Humanidades

Nova perspectiva: como a literatura nos ajuda a repensar as ameaças ambientais
O livro foi recentemente premiado com o Prêmio de Primeiro Livro de 2020 da Associação de Literatura Africana e recebeu o Prêmio de Livro de Ecocrítica de 2019 da Associação para o Estudo de Literatura e Meio Ambiente.
Por Susan Gonzalez - 16/02/2021


Cajetan Iheka

O membro do corpo docente de Yale, Cajetan Iheka, era um estudante de graduação em seu país natal, a Nigéria, no auge da agitação no Delta do Níger, rico em petróleo, nos anos 2000. Militantes atearam fogo em instalações petrolíferas e sequestraram petroleiros da região - uma das partes menos desenvolvidas do país - em protesto pela exploração de suas terras. Durante seu primeiro ano, um professor apresentou Iheka e seus colegas de classe a romances, poesia e drama que retratavam a crise do petróleo no Delta do Níger, despertando seu interesse pelo meio ambiente e as maneiras como a literatura pode guiar ou transformar nosso pensamento sobre ele.

Hoje, Iheka, um professor associado de Inglês na Faculdade de Artes e Ciências, usa a literatura africana e outras literaturas em sua própria sala de aula - e em sua própria escrita - para inspirar novas ideias sobre questões ambientais. 

Seu livro mais recente, "Naturalizing Africa: Ecological Violence, Agency, and Postcolonial Resistance in African Literature", destaca como os textos literários chamam a atenção para a degradação ambiental causada pelo homem no continente, incluindo as maneiras pelas quais as lutas pós-coloniais pela libertação contribuíram para isto. Ele explora como a literatura africana pode ajudar a nos esclarecer sobre as diferentes maneiras de ver o mundo - especialmente a profunda interconexão entre os humanos e outros seres - para ajudar a reduzir os danos ecológicos. O livro foi recentemente premiado com o Prêmio de Primeiro Livro de 2020 da Associação de Literatura Africana e recebeu o Prêmio de Livro de Ecocrítica de 2019 da Associação para o Estudo de Literatura e Meio Ambiente.

Iheka, que também é bolsista do programa de humanidades ambientais de Yale  , recentemente falou à YaleNews sobre o livro, seus ensinamentos e sua crença de que a literatura pode criar uma maior compreensão de como proteger o planeta e todas as coisas vivas que o compartilham.

Qual é o foco principal de sua pesquisa e ensino?

Sempre me interessei pelas questões sócio-políticas que a literatura africana nos permite fazer. No final dos anos 1950 e 1960, houve um impulso, liderado pelo escritor nigeriano Chinua Achebe e alguns outros, para escrever sobre a condição social na literatura africana. Eu acredito muito nessa tradição. A literatura africana é moldada, mas também molda, o contexto social de sua produção.

Vejo minha sala de aula como um espaço onde os alunos podem prestar atenção a questões de forma literária, mas também quero que eles vejam os textos como janelas para o contexto sócio-político da África. Minhas aulas oferecem um espaço para desconstruir e desmontar o pensamento essencialista sobre a África. Fundamental para o meu ensino é fazer os alunos pensarem nas maneiras como as expressões culturais do continente destacam a complexidade da África e seu povo.

Você fala em “Naturalizing Africa” sobre como a literatura pode nos afastar de uma visão de que os humanos têm primazia no mundo. Você pode compartilhar seus pensamentos sobre isso e como isso se relaciona com o meio ambiente?

Eu argumento em meu livro que “pessoas” nas culturas africanas incluem seres humanos e não humanos. Ilustro as maneiras como a literatura africana presta atenção à interconexão entre humanos e não humanos. Os não humanos incluem árvores, terra, água e animais.

Eu uso o termo “estética da proximidade” para descrever as formas como a conexão humana e não humana é retratada na literatura africana. Dessa forma, quando pensamos nas vítimas da exploração de petróleo, não pensamos apenas nos humanos, mas também nos animais. Quando pensamos sobre as vítimas da guerra, não estamos apenas dizendo que 10.000 pessoas morreram, mas também estamos pensando ecologicamente, ampliando nossa concepção de vítimas e vítimas e considerando este emaranhado de humanos e não humanos.

Isso também significa pensar nos não-humanos como agentes neste mundo, na forma como eles nos movem, nos impulsionam a fazer as coisas e têm um impacto sobre nós. Por exemplo, em algumas culturas africanas, a água é considerada o lar de seres sobrenaturais - divindades e deuses. Com essa conexão do humano e do divino, a água adquire um significado e significado maiores, uma santidade.

Quando pensamos que estamos em relação com os outros ... podemos conceituar melhor como vivemos e como tratamos as outras pessoas.

cajetan iheka

Você vê um paralelo entre isso e a maneira como os índios americanos e outras culturas indígenas veem o mundo?

Parte do meu trabalho mais amplo é encorajar uma compreensão comparativa dessa sensibilidade ecológica entre as culturas. Na época colonial, o argumento era que os nativos eram povos primitivos com apegos à terra, e os africanos eram povos primitivos, também com apegos à terra. 

À medida que enfrentamos a crise climática, ao lidarmos com o aquecimento global e as mudanças climáticas, as cosmologias indígenas - a forma como eles veem o mundo - tornam-se muito úteis. Quando pensamos em nós mesmos como estando em relação com os outros - outros seres humanos e não humanos - podemos conceituar melhor como vivemos e como tratamos as outras pessoas. 

Em meu trabalho, peço que prestemos atenção às formas vernáculas de pensar sobre o meio ambiente e a natureza. Quando fazemos isso, não vemos apenas os africanos ou indígenas como vítimas de deslocamento ou exploração capitalista. Nós os vemos como produtores de um conhecimento valioso que pode nos guiar em nosso pensamento sobre o futuro.

Quais são alguns dos textos literários que ajudam a ilustrar essas conexões e preocupações culturais e ambientais?

Principalmente, discuto textos anglófonos de toda a África subsaariana. O romance de Zakes Mda, “The Whale Caller”, baseia-se nas concepções locais da relação humano-animal entre um chamador de baleia e uma baleia. Essa relação nos ajuda a ver a mercantilização dos oceanos, por exemplo. Ajuda-nos a pensar na baleia não apenas como algo que podemos explorar. Isso nos ajuda a pensar sobre a subjetividade animal: a baleia tem vida própria. O romance também nos oferece uma maneira de pensar sobre o turismo e como ele pode ser prejudicial ao meio ambiente.

Também analiso textos africanos em que não humanos se tornam sujeitos e agentes falantes. O argumento sempre foi que os humanos são superiores por causa de suas habilidades linguísticas e porque são seres racionais. Os escritores africanos sempre desestabilizaram essas fronteiras. Em “The Palm-Wine Drinkard”, romance de Amos Tutuola, um homem vai para o mato, onde encontra várias criaturas. Enquanto ele vai, ele encontra animais, espíritos, diferentes seres com os quais interage. Em última análise, o trabalho de Tutuola confronta os limites do humano. Esses textos são produtivos para expandir os limites do gênero romance e também do significado do ambiente.

Outro exemplo é a autobiografia “Unbowed”, do ganhador do Prêmio Nobel da Paz e fundador do Green Belt Movement Wangari Maathai, que trabalhou para salvar as florestas do Quênia plantando árvores. Este texto ilustra o processo de reflorestamento e como ele se tornou uma espécie de resistência do solo. Ao plantar árvores, ela trata o meio ambiente como uma comunidade, não como uma propriedade individual. Ela também está capacitando outras mulheres, que dependem da floresta para se alimentar e que tendem a estar no centro da exploração, a recuperar seu arbítrio plantando árvores para construir um futuro para elas.

A literatura oferece a capacidade de nos levar além das restrições da história ou da ciência exata.

cajetan iheka

Como os textos literários podem ajudar a transformar a maneira como cuidamos do meio ambiente?

A literatura oferece a capacidade de nos levar além das restrições da história ou da ciência exata. Sua capacidade de mudar de forma permite possibilidades imaginativas. Ele permite que as histórias cheguem à nossa parte humana, de uma forma que os panfletos ou livros não podem.

Em sociedades pós-coloniais como na África, a literatura pode nos dar uma visão do solo. Isso nos dá a capacidade de ampliar a vida dos personagens e olhar para a vida cotidiana, por exemplo. 

A literatura também abre espaço para empatia e conexão. Se você ler uma notícia sobre uma explosão de petróleo no Delta do Níger, dizendo que milhares de pessoas morreram, você pode sentir por essas pessoas. Mas, ao seguir personagens em histórias, nos tornamos amigos distantes, e isso torna a empatia possível. Romances, por exemplo, permitem uma visão de longo prazo e podem nos ajudar a imaginar soluções éticas. Isso é importante quando pensamos sobre questões ambientais como a contaminação da mineração de urânio ou despejo de lixo tóxico ou poluição por óleo. 

Acredito que as humanidades em geral, e a literatura em particular, têm interesse no mundo e em nossas conversas sobre ele. Por isso, estou encantado com  o Projeto de Soluções Planetárias de Yale  e espero ver as ciências humanas desempenharem um papel crucial no projeto.

 

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