Humanidades

Bebês nascidos muito cedo com probabilidade de enfrentar contratempos educacionais e comportamentais ao longo da vida
Um nascimento a termo ocorre normalmente entre 37 e 42 semanas de gravidez, mas nascimentos entre 32 e 36 semanas são considerados nascimentos prematuros moderados a tardios.
Por Beth Duff-Brown - 21/02/2021


Getty Images

Os bebês que nascem cedo têm probabilidade de enfrentar resultados neurocognitivos e comportamentais adversos ao irem do jardim de infância ao ensino médio, de acordo com uma nova pesquisa de Stanford.

Um nascimento a termo ocorre normalmente entre 37 e 42 semanas de gravidez, mas nascimentos entre 32 e 36 semanas são considerados nascimentos prematuros moderados a tardios. E essas semanas aparentemente curtas podem resultar em atrasos graves na educação e impactos comportamentais ao longo da vida.

“O parto prematuro tardio - anteriormente considerado sem importância após a infância - pode ser um importante fator de risco neurocognitivo”, disse Lee M. Sanders, pediatra, membro do corpo docente da Stanford Health Policy e chefe da divisão de pediatria geral da Stanford Medicine. “Então, isso garante triagem e intervenção especiais de provedores de serviços médicos, provedores de cuidados infantis, programas de intervenção precoce - e escolas.”

As descobertas do estudo de Lee e seus colegas de Stanford foram publicadas recentemente  no The Journal of Pediatrics. Eles descobriram que, após o ajuste para o nível socioeconômico e comparados com nascimentos a termo, nascimentos prematuros moderados e tardios estão associados a um risco aumentado de baixo desempenho em matemática e artes da língua inglesa, bem como absenteísmo crônico e suspensão da escola.

“Em uma espécie de cascata negativa, esses resultados estão associados a uma série de oportunidades reduzidas posteriormente na vida, incluindo menor envolvimento na escola, acesso reduzido à faculdade e maior desemprego”, disse a coautora Carrie Townley Flores , uma estudante de doutorado na Stanford Graduate School of Education (GSE). “Cada um desses resultados negativos indica que o sistema em vigor não está apoiando totalmente a criança. À medida que as escolas ficam cientes dos riscos associados ao nascimento prematuro, elas podem prestar mais atenção a ele como um fator de risco potencial. ”

Amy Gerstein , diretora executiva do Centro para Jovens e Comunidades John W. Gardner do GSE ,  e Ciaran Phibbs, professor associado de pediatria, foram os outros coautores do estudo.

Os nascimentos prematuros tardios e moderados representam até 8,5% de todos os nascimentos nos Estados Unidos. Esses números têm aumentado desde 1990, depois diminuíram ligeiramente de 2007 a 2014, mas começaram a aumentar novamente em 2015. 

A maioria das pesquisas feitas sobre os resultados neurocognitivos e educacionais de longo prazo do nascimento prematuro se concentrou em partos prematuros muito precoces com menos de 32 semanas. Porém, pouco se sabe sobre os riscos de longo prazo do nascimento prematuro moderado e tardio para os resultados educacionais até a 12ª série.

Dedos do pé do bebê 

Um novo conjunto de dados

Os pesquisadores de Stanford usaram um novo conjunto de dados combinando dados de nascimento de hospitais com registros escolares individuais em um distrito escolar de alto risco. Eles construíram uma “coorte de nascimento virtual” usando estatísticas do Office of Statewide Health Planning and Development, que vincula as certidões de nascimento aos dados de alta hospitalar materno-infantil para todos os partos hospitalares da Califórnia. A amostra consistiu de 72.316 alunos nascidos entre 1998 e 2012 em um distrito escolar da Califórnia.

Em seguida, eles analisaram os riscos de quatro resultados educacionais para crianças de K-12: proficiência em artes da língua inglesa e habilidades de alfabetização, proficiência em matemática, absenteísmo crônico e suspensões. As associações mais fortes de habilidades mais pobres foram encontradas na terceira à quinta série, quando os alunos nascidos prematuros moderados ou tardios demonstraram um risco aumentado de 6-10% para habilidades abaixo da proficiência, um risco aumentado de 28% para absenteísmo crônico e um risco aumentado de 23% para suspensões. Depois de passar para as crianças da sexta à oitava séries, os alunos nascidos prematuramente demonstraram um risco aumentado de 2 a 7% para habilidades abaixo da proficiência em matemática e inglês e habilidades de alfabetização; da 9ª à 12ª série, eles encontraram um risco de 7% de suspensões.

Várias hipóteses podem explicar essas associações, escreveram os autores. Bebês que nasceram prematuros correm o risco de desenvolver funções executivas inferiores e aumentam o risco de doenças crônicas inflamatórias, como asma, que podem explicar as ausências escolares.

“Estudantes pré-termo moderados e tardios também correm o risco de ter déficits de atenção, que preveem as taxas de suspensão escolar e podem explicar a ligação entre prematuridade e suspensão até o ensino médio”, escreveram eles.

Nossas descobertas podem ter implicações importantes para profissionais de saúde, educadores e formuladores de políticas.

Lee M. Sanders
Professor Associado de Pediatria

Estudos têm mostrado que o baixo desempenho acadêmico e o absenteísmo crônico no ensino fundamental prevêem que alguns desses alunos podem não concluir o ensino médio, o que, por sua vez, pode levar ao desemprego e problemas de saúde na idade adulta. No geral, os resultados sugerem que os resultados educacionais adversos relacionados ao nascimento prematuro podem ter consequências a longo prazo.  

“As implicações comportamentais de longo prazo incluem riscos aumentados de transtornos mentais comuns, como ansiedade e depressão e transtornos de oposição, bem como comportamentos de risco à saúde, como transtornos por uso de substâncias”, disse Sanders.

O que pode ser feito?

Sanders disse que uma solução potencial é melhorar a comunicação e o compartilhamento de dados entre as comunidades médica e educacional. Os provedores de pediatria consideram a defesa da criança uma parte central de sua responsabilidade médica, e muitos são ex-educadores. 

“Esta é uma oportunidade de quebrar os silos tradicionais como meio de identificar e apoiar as crianças que correm maior risco de resultados desafiadores”, disse Sanders. “Quando os educadores consideram a necessidade potencial de um aluno, entender os resultados do nascimento como um fator de risco pode fornecer outra janela para a experiência de vida inteira de uma criança.” 

Com a permissão da família, disse ele, os sistemas de saúde podem informar os primeiros cuidados da criança e os sistemas escolares sobre as crianças que podem estar em risco por causa de um resultado adverso no parto, como parto prematuro tardio. Os sistemas de educação podem informar aos profissionais de saúde se os alunos estão começando a exibir resultados educacionais, como absenteísmo ou suspensão.

Além disso, as escolas podem coletar informações sobre os resultados do nascimento na matrícula. Fazer uma pergunta em um formulário de admissão sobre se uma criança teve parto prematuro pode indicar aos educadores que um aluno pode se beneficiar de apoios adicionais. 

Para reduzir os riscos de resultados adversos no parto, estudos anteriores demonstraram a eficácia de programas de assistência médica pré-natal e nutrição suplementar aprimorados, como o WIC, bem como a construção de apoio social e de saúde mental para mães grávidas.

O estudo de Stanford sugere oportunidades para examinar a eficácia de outros esforços para reduzir os resultados adversos do nascimento. Esses esforços incluem programas de intervenção precoce que fornecem orientação aos pais e suporte de desenvolvimento durante a primeira infância, programas de nutrição suplementar, saúde comportamental integrada em centros de saúde comunitários, bem como reformas de políticas para ajudar os pais a apoiar o bem-estar de seus filhos, como renda suplementar para famílias com filhos pequenos e licença familiar remunerada. O Laboratório de Saúde Populacional nas Escolas de Stanford (PHIS) está trabalhando em maneiras de ajudar a desenvolver uma rede regional de colaboração entre educação e saúde para implementar e testar a eficácia de tais programas. 

 

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