Humanidades

Arquivando histórias negras do Vale do Silício
Uma nova coleção nas Bibliotecas de Stanford destacará os negros americanos que ajudaram a transformar a região do Vale do Silício da Califórnia em um centro de inovação e ideias.
Por Melissa de Witte - 12/02/2021

Embora tenha havido uma série de extraordinários negros americanos que ajudaram a transformar o Vale do Silício em um centro global de inovação e indústria de alta tecnologia, suas vidas, histórias e realizações estiveram ausentes do registro público.


No final de 2019, as Bibliotecas de Stanford organizaram dois eventos comunitários que reuniram alguns dos pioneiros negros do Vale do Silício para uma tarde de contação de histórias. Os participantes incluíram a organizadora da comunidade de San Jose, Queen Ann Cannon, retratada aqui conversando com Carl Davis Jr., presidente da Câmara de Comércio do Vale do Silício Negro. Ao fundo estão o empresário Danny Allen e Janie Jensen. O evento foi registrado para o arquivo. (Crédito da imagem: Chris Cotton)

Um novo arquivo nas Bibliotecas de Stanford espera mudar isso.

Com lançamento previsto para este ano, as “Histórias de afro-americanos no Vale do Silício” garantirão que as experiências dos negros americanos que viveram e trabalharam na parte sul da área da Baía de São Francisco sejam representadas nos anais da história.

Liderando o esforço está Harold C. Hohbach curador Henry Lowood, que passou mais de três décadas construindo os Arquivos do Vale do Silício (SVA), um esforço contínuo das Bibliotecas de Stanford para estabelecer a coleção mais abrangente do mundo de materiais que mostram como a Bay Area se transformou em um centro global de inovação científica e tecnológica. Incluir histórias de negros americanos, que têm sido historicamente sub-representados nesses setores e enfrentam discriminação contínua hoje, é uma parte crítica desse esforço.

“Precisamos documentar o Vale em toda a sua complexidade e diversidade”, disse Lowood, que também é curador de Coleções de Filmes e Mídia. “Nossa comunidade diversificada espera histórias diversas.”

'Um lugar na mesa' encontra um lugar no arquivo

"Histórias de afro-americanos no Vale do Silício" foi inspirado pela empreendedora da Bay Area que se tornou cineasta Kathy Cotton, que em 2018 contatou a colega de Lowood, Leslie Berlin, historiadora de projetos nos Arquivos do Vale do Silício e autora de Troublemakers: Silicon Valley's Coming of Age (Simon & Schuster, 2018). Cotton queria falar com ela sobre seu próprio trabalho documentando proeminentes profissionais negros no Vale do Silício para seu documentário, Um lugar na mesa: a história dos pioneiros afro-americanos do Vale do Silício . O filme inclui entrevistas com inovadores como Roy Clay Sr., um dos membros fundadores da divisão de computadores da Hewlett-Packard que supervisionou o desenvolvimento do primeiro computador da empresa , e Wilbur Jackson, um executivo da IBM agora aposentado.

Com a ajuda e orientação de Cotton, nasceu o projeto “Histórias de Afro-americanos no Vale do Silício”.

O arquivo incluirá todas as imagens que Cotton capturou para seu filme - que inclui horas de entrevistas não editadas com Clay, Jackson e outros - bem como histórias orais recentemente conduzidas com a própria Cotton e outros negros americanos que viveram e trabalharam no Vale do Silício por mais de meio século. Uma dessas entrevistas é com o marido de Cotton, Al, que cresceu na Bay Area durante as décadas de 1940 e 1950 e foi trabalhar para empresas do Vale do Silício, incluindo Apple e Inmac, a primeira empresa a vender produtos de informática por meio de um catálogo de mala direta e Solectron, uma empresa de manufatura de eletrônicos.

Realizando algumas das entrevistas está Alesia Montgomery, a especialista em sociologia, psicologia e dados qualitativos nas Bibliotecas de Stanford. Para Montgomery, reunir essas histórias é comemorar os primeiros pioneiros da tecnologia negra, bem como aprender com suas experiências de vida.

“Essas pessoas se saíram bem diante de vários tipos de discriminação, dentro e fora do trabalho. Por exemplo, alguns entrevistados nos contam sobre suas batalhas contra a discriminação habitacional na Bay Area ”, disse Montgomery. “Nós - como pesquisadores e como indivíduos - podemos aprender com suas histórias sobre a história do racismo sistêmico na Bay Area e as diversas estratégias que os negros têm usado ao longo das décadas para superar o racismo.”

Documentando o invisível

Construir as "Histórias de afro-americanos no Vale do Silício" trouxe desafios, disse Lowood, especialmente quando envolvia encontrar materiais de fonte primária em que os arquivos institucionais tradicionalmente dependem para suas coleções, como manuscritos de livros, cartas e correspondência, fotografias e outras coisas efêmeras, como memorandos e brochuras da empresa.

Na maioria das vezes, as informações sobre essas figuras negras proeminentes, como Roy Clay Sr., são escassas, o que Lowood disse ter achado surpreendente, considerando a notável carreira de Clay na indústria de tecnologia, mas também na política local. Clay foi o primeiro negro americano a servir no conselho municipal de Palo Alto antes de se tornar vice-prefeito da cidade. De acordo com Palo Alto Online , seus esforços para promover oportunidades frequentemente negadas a pessoas de cor lhe valeram a reputação de ser o “padrinho do Vale do Silício negro (sic)”.

“É muito difícil encontrar qualquer coisa sobre ele, exceto esses artigos de jornal isolados. É estranho porque não é como se ele não tivesse uma carreira prolífica - ele teve. Não é totalmente invisível, mas é bem parecido ”, disse Lowood.

É por isso que Lowood confiou muito na realização de entrevistas orais para construir as “Histórias de Afro-americanos no Vale do Silício”.

Lowood espera que as entrevistas forneçam um vislumbre não apenas de como era ser um trabalhador negro de tecnologia durante os primeiros anos do Vale do Silício, mas também de ser uma pessoa de cor vivendo e criando uma família na região e como eles suportaram tensões raciais em suas comunidades locais.

“Tecnologia e inovação não são as únicas histórias. Se quisermos inspirar alunos e outros, devemos oferecer experiências que façam mais do que apresentar uma galeria limitada de invenções e inventores anteriores ”, disse Lowood.

As “Histórias de Afro-Americanos no Vale do Silício” também apresentarão pessoas que viveram no Vale do Silício e contribuíram com a comunidade fora da indústria de tecnologia. Alguns dos entrevistados de Lowood e Montgomery incluem empreendedores como Pamela Isom , cuja empresa, em caso de soluções de segurança de emergência, é reconhecida por ser um modelo de negócio de propriedade de mulheres e uma empresa minoritária, e o polímata Max Pearl, cujas atividades ao longo dos anos variaram neurociência, desenvolvimento de software, escrita de ficção científica e defesa dos direitos dos transgêneros.

Informando e inspirando o futuro

Os curadores de “Histórias de afro-americanos no Vale do Silício” esperam que os alunos e outros acadêmicos possam recorrer ao arquivo para aprender com o passado e inspirar um futuro melhor.

Montgomery citou Vincent Harding, um historiador negro que disse que é certo e importante celebrar os mais velhos porque isso ajuda a desenvolver um coração apreciativo ao se conectar com aqueles que vieram antes de você e mostrar respeito por eles, e você se abre para sentir seu brilho e o amor deles por você. “Mas Harding prosseguiu dizendo que é importante não apenas celebrar os mais velhos, mas também se perguntar o que deve ser a nova América”, acrescentou ela. “Você comemora os mais velhos, mas também aprende com suas vitórias e erros para desenvolver uma compreensão estratégica do que você precisa fazer.”

Lowood também espera que “Histórias de afro-americanos no Vale do Silício” possa ser um lugar onde os alunos - particularmente aqueles de comunidades de cor - possam encontrar modelos de comportamento em outros negros americanos.

“Incluir comunidades que estão sub-representadas no arquivo pode servir de inspiração para os alunos. Sabemos que, para um aluno, ver um professor que se parece com ele é muito importante, então é lógico que ver a história de alguém que o representa no arquivo também pode contribuir para isso ”, disse Lowood.

 

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