que uma pandemia significa em sua época específica, e havia muitas coisas que nós, historiadores da medicina, erramos. Embora entendêssemos algumas das grandes questões em torno da AIDS, como discriminação e mensagens inadequadas de saúde pública, a esperança constante durante toda a década de 1980 era que haveria uma vacina em apenas alguns meses. Em muitos aspectos, quando olho para trás em minha dissertação, que buscava vincular a epidemia de pólio de 1916 à nossa experiência com a AIDS, ela era incrivelmente míope e grande parte dela não resistiu ao teste do tempo.

Eu realmente acho que esta é uma pandemia muito diferente de se viver. A AIDS nunca foi vista como algo que pudesse fazer mal a todos. Era vista como uma doença direcionada, até mesmo como uma punição por determinados tipos de comportamento de certos tipos de pessoas, principalmente gays.

Como historiador, tem sido interessante observar como estamos lidando com uma doença em que está claro que qualquer pessoa é um propagador potencial e qualquer pessoa é potencialmente vulnerável. Isso tem implicações profundas nas mudanças de comportamento pessoal. Embora a AIDS também tenha resultado em mudanças de comportamento pessoal, a doença foi primeiro realmente entendida pela comunidade gay, e também pelas profissionais do sexo, como uma que exigia mudanças de comportamento - sexo seguro por meio do uso de preservativos.

O medo da comunidade foi tão disseminado durante a epidemia de pólio como tem sido com COVID?

A poliomielite era vista principalmente como uma doença infantil, mas isso, é claro, significava que todos os pais também se preocupavam. Era um problema comunitário assustador porque ninguém sabia como se espalhava ou quem poderia estar infectado com o vírus. As crianças que desenvolveram paralisia às vezes melhoraram. Mas às vezes isso não acontecia e não havia como prever isso.

Houve esforços desesperados para encontrar maneiras de proteger a comunidade. Embora os profissionais de saúde pública venham dizendo há anos que a poliomielite não é transmitida por insetos como os mosquitos, durante a década de 1950 muitas comunidades, incluindo New Haven, pagaram pela pulverização de DDT. Era um tipo de medida para o caso de precisar.

... uma das coisas que o estabelecimento de saúde pública fez com extrema eficácia foi tornar as vacinações parte de um sistema estrutural padrão ...

naomi rogers

Um desafio particular durante a pandemia COVID é uma discordância sobre a própria ciência, como vimos com mensagens anticientíficas, desinformação ou falta de confiança na pesquisa científica. Isso é algo novo?

Não, não é. Na verdade, é algo em que sempre me interessei, o tipo de maneiras diversas, às vezes contraditórias, que as pessoas procuram para explicar o que está acontecendo e, de certa forma, discordam da orientação científica e de saúde pública.

Recentemente, nos Estados Unidos e em alguns outros países, as autoridades de saúde pública não têm falado a uma só voz. Fico impressionado, por exemplo, como todas as redes de televisão têm três ou quatro consultores médicos. Por que temos vários em cada rede?

Por muitas décadas, especialmente após a epidemia de gripe de 1918, o estabelecimento de saúde pública acreditou ter criado maneiras realmente eficazes de educar as pessoas sobre a importância da higiene pública, higiene pessoal e, no caso de vacinas emergentes, o que era e era não é uma droga segura. Mas durante o desenvolvimento da vacina contra a poliomielite na década de 1950, houve o ressurgimento de um movimento antivacinas que havíamos visto no século XIX. Houve um argumento de que embora a poliomielite pudesse ser transmitida por um vírus, não era por isso que tantas crianças estavam paralisadas. Outras explicações foram dadas, a mais popular sendo que os pais estavam alimentando seus filhos com muito açúcar, sal e refrigerante, levando a uma nutrição deficiente. A má nutrição era vista como a causa da vulnerabilidade do corpo e, portanto, o vírus da poliomielite ou qualquer outro vírus, pensava-se,

No caso da COVID-19, muitas pessoas hesitam em relação às vacinas devido à rapidez com que foram desenvolvidas. Como as autoridades de saúde pública convencem as pessoas dos benefícios de uma vacina?

O que as pessoas mais temem é que as vacinas tenham sido produzidas em um período de tempo apressado; eles temem que os cientistas tenham sido influenciados por forças externas para dizer falsamente que esta vacina é segura ou suficientemente segura. Mas deve-se ressaltar que essa vacina foi desenvolvida por grupos de pesquisa que trabalham com coronavírus há muitos anos e possuem habilidades aprimoradas na produção de vacinas do tipo DNA. Estamos construindo métodos bem estabelecidos, que não são novos.

A história nos ensina algo sobre como influenciar antivaxxers?

As pessoas costumavam pensar que antivaxxers eram ignorantes, talvez sem educação e fora de contato, e que o que eles precisavam eram programas educacionais úteis que lhes mostrassem como estão errados. Agora sabemos que isso é ingênuo, e você não fala com pessoas que discordam de você sendo condescendente. Não sei se descobrimos as melhores maneiras de alcançar as comunidades antivax, porque elas são muito diversas. Você não pode criar um projeto educacional de tamanho único e imaginar que vai alcançar a todos.

Nos últimos 20 anos, uma das coisas que o estabelecimento de saúde pública fez de forma extremamente eficaz foi tornar a vacinação parte de um sistema estrutural padrão, em vez de perguntar às pessoas se não haveria problema em vacinar seus filhos ou a si mesmas. Por exemplo, você não pode mandar seus filhos para a escola pública se eles não foram vacinados. Por causa desse sistema estrutural, não era comum os pais recusarem. No futuro, eu ficaria surpreso em saber se muitas escolas estariam dispostas a admitir crianças  não  vacinadas contra COVID.

… Agora há um reconhecimento mais amplo de que pensar sobre ciência e medicina do ponto de vista das humanidades é… um recurso valioso.

naomi rogers

A pandemia levantou novas questões para você como historiador?

Eu tive uma série de perguntas sobre a logística do lançamento da vacina contra a poliomielite nas décadas de 1950 e 1960. Não sei quase nada sobre logística, porque essa pergunta não foi feita aos historiadores. Alguns historiadores estão iniciando pesquisas sobre a história do rastreamento de contatos, sobre a qual também não sabemos muito.

A pandemia me forçou, em particular, a ser um conselheiro e mentor familiarizado com materiais primários e secundários online, que os alunos de graduação de Yale que estou aconselhando estão usando para escrever seus ensaios de graduação. Agora tenho que reforçar meu entendimento sobre os tipos de fontes disponíveis para eles, como eles procuram por eles e o que eles podem encontrar ou não encontrar. É todo um tipo de ensino que nunca dei antes.

O COVID chamou a atenção para o valor da história da medicina e da ciência como um campo acadêmico?

Uma das coisas que me encorajou muito é que agora há um reconhecimento mais amplo de que pensar sobre ciência e medicina do ponto de vista das humanidades não é apenas uma espécie de luxo, mas um recurso valioso. Temos sorte aqui em Yale de ter um grupo vibrante de acadêmicos que têm explorado a história da medicina e da ciência. Precisamos que pessoas das humanidades respondam “De onde vem nosso descontentamento com a resposta ao COVID? Existia antes ou foi inventado pela COVID? Qual é a relação entre doença e disparidades raciais? ” Essas são grandes questões que alguns de nós temos abordado há muitos anos.

 

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