Humanidades

Uso de mídia social impulsionado pela busca por recompensas, semelhante a animais que procuram comida
Nosso uso de mídia social, especificamente nossos esforços para maximizar “curtidas”, segue um padrão de “aprendizado por recompensa”, conclui um novo estudo feito por uma equipe internacional de cientistas.
Por James Devitt - 28/02/2021


Crédito da foto: libre de droit / Getty Images

Nosso uso de mídia social, especificamente nossos esforços para maximizar “curtidas”, segue um padrão de “aprendizado por recompensa”, conclui um novo estudo feito por uma equipe internacional de cientistas. Suas descobertas, que aparecem na revista Nature Communications , revelam paralelos com o comportamento de animais, como ratos, em busca de recompensas alimentares.

“Esses resultados estabelecem que o engajamento na mídia social segue princípios básicos de aprendizagem de recompensa entre espécies”, explica David Amodio, professor da New York University e da University of Amsterdam e um dos autores do artigo. “Essas descobertas podem nos ajudar a entender por que a mídia social passa a dominar a vida diária de muitas pessoas e fornece pistas, emprestadas de pesquisas sobre aprendizado de recompensa e dependência, de como o envolvimento online problemático pode ser abordado.”

Em 2020, mais de quatro bilhões de pessoas passaram várias horas por dia, em média, em plataformas como Instagram, Facebook, Twitter e outros fóruns mais especializados. Esse envolvimento generalizado na mídia social foi comparado por muitos a um vício, no qual as pessoas são levadas a buscar feedback social on-line positivo, como "curtir", por meio da interação social direta e até mesmo de necessidades básicas como comer e beber.

Embora o uso da mídia social tenha sido estudado extensivamente, o que realmente leva as pessoas a se envolverem, às vezes obsessivamente, com outras pessoas nas redes sociais é menos claro.

Para examinar essas motivações, o estudo da Nature Communications , que também incluiu cientistas da Universidade de Boston, da Universidade de Zurique e do Instituto Karolinska da Suécia, testou diretamente, pela primeira vez, se o uso da mídia social pode ser explicado pela maneira como nossas mentes processam e aprenda com as recompensas.

Para fazer isso, os autores analisaram mais de um milhão de postagens em mídia social de mais de 4.000 usuários no Instagram e em outros sites. Eles descobriram que as pessoas espaçam suas postagens de uma forma que maximiza o número de "curtidas" que recebem em média: elas postam com mais frequência em resposta a uma alta taxa de curtidas e com menos frequência quando recebem menos curtidas.

Os pesquisadores então usaram modelos computacionais para revelar que esse padrão está de acordo com mecanismos conhecidos de aprendizado de recompensa, um conceito psicológico estabelecido há muito tempo que postula que o comportamento pode ser impulsionado e reforçado por recompensas.

Mais especificamente, sua análise sugeriu que o engajamento na mídia social é impulsionado por princípios semelhantes que levam animais não humanos, como ratos, a maximizar suas recompensas alimentares em uma Skinner Box - uma ferramenta experimental comumente usada em que animais são colocados em um compartimento , acessar os alimentos realizando certas ações (por exemplo, pressionando uma determinada alavanca).

Os pesquisadores então corroboraram esses resultados com um experimento online, no qual participantes humanos podiam postar imagens engraçadas com frases, ou "memes", e receber curtidas como feedback em uma plataforma semelhante ao Instagram. Consistente com a análise quantitativa do estudo, os resultados mostraram que as pessoas postaram com mais frequência quando receberam mais curtidas - em média.

“Nossas descobertas podem ajudar a compreender melhor por que a mídia social domina a vida diária de tantas pessoas e também pode fornecer pistas para maneiras de combater o comportamento online excessivo”, disse Björn Lindström da Universidade de Amsterdã, principal autor do artigo.

Os outros autores do estudo são David Schultner da Universidade de Amsterdã, Martin Bellander do Instituto Karolinska da Suécia, Allen Chang da Universidade de Boston e Philippe Tobler da Universidade de Zurique.

A pesquisa foi apoiada, em parte, por uma bolsa da Organização Holandesa de Pesquisa Científica (VICI 016.185.058).

 

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